Hablando de la MLS con Andrés Mendoza

En esta quinta edición de “Hablando de la MLS con…”, charlamos con el delantero peruano Andrés Mendoza del Columbus Crew. 

Desde su llegada al club a finales de la temporada pasada, Mendoza ha aportado su experiencia de más de quince años al plantel. Nacido en Chincha Alta, el experimentado delantero de 32 años inició su carrera con el Sporting Cristal, donde ganó el Campeonato de Primera División de Perú.

Posteriormente jugaría en el Club Brugge de Bélgica y en equipos de Ucrania, Rusia, Romania, Francia y con el Monarcas Morelia de la Primera División de México. La temporada 2011 de la MLS continúa este viernes primero de abril con el partido entre el equipo de Mendoza, el Columbus Crew recibiendo al FC Dallas (7:30 p.m., hora del Este), con transmisión en vivo y en directo por FOX Deportes.

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Sobre la MLS y el Columbus Crew

¿Cómo es el ambiente que se vive dentro del Crew para esta temporada?

“Durante la pretemporada trabajamos bien, ganamos algunos partidos, otros los perdimos. Y ahora que comenzó el campeonato, aunque no empezamos bien, el equipo siempre está enfocado y unido. Hasta ahora llevamos dos partidos, y aunque la gente piense que Columbus no está bien, lo único que nos hace falta es el gol. También hay que tener en cuenta que hay algunos jugadores nuevos que todavía necesitan acoplarse, pero lo importante es que el equipo tiene la mirada fija en ser campeón.

“Hemos tenido oportunidades, pero nos toca trabajar más en el momento de definir. Yo, por mi parte, estoy bien, al 100% y espero demostrar que tengo mucho para ofrecerle al Crew.”.

¿Hay algún equipo en específico al que tenga ganas de enfrentar?

“No realmente. Siempre me quiero enfrentar a todos para ganarles. Sin embargo, el ganarle al equipo en el que juega Beckham [LA Galaxy] es algo muy importante, porque tienen muy buenos jugadores”.

[inline_node:329187]Sobre el partido de este viernes ante FC Dallas

¿Cómo se está preparando el equipo para el partido del viernes ante el FC Dallas?

“Nos estamos preparando bien. Hemos revisado el video del partido [contra los New York Red Bulls] en el que empatamos [en casa] 0-0, y nos dimos cuenta que tuvimos muchas oportunidades de gol, y esta vez debemos aprovecharlas contra el Dallas.

“Aunque no nos han salido los resultados, estamos seguros que este partido que tendremos en casa lo vamos a ganar. Lo importante es que la gente que viene al estadio se vaya contenta, y para eso estamos trabajando al 100%, ya que como uno entrena uno juega en el campo”.

Usted ha sido uno de los jugadores más activos del equipo en este 2011 por su experiencia en la cancha, por lo mismo ¿Con cuáles jugadores del equipo hay más química en el campo?

“Todos son muy buenos y con todos me entiendo. Por ahí de pronto nos hace falta una persona que cree juego y reparta pelotas a los atacantes, para que nos deje uno a uno con el arquero. Es algo que necesitamos. Sin embargo debemos acoplarnos y entendernos dentro de la cancha, y como dije, tan solo van dos partidos, así que ahí vamos”.

Sobre el talento latinoamericano en la MLS

¿Cuál es el principal aporte del jugador latinoamericano a la MLS?

“Lo que más aportamos a la Liga es sin duda, la picardía. EL jugador latino siempre significa además de picardía, la pausa y el jugar la pelota a ras del suelo.

“Nuestro estilo de juego es importante para los Estados Unidos, y su fútbol, el cual va creciendo poco a poco, y esperamos que algún día esté al nivel de Inglaterra o de España, aunque para eso se necesita tiempo”.

Entre sus compañeros latinoamericanos, ¿cuál cree que se destacará esta temporada?

“Yo creo que debe ser un conjunto de equipo. En Columbus por ejemplo, somos varios latinos, y si no jugamos en equipo no podemos aportar. El que está bien es el que juega. Yo espero que todos los latinos nos destaquemos por el bien del fútbol, para que sea más rápido y por eso tenemos que estar todos unidos”.

[inline_node:328783]Mendoza a fondo

¿Cuáles son sus compañeros más cercanos en el Columbus Crew?

“Normalmente me la llevo mejor con Emilio [Rentería] y con Bernardo [Anor], que es con quien vengo siempre a los entrenamientos.”

Además de los entrenamientos, ¿hay algo en especial que hagan en Columbus?

“Generalmente, salimos a comer o a tomarnos un café, y después cada uno a su casa. Nosotros somos buenos compañeros, pero nada más”.

¿De dónde salieron los apodos ‘Cóndor’ y ‘La Pantera’?

“[Risas] Cóndor nació desde cuando estaba jugando en [Sporting] Cristal, en Perú, luego de un partido contra la U [Universitario de Deportes]; me metieron un centro y cuando el arquero salió a buscar la pelota, yo le gané con un vuelo impresionante y desde entonces me dicen el ‘Cóndor’.

‘La Pantera’ fue en Brujas [Club Brugge] cuando estuve en Bélgica cuatro años, por la delgadez, la velocidad y mis habilidades”.

Además de ese paso por el Club Brugge, el cual dijo en una entrevista previa, que había sido el momento más memorable de su carrera, ¿hay algún momento en especial que recuerde con cariño?

“Tiene que ser el gol que le hice al [AC] Milán en la [UEFA] Champions League, cuando le ganamos 1 – 0 con mi gol. Recuerdo mucho las caras de las personas, que no cabían de felicidad, y todos estábamos emocionados después del partido. En Columbus la he pasado muy bien, y espero dejar huella y ser recordado en el futuro”.

¿Cómo es un día de descanso en la vida de Andrés Mendoza?

“Es un día en mi casa, viendo fútbol, o cuando no hay partidos, viendo novelas – hay algunas muy chéveres [Risas].

“De resto, no más sino descansar y leer un poco la Biblia cuando estoy solo”.


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