Hablando de la MLS con Juan Pablo Ángel

JPA

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A continuación encontrará la decimosexta edición del 2010 de nuestra serie “Hablando de la MLS con...”, una serie semanal de entrevistas exclusivas con figuras claves de la MLS quienes nos brindarán interesantes puntos de vista sobre el torneo.

En esta décimo sexta edición de ‘Hablando de la MLS’ charlamos con el delantero colombiano y capitán de los New York Red Bulls Juan Pablo Ángel.

El estelar cafetero, quien es el líder de goleo de su equipo y segundo en la Liga con 12 anotaciones, llegó al club neoyorquino en el 2007 y desde el primer momento cambió positivamente el ataque del equipo, convirtiéndose en el goleador histórico del club.

El delantero formado en el prestigioso club colombiano Atlético Nacional, también militó en el laureado club argentino River Plate y en el Aston Villa de la Liga Premier de Inglaterra, además de ser convocado en numerosas ocasiones a la selección de su país. Ángel habló acerca del gran reto que presenta el partido contra Real Salt Lake este fin de semana, de los cambios por lo que ha pasado su club esta temporada, y sobre la situación actual del fútbol colombiano.

Sobre la situación actual del fútbol colombiano y la Selección Colombia

Recientemente, el DT de la Selección Colombia, Hernán Darío “Bolillo” Gómez, dijo ser un “hincha” de Juan Pablo Ángel. ¿Qué opina de dichos comentarios del Bolillo?

“Me da mucho gusto. Yo tengo un gran respeto tanto por Hernán como por “Pacho” [Francisco Maturana]. Estoy absolutamente seguro que ellos han sido los directores técnicos más exitosos de nuestro país. Ellos cambiaron la apreciación de nuestro fútbol a nivel mundial. Ahora con su experiencia de nuestro lado, creo que lo más importante en sus proyectos es que los apoyemos y los respetemos”.

Usted recientemente declaró que está dispuesto a regresar a la selección, pero que ya es muy tarde para pensar en el próximo Mundial, ¿Cree que podría estar en los planes del “Bolillo” Gómez para disputar la Copa América el próximo año?

“Esa pregunta no es para mí, porque yo no sé que estará pensando el Bolillo. Lo que sí está claro es que hay muy buenos jugadores en mi posición que están en muy buen nivel y tienen la edad ideal. Está claro también que para la próxima Copa del Mundo yo ya no voy a estar jugando fútbol. Sin embargo, yo siempre he dicho que a la selección no se renuncia porque es un deber como profesional. Si la persona a cargo del equipo cree que uno puede ayudar, es responsabilidad nuestra dar la mano”.

Usted también afirmó que el fútbol colombiano se ha retrasado un poco en los últimos años. La selección Colombia y el fútbol colombiano en general han pasado por algunos ratos amargos en los últimos años a nivel internacional. ¿A qué cree que se debe el retroceso del fútbol colombiano?

“El fútbol colombiano está lejos y es difícil para uno juzgar desde esta distancia, pero por lo que percibo necesita una restructuración inmediata. Hay muchas cosas que están ocurriendo que no ocurrían antes. Por ejemplo, lo que más lamento es que demoren los pagos de salario a los jugadores profesionales. Hay muchos jugadores que, bajo esas circunstancias, se quieren ir inmediatamente del país. Juegan dos o tres partidos buenos y se desesperan por salir porque van a encontrar un mejor bienestar económico. Debemos mejorar esos aspectos de la liga, darle estabilidad a los equipos y que por lo menos el gobierno le meta un poquito la mano al fútbol y hacer respetar las obligaciones de los clubes”.

[inline_node:311738]Sobre su carrera y su influencia en los Red Bulls

Como uno de los jugadores con más experiencia del equipo y como capitán. ¿Qué responsabilidades extras le da el técnico Hans Backe?

