Hablando del Mundial con Cobi Jones

En esta edición de "Hablando del Mundial con ...", conversamos con el asistente técnico del LA Galaxy Cobi Jones, quien es el jugador que más veces ha vestido la camiseta de los Estados Unidos (164). Jones, uno de los miembros originales de la MLS, habla sobre sus experiencias en los mundiales, sobre el rendimiento de la Selección de EE.UU. en Sudáfrica y sobre quién ganará la Copa este año.


Sus logros con la Selección de los Estados Unidos


Usted participó en tres Mundiales, ¿Cuál fue su momento más memorable?


“Tengo muchos recuerdos memorables, pero la que viene a mente es la experiencia de haber jugado ante México en el Mundial del 2002 y ganarles dos a cero. Fue un momento importante para el fútbol estadounidense y para mí también, siendo que fue mi último partido en un Mundial. Llegar contra nuestro rival de la CONCACAF en un ambiente mundialista fue increíble; llegar por encima a 2-0 puso al fútbol estadounidense por encima del nivel de la Federación Mexicana”.


Sobre la participación de EE.UU. en el Mundial de Sudáfrica


Landon Donovan y Edson Buddle son jugadores que trabajan con usted y que son parte de la Selección de los Estados Unidos, ¿Cómo le pareció la participación de ambos en el Mundial?


“Pienso que Landon hizo un excelente trabajo. Él obviamente tuvo mucho tiempo en el campo de juego y marcó una gran diferencia en esos partidos. Landon lideró la remontada del equipo frente a Eslovaquia, donde deberían haber salido con una victoria, y metió un gol en el último minuto contra Argelia, que nos puso en la siguiente ronda. Fue muy algo muy especial que haya logrado ese gol recibiendo el pase de [Tim] Howard desde nuestra portería. Landon también se destacó contra Ghana y cobró el penalti que nos dio ese gol. Eso muestra que es uno de los grandes líderes del equipo, el goleador y una de armas más fuertes que tiene los Estados Unidos. Es más difícil hablar de Edson [Buddle] porque él no tuvo mucho tiempo en la cancha, pero cuando estuvo ahí, hizo un muy buen trabajo… sé que eso es algo muy difícil de hacer para un suplente. Tratar de involucrase mental y físicamente en un partido que va a gran velocidad es algo duro, y le doy todo el crédito del mundo a Edson porque logró hacer eso cuando entró a la cancha”.   


¿En qué sentido ha crecido Landon Donovan desde su último Mundial?


“Él ha madurado mucho y ha crecido como jugador en los últimos cuatro años. Tiene un gran nivel de concentración en querer convertirse en un mejor jugador,  y también tiene experiencia internacional jugando con Everton, lo cual le ayudó mucho. Landon siempre está dispuesto a seguir aprendiendo, a continuar creciendo como jugador y a escuchar consejos. Él siempre quiere mejorar y quiere ser un líder, no sólo en su club, sino en su selección nacional también”.   


El equipo estadounidense concedió goles muy temprano en el Mundial. Como entrenador, ¿Qué cambios tienen que hacer para romper ese hábito?


“Es algo que ha sido consistente desde las eliminatorias y que también fue consistente en el Mundial. Pasó en cada partido, salvo el de Argelia, que fue el único que ganamos. Es difícil encontrar una solución porque es algo que fue obviamente discutido y trabajado por el cuerpo técnico. Todo lo que uno puede hacer como entrenador es mostrarles las consecuencias y decirles si no pueden arreglarlo, nosotros tenemos que poner a otro jugador en la cancha. Pienso que hay un aspecto psicológico en defensa y es necesario ponerlos en el campo con una mentalidad que les haga saber que no pueden depender únicamente de la delantera para sacarlos de apuros. La defensa tiene que ser una unidad sólida, que tiene que estar coordinada, estar en línea y que tiene que jugar agresivamente”.


La escuadra titular de Bob Bradley para el partido contra Ghana dio mucho de qué hablar, ¿Usted hubiera hecho algo diferente?  


“No hay mucho que se pueda hacer diferente, y yo no voy a ser la persona que critique las decisiones de Bob Bradley. Es una situación en la que uno no quiere estar. Uno tiene su línea defensiva y pienso que hicieron un trabajo relativamente bueno durante el torneo sin contar los primeros 15-20 minutos de todos los partidos”.


¿Cómo cree que este Mundial ha afectado la popularidad del fútbol en los Estados Unidos?


“La participación del equipo ha definitivamente ayudado al crecimiento del fútbol en los Estados Unidos. Sin importar el resultado final, yo creo que cada vez que un equipo va a la Copa Mundial y hace un buen trabajo, más y más personas ponen atención. Lo podemos ver en la sintonía en ESPN, que creo que tuvo más de 15 millones de personas viendo el partido contra Ghana. Ese es el partido del Mundial que ha recibido más atención hasta ahora. Eso nos muestra que, con un buen plan de mercadeo, con las personalidades del equipo, con una buena participación y buenos resultados, vamos a poder ver más gente interesada en este deporte”.


Sus opiniones acerca del Mundial


¿Qué jugadores le han llamado la atención en este Mundial?


“Hay muchos jugadores que han llamado la atención, pero todos están jugando a un nivel muy similar. Hay varios jugadores que están jugando especialmente bien. [Carlos] Tevés es increíble, los movimientos y pases de Kaká son asombrosos y Luis Fabiano está consistentemente anotando goles. Landon [Donovan] hizo un muy buen trabajo para los Estados Unidos. También pienso que [Clint] Dempsey hizo un buen trabajo. [Jay] De Merit jugó también muy bien a pesar de los goles que nos hicieron”.


¿Qué equipo cree usted que ha dado la sorpresa en este Mundial?


“Pienso que en este momento todo el mundo sabe que todos los equipos son muy buenos. Lo dije antes del comienzo del Mundial que no hay que subestimar a ningún equipo. A la gente se le olvida que este torneo incluye un proceso de dos años. Los equipos en el Mundial son los últimos 32 del torneo. Llegar a la Copa Mundial es un honor muy especial que demuestra que cada uno de esos equipos es muy bueno. Por esa razón no me ha sorprendido ningún equipo en especial. Hay equipos que sí me han sorprendido por su falta de superación, como Francia e Italia, y hasta Inglaterra, por la manera como jugaron”.  


Este Mundial ha abierto el debate sobre el uso de la tecnología en el fútbol para apoyar las decisiones arbitrales. ¿Cuál es su opinión al respecto?


“La tecnología ya está siendo usada por los árbitros en la Copa Mundial. Ellos ahora usan comunicadores que no estaban disponibles hace algunos años. No veo por qué no podemos seguir adelante con la tecnología si nos va a ayudar a tener mejores resultados en las decisiones arbitrales. Pienso que un buen paso es poner otro árbitro en la línea de meta. Entiendo a la gente que no está de acuerdo con repeticiones instantáneas todo el tiempo. Escuché que había la sugerencia de tener repeticiones en algunos casos, como cuando el balón cruza la línea de gol o no. Yo no recomendaría repeticiones para cada falta, pero creo que la tecnología está para ayudarnos y nos puede dar mejores resultados en las decisiones de los partidos”.


¿Quién cree que ganará la Copa del Mundo este año?


“Está ahí para cualquiera. No puedo dar una respuesta concreta. Los equipos que están jugando muy bien y que están mejorando con cada partido son Argentina, que se ven bien; Alemania también está muy bien, y Brasil. Son los mismos de siempre”.


 


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