Hay Mellizo para rato

Schelotto para rato

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Getty Images

OBETZ, Ohio – De este fin de semana hace un año, los escépticos se preguntaban si Guillermo Barros Schelotto estaría en una buena forma física para durar toda la temporada.


El jugador dio una respuesta inconclusa con su primera participación más de un mes después del cotejo ante FC Dallas el 15 de agosto, 2009, después de perderse cuatro partidos debido a una lesión muscular.


A pesar de que Schelotto, de 36 años de edad, regresó a la alineación inicial, no lució tan bien y se le notaba molesto bajo la sobreprotección de su entrenador Robert Warzycha.


Fue el mismo Warzycha quien dejó a Shcelotto en la banca cuando los partidos de visitantes eran disputados sobre una superficie artificial o cuando el calendario de juegos se veía muy ocupado; esta última razón siendo por la cual Schelotto, el Jugador Más Valioso de la MLS en el 2008, estuvo en la banca para el primer partido de la Liguilla contra Real Salt Lake el año pasado.


Con un horario de sábado a jueves, Warzycha esperaba poder salir del Rio Tinto Stadium con al menos un empate en el partido de ida y tener a un Schelotto en forma para el partido decisivo en Columbus.


La estrategia casi trabaja, pero un gol del RSL frustró el plan. Real Salt Lake sorprendió al Crew 3-2 en el segundo partido y, a pesar de dos goles por parte de Schelotto, los defensores del título de la Copa MLS fueron eliminados.


Ahora, cuando el Crew retorne al Rio Tinto Stadium este sábado, la única pregunta que se le hace a Schelotto es, ¿como hace para seguir adelante?


Con el mediocampista Eddie Gaven cerca de perderse su segundo partido consecutivo debido a una concusión cerebral, Schelotto ha pasado a ser el líder en minutos jugados en el equipo (1609).


El crack argentino ha sido titular en 18 de los 19 partidos, solamente perdiéndose el cotejo del 20 de mayo ante New York, después de ser suspendido por dar un codazo en el encuentro contra Chivas USA.


Schelotto incluso jugó en el campo artificial de Seattle el 1 de mayo y ya ha completado el horario de sábado-miércoles-sábado en dos ocasiones.


“Me siento muy bien. Me siento igual o mejor que el año pasado", dijo Schelotto.


Schelotto ha terminado 13 de 18 partidos, pero los ha jugado todo excepto por 11 minutos posibles. Fue substituido en nueve de 14 encuentros el año pasado antes de que se lesionara durante un partido en Chicago y tuviera que salir.


“Puedo jugar 90 minutos, no en todos los partidos, pero puedo hacerlo”, dijo el delantero argentino.


Warzycha ha dicho que le ha dado más tiempo a Schelotto porque se lo ha merecido y está en forma.


“Antes de lesionarse (el año pasado) él estaba en muy buena forma,” dijo. “Después se lesionó y no se pudo recuperar. Él está bien ahora. Está en forma y quiero mantenerlo en la cancha”.


Warzycha, en su segunda temporada completa como director técnico, todavía está aprendiendo como leer a Schelotto. Al igual que Carlos Valderrama famosamente lo hizo al final de su carrera en la MLS, Schelotto conserva su energía y escoge en donde pararse en la cancha.


“Él tiene conocimiento de lo que sabe hacer bien y sus compañeros de equipo lo saben también y ellos corren por él, pero él manda muy buenos pases y hace buenos tiros al arco”, comenta el mediocampista Robbie Rogers.


“Él se tiene confianza y se la transmite al equipo y eso calma las cosas en el campo. Creo que uno necesita jugadores como esos”.


Schelotto puede que no haga mucho a ratos, pero después puede mandar un gran pase como el que mandó a la cabeza de Steven Lenhart para marcar un gol en el minuto 43 la semana pasada en Filadelfia.


Diez de los 11 pases para gol de Schelotto han llegado de un tiro libre o un tiro de esquina.


“A veces que nosotros como entrenadores tenemos que tener paciencia”, dijo Warzycha. “A veces él no hace mucho por 45 minutos y después hace algo importante en el minuto 50".


Schelotto también manejó el partido en los últimos minutos ante el Union para preservar la victoria por 2-1.


“Al final del partido él estaba jugando exactamente de la manera que necesitábamos”, dijo Warzycha.


“Uno tiene que mantener posesión, encontrar gente desmarcada y ser inteligente. Él demostró porque tenía que estar en la cacha al final del partido”.


Schelotto es el líder del equipo con cinco goles y siete asistencias y se rumora como posible candidato a ser el Jugador Más Valioso de la Liga una vez más.


“Él realmente no ha perdido la velocidad tampoco”, dijo Rogers.


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