Hablando del Mundial con Freddie Ljungberg

En esta edición hablamos con el mediocampista sueco Freddie Ljungberg,  actual jugador de la MLS con Seattle Sounders FC. Ljungberg saltó a la fama con el Arsenal de la Liga Premier de Inglaterra y también disputó dos Mundiales con la Selección de Suecia (2002, 2006). El veterano habló acerca de sus experiencias mundialistas, de la rivalidad entre EE.UU. e Inglaterra y nombró a sus favoritos para llevarse la Copa.   


Sobre su vida actual y su tiempo con Suecia y Arsenal


¿Cómo es su vida Seattle?


“La ciudad es muy hermosa, me recuerda de mi casa en Escandinavia. Vivo al frente del agua, y eso es muy bueno. Salgo en mi bote y lo paso bien. También tengo muy buenos compañeros de equipo, y eso es lo que me gusta de Seattle”.


Usted tuvo una larga y asombrosa carrera en Inglaterra con el Arsenal y después con el West Ham United. ¿Cuál fue su logro personal más importante durante esos años?


“Es difícil elegir uno. Como equipo [con el Arsenal], tuvimos una racha de 49 partidos sin perder, que fue un récord. A nivel personal, gané el premio al Mejor Jugador de la Liga Premier, y eso fue algo muy agradable. Además, fui parte del equipo europeo de la década, ya que estuve en la Liga Premier durante diez años”.


Usted participó en dos Mundiales (2002, 2006). ¿Nos puede dar sus reacciones en cuanto a su participación con Suecia en el Mundial de Japón y Corea del Sur?


“En Europa tenemos la Copa Europea, la cual jugué con Suecia y que también fue muy importante para mí.  Fue antes del Mundial de Japón y Corea, lo que me ayudó. Japón me gustó, pero perdimos un partido que deberíamos haber ganado. De todos modos, fue una gran experiencia”. 


En el Mundial del 2006, usted anotó un gol muy importante ante Paraguay sobre el final del partido. ¿Qué nos puede decir acerca de sus emociones al lograr esa anotación?


“Estábamos jugando en Alemania, que no queda muy lejos de Suecia, por lo que en el estadio había como 80.000 personas, de las cuales 60.000 eran nuestras y crearon un gran ambiente para nosotros. Teníamos que ganar el partido para pasar a la siguiente ronda, y yo anoté un gol al minuto 88. Ese gol nos clasificó, y escuchar los gritos de 60.000 de mis compatriotas fue un sentimiento muy emociónate y especial para mí. Me contaron también que había otras 25.000 personas afuera del estadio que no pudieron conseguir boletos, entonces fue algo muy grande y especial”.


¿Cuál es la mayor diferencia entre jugar en un prestigioso club de Europa y disputar un Mundial con tu selección?


“Cuando uno juega para un equipo como el Arsenal, el técnico puede traer a cualquier jugador del mundo que él quiera y que se ajuste a su esquema. Si él necesita un zaguero izquierdo, buscará en cualquier parte del planeta para encontrarlo. Cuando uno juega para su país, uno no tiene las mismas opciones. En mi país hay solamente nueve millones de personas. Entonces uno tiene que ver qué jugadores tienes y después formar un sistema. Una selección puede tener dos volantes derechos increíbles, pero nadie por la izquierda. Eso, para mí, es la mayor diferencia entre una selección nacional y un club”.


Sus pronósticos para el Mundial


¿Quién cree que es el favorito para ganar el Mundial este año?


“Ya que Suecia no estará, me encantaría que Brasil lo ganara; si no, pienso que España podría ser un gran competidor. Esos son los equipos con mejores opciones”.


¿Cree que hay algún jugador en especial que se robará el show?


“Hay muchos jugadores increíbles en la Copa Mundial. Depende mucho de cómo le vaya al equipo en general y de pronto ese jugador brillará más. Creo que será un jugador de una de las selecciones que lleguen lejos, ya que ellos tendrán más oportunidades y tiempo para mostrarse. Para mí, [Lionel] Messi es un jugador asombroso y pienso que le ayudará a Argentina a tener un buen Mundial y va a jugar muy bien. También espero que Wayne Rooney se recupere de su lesión en el tobillo para que pueda jugar bien para Inglaterra”.


Sobre la ausencia de Suecia en el Mundial


Suecia desafortunadamente no clasificó al Mundial de Sudáfrica. ¿A qué se debió?