“Las responsabilidades no cambian. Hay que representar muy bien al equipo y también a la Liga. Hay que responder en la cancha las expectativas que genera ser un Jugador Franquicia, y ayudar al equipo con los jóvenes, mirar cómo ellos se preparan para los partidos”.

Usted lleva 12 goles hasta el momento y es uno de los candidatos al Botín de Oro Budweiser para el goleador del torneo. ¿Es esa su meta personal esta temporada?

“Yo siempre he dicho que los goles son producto del trabajo de equipo. Me siento muy contento con la temporada que ha sido muy buena. Me ha ido bien ya que he anotado 12 goles. Sin embargo, siempre he dicho que sacrificaría todos mis logros personales por los logros colectivos. Si me ponen a escoger entre la Copa MLS o ser el goleador de la Liga, escogería la Copa MLS sin lugar a duda”.

Usted ha anotado muchos goles en su carrera, ¿cuál ha sido un gol bonito que ha anotado?

“Hay algunos goles que han sido más significativos que otros. Como por ejemplo con el [Atlético] Nacional en 1994 cuando estaba jugando contra el [Deportivo Independiente] Medellín en el [Estadio] Atanasio [Girardot], también los goles que le anoté a Boca [Juniors] y el gol que le anoté a Chelsea en el Villa Park en Inglaterra. Aquí, el gol que le marqué a Houston esta temporada en el último minuto fue memorable. Han habido muchos goles que de alguna manera lo marcan a uno”.

Sobre su equipo y los cambios por los que han pasado

El club ha hecho varios cambios desde la temporada pasada, con un nuevo estadio, nuevo entrenador y nuevos jugadores, ¿cómo ha respondido el equipo a todos los cambios?

“Los cambios toman tiempo asimilarlos. Toma tiempo que toda la gente se acomode a ellos, pero creo que poco a poco y especialmente en esta última etapa de la temporada, las cosas están saliendo mejor. Los jugadores nuevos se están acomodando rápidamente. Lo importante es que estemos en una posición cómoda en la tabla. Lo que pensamos es que si logramos clasificar de alguna manera a los playoffs, el equipo estará en una buena forma y ese es el objetivo que tenemos”.

Jugadores en su primera campaña profesional, como Tim Ream y Tony Tchani, están haciendo un buen trabajo para el equipo. ¿Cómo influencia la presencia de jugadores como usted, Thierry Henry y Rafael Márquez a estos jóvenes?

“Creo que es importante para ellos tener la oportunidad de entrenar todos los días con jugadores que tienen la experiencia y habilidad como la de Rafa y Henry. Es un beneficio enorme y pueden aprender muchísimo de lo que ven, de jugar contra jugadores de clase mundial y ver cómo se mueven en el campo, cómo piensan y cómo actúan día a día. Los jóvenes son los que más se benefician y eso va ser muy importante para el desarrollo de sus carreras”.

[inline_node:313006]¿Cómo cree usted que va el proceso de adaptación de Rafael Márquez y de Thierry Henry a la MLS?

“Va bien, de acuerdo a lo esperado. Ambos venían de disputar la Copa del Mundo y no tuvieron la oportunidad de tener una pretemporada como la que normalmente hacen en Europa y la única espera es que lleguen a un nivel optimo de físico, para que puedan rendir como normalmente lo hacen. Ya hemos notado en los últimos partidos que están mejor, que aguantan más, que son más eficientes en el equipo y a medida que pasan los partidos van a hacer incluso mucho más y serán mucho más importantes para el equipo”.

Usted obviamente conoce a Thierry Henry desde sus días en Aston Villa, cuando él jugaba para Arsenal. ¿Cómo va la adaptación en la cancha entre los dos ahora que están en el mismo bando?

“Bien. De Henry yo siempre he dicho que él es uno de los mejores jugadores de nuestra generación. Hablar de lo que él es y de lo que él significa para el deportes es innecesario porque todo el mundo sabe lo que el significa para el fútbol y saben lo que el es capaz de hacer. He disfrutado cada momento desde que llegó porque él hace que mi trabajo sea mucho más simple. Dentro de la cancha, pienso que nos vamos a ir entendiendo mejor a medida que pasan los partidos. Claro que ya hemos tenido buenos partidos, donde tenemos buen entendimiento y hemos creado situaciones de gol. Para mi es algo que quiero disfrutar al máximo, todo el tiempo que este con él”.

¿Cree que los Red Bulls ya tienen lo necesario ganar la Copa MLS este año?

“Por supuesto. Lo que hay que hacer es ir paso a paso y darle tiempo al equipo para que termine de acomodarse a los nuevos cambios y a los nuevos jugadores. La idea principal es llegar a los playoffs y de ahí, de acuerdo al formato que tiene el fútbol en los Estados Unidos, cualquier cosa puede pasar”.

De cara al partido contra Real Salt Lake este sábado

Tendrán un partido muy duro e importante como visitantes ante los actuales campeones de la Liga. ¿Cómo se están preparando para ese encuentro?

“Nuestro equipo viene en ascenso y viene juagando bien. Hemos conseguido buenos resultados tanto en casa como por fuera. El último partido que tuvimos fue un partido sólido, donde manejamos bien los tiempos, pero también tenemos a varios jugadores que fueron respectivamente seleccionados a sus países y espero que no sintamos mucho su ausencia y que el equipo siga sumando los puntos necesarios para clasificar”.

[inline_node:311266]Real Salt Lake es un equipo que cuenta con mucho talento latinoamericano, con jugadores como Javier Morales y Álvaro Saborío. ¿Cree usted que el fútbol latinoamericano domina a esta liga?

“Creo que la combinación de jugadores latinoamericanos con jugadores norteamericanos ha sido buenísima a través de los años que la Liga ha existido. Es una liga rápida y física, que crece más año tras año, y yo siempre he dicho que el mercado norteamericano es un mercado importante en general porque es importante para el negocio. Ahora con jugadores como Thierry Henry y Rafa Márquez la Liga va a seguir creciendo y evolucionando en los años que vienen”.

Juan Pablo Ángel a fondo

¿Cómo es un día normal para usted fuera de las canchas?

“Soy un tipo tranquilo. Me gusta pasar mi tiempo con mi familia, con mis hijos y mi esposa. Nos gusta ir mucho al teatro y a restaurantes diferentes. Nueva York tiene muchas cosas distintas, la ciudad ofrece una variedad de alternativas gastronómicas y culturales que me gustan”.

Vive en NY, donde hay mucha variedad de deportes y equipos. ¿Le gusta algún otro deporte además del fútbol?

“He ido a ver todos los deportes de aquí y me gusta mucho el básquetbol. Veo los otros deportes pero no soy un gran fanático de ellos”.

[inline_node:311092]¿Tiene algún equipo favorito de baloncesto?

“No ahora. Antes cuando jugaba [Michael] Jordan me gustaban los Chicago Bulls, y ahora sigo la liga en general pero no a ningún equipo en específico”.

¿Qué es lo que más le ha gustado de su estadía en los Estados Unidos?

“Me gusta que tiene una diversidad increíble. New York es una ciudad muy Cosmopolita, donde encuentro todo lo que me gusta y tengo alternativas de todo tipo. Cada día existe la posibilidad de una actividad distinta. Aquí hay mucho respeto, tranquilidad y encontré la calidad de vida que estaba buscando”.

Por último, mucha gente no sabe o no se acuerda, pero en su debut con River Plate, a usted le toco ponerse de arquero después de éste saliera expulsado, como un jugador que anota goles, ¿Cómo fue la experiencia en el arco?

“Ese día de mi debut con River, no tenían un arquero suplente y terminé debutando con un gol y en el arco. Fue una experiencia completamente atípica, yo no esperaba que fuera así, pero lo disfruté y quedó en la historia”.


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