“Bueno, yo no jugué porque me retiré (de la selección) hace algunos años, entonces obviamente no estuve en los partidos, pero los seguí por la televisión y pienso que tuvieron un poco de mala suerte. Normalmente en Europa durante las eliminatorias, uno tiene que ganar los partidos en casa, y perdimos algunos. Por eso sufrimos”.


¿Piensa que la historia hubiera sido diferente si usted no se hubiera retirado de su selección?


“No, ellos tienen un gran equipo y uno nunca sabe. No lo pienso de esa manera. Yo tomé una decisión y fue la decisión más dura que he tenido que tomar, pero así son las cosas”.


Sobre Inglaterra vs. EE.UU.


Habiendo jugado en Inglaterra por tanto tiempo, usted conoce de cerca a los jugadores ingleses que irán a la Copa Mundial. ¿Cree usted que la escuadra de Fabio Capello tiene lo necesario para ganar la competencia? 


“Yo creo que sí. Su mayor enemigo es la prensa inglesa. Ellos quieren ganar la Copa incluso antes de que comience el torneo, entonces la presión está ahí, y yo sé que a veces, desafortunadamente, eso puede desconcentrar a los jugadores. Inglaterra tiene un gran director técnico en Capello, y él los puede hacer jugar muy tácticamente. Lo único que me preocupa es la lesión de Rooney. Si él estuviera en la forma que mostró antes de su lesión, pienso que estarían volando. Espero que retome esa forma, porque así Inglaterra tendrá opciones de ganar”.


Inglaterra juega contra los Estados Unidos en su primer partido. Ahora que ha tenido la oportunidad de conocer el estilo de juego en Norteamérica, ¿Cómo cree que le irá a Estados Unidos ante Inglaterra?


“Va a ser muy duro para ellos porque Inglaterra llega como favorita al torneo. Los Estados Unidos tienen la ventaja de enfrentarlos en el primer partido y no en el segundo o el tercero. Incluso, un equipo como Inglaterra estará tratando de acomodarse durante el primer partido. Por lo que he escuchado, Estados Unidos es fuerte defensivamente, ya que trabajan muy duro, pero creo que Inglaterra probablemente dominará el partido. Pienso que podría terminar en un empate o, siento decirlo, una victoria para Inglaterra”.  


¿Cómo cree que le irá a los Estados Unidos en esta Copa Mundial?


“Es difícil saberlo. Ellos han pasado la fase de grupos varias veces y lo pueden hacer en esta ocasión también, pero pienso que Inglaterra ganará el grupo. Después de eso, realmente no sé contra quién les tocará jugar. Depende contra quién se enfrenten. Alemania, en Japón [y Corea 2002], tuvo suerte después de la fase de grupos; creo que su primer rival fuerte fue Brasil en la final. Alemania llegó a la final y eso muestra lo importante que puede ser el rival después de la fase de grupos”.   


¿Qué tan lejos tiene que llegar el equipo estadounidense para que el Mundial sea considerado un éxito?


“No soy estadounidense y no sé exactamente lo que los estadounidenses quieren, pero para mí, si ellos pasan la fase de grupos, cualquier cosa podría pasar. La meta debe ser pasar de la fase de grupos y la gente puede estar feliz con eso. Si llegan más lejos, la gente debería estar muy feliz y celebrar”.


Sobre las opciones de una Francia liderada por Thierry Henry


Usted jugó junto a Thierry Henry durante mucho tiempo en el Arsenal y él ahora lidera a Francia en el Mundial rodeado de dudas y controversias. ¿Cuáles cree que son las posibilidades de Francia en este torneo?


“Francia tiene buenos jugadores y un gran equipo. Sufrieron un poco durante las eliminatorias y durante el partido contra Irlanda con la controversia por la mano de Thierry. Pero si ellos empiezan bien el torneo, pienso que pueden hacer un gran papel. Si uno revisa la plantilla, se puede ver que tienen muy buenos jugadores”.


Por último, hay muchos jugadores en este Mundial que irán por primera vez. Como alguien que disputó dos Mundiales, ¿Qué consejo les daría?


“Diría que mantengan la calma, es sólo un juego. Uno lo tiene que ver como cualquier otro partido. Yo no me pongo nervioso al jugar, pero sé que hay gente que sí, y ellos tienen que bajarle a la importancia al encuentro y tratar de verlo como cualquier otro partido con el seleccionado de su país. De esta forma pueden controlarse. No hay que pensar que sólo porque hay millones de personas viéndolos, hay que hacer algo increíble. Uno debe hacer lo que ha hecho durante toda la temporada; es por eso que uno es llamado a su selección”.


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