Hablando de la Liguilla con Andrés Mendoza

En esta edición dialogamos con el delantero peruano Andrés Mendoza de Columbus Crew. El atacante se integró al Crew en septiembre de este año proveniente del Diyarbakirspor de la Primera División de Turquía.

Mendoza inició su carrera con el Sporting Cristal de su natal Perú, donde ganó el Campeonato de Primera División en su primera temporada. El delantero también jugó con equipos en Bélgica, Ucrania, Rusia, Rumania, Francia y con el Monarcas Morelia de la Primera División de México, equipo del cual se coronaria como sublíder goleador en el torneo Apertura 2008 con 10 goles en 16 partidos.

Mendoza habló acerca partido de vuelta de la Conferencia del Este del Crew ante Colorado Rapids de este sábado, 6 de noviembre a las 4 p.m. ET, y sobre su integración a la Liga.

Columbus Crew en la Liguilla

¿Cómo está el ánimo del equipo en la postemporada?

“El ánimo del equipo está bien. Todos los compañeros estamos entrenando bien, haciendo las cosas bien. Lo importante es que nos estamos preparando para el día del sábado y sacar un resultado para poder seguir pasando fases”.

¿Cuáles son los pasos que tiene que tomar el equipo en los playoffs?

“La meta es salir campeón. Creo que eso es lo importante, pero primero ganar los partidos, especialmente ahora el partido que tenemos el sábado y de ahí pensar en el próximo partido que nos toque. La meta es poder salir campeón”.

Sobre el partido de vuelta ante Colorado Rapids

¿Cómo se prepara el equipo para el partido de vuelta ante los Rapids?

“Estamos trabajando, haciendo las cosas bien. Estamos corrigiendo algunos errores que tal vez hayamos cometido en el partido anterior para que ya no pase. Estamos ahora con la mentalidad de que tenemos que salir a ganar. Está trabajando todo el equipo, todos los jugadores y de ahí salir cuales jugadores van a jugar. Lo importante que el grupo está bien, está bien unido y creo que así las cosas van a salir bien”.

¿En qué se debe enfocar el equipo para este partido?

“Creo que no debemos cometer los mismos errores. Sabemos que ellos tienen unos jugadores muy rápidos. Lo que tenemos que hacer es en tener más la pelota y presionarlos más en su campo. Nosotros estamos de locales, y como tal tenemos que hacer valer que el equipo sea muy fuerte y tenemos que salir con todo”.

Sobre su integración a la MLS

El Crew es un equipo que ha ganado varios campeonatos en su historia. ¿Cómo se sintió al saber que se iba a incorporar a este equipo?

“Cuando estaba en México, el equipo se oía. Yo también tome decisiones y ahora el representante me trajo para acá. El me habló del equipo, que está bien, que tiene muchos títulos y que hay grandes jugadores. Entonces no vi ningún problema para venir a jugar acá. Así ya estoy aquí, veo a un gran grupo, todas las personas son buena gente, todas muy amables y eso te ayuda en muchas cosas, y eso es importante. Ahora me toca trabajar y dar todo para el equipo”.

¿Cómo ha sido su integración a la liga, con sus compañeros?

“Mi integración al equipo ha sido muy buena. Hay latinos, argentinos y venezolanos, así que todo bien, también con los americanos. Me siento bien con mis compañeros y eso es lo importante que le dé el apoyo a un jugador cuando llega, conmigo lo han hecho y con cualquier persona que llega también lo hacen”.

¿Qué diferencias y similitudes encuentra entre el estilo de fútbol entre las ligas de Europa, Perú y de EE.UU.?

“En Perú, [el fútbol] es diferente, el estilo de juego, hay más posesión de la pelota. En Europa, el juego es más rápido, es un diferente estilo de jugar, se juega amplio. Aquí también se juega rápido, pero no al igual de la manera de jugar en Europa. Cada país es diferente, pero la MLS tiene jugadores grandes que han jugado en Europa en grandes equipos. Poco a poco, creo que Estados Unidos va ser un país que desarrolle más y al nivel de Europa”.

Usted ha jugado en equipos en varios países y continentes, que incluyeron a Monarcas Morelia de la Primera División de México donde fue sublíder de goleo. ¿Cómo fue su paso por México?

“La pase muy bien, no tuve nada de problemas. Me fue bien, fui sublíder goleador porque me faltó un gol. Me fue bien con el equipo, me lleve bien con todos. Lo importante es que me fue bien pero no pude quedarme. De ahí, me fui a Turquía y estuve ahí con el equipo y ahí me fue bien y ahora estoy aquí en los Estados Unidos”.

En el poco tiempo que tiene con el equipo, usted ha anotado goles tanto en la MLS y en la Liga de Campeones CONCACAF ¿A qué se debe su buena forma frente al arco?

“Creo que con el tiempo que tengo jugando fútbol también ayuda y la experiencia que tengo. Gracias a Dios las cosas me han salido bien y son las cosas que uno hace, como entrenando, que me ha dado las oportunidades de hacer goles. Sin goles, nadie te contrata en cualquier liga, eso es importante. Trabajar bien al cien por ciento y estar un tiempo parado. Me costó pero ya poco a poco me siento bien y no estoy al cien por ciento pero hay que continuar de jugar para estar al nivel que yo quiero”.

Andrés Mendoza a fondo

¿Qué extraña más de Perú?

“Extraño la comida de Perú y ciertas las cosas. También mi papá, mi mamá y la familia”.

¿Cuál es el lugar más memorable que ha visitado?

“Creo que cuando estuve en Brujas [Club Brugges]. Ahí estuve por cinco años y me fue bien”.

Si no fuese futbolista, ¿qué le hubiera gustado ser?

“Me gustaría haber sido instructor de inglés, eso siempre ha estado en mi cabeza pero no hay tiempo. Pero cuando llegue el tiempo de mi retiro, quizás formar una escuela donde yo nací”.

Por último, ¿Cuál ha sido el momento más memorable de su carrera?

“Mi tiempo en Brujas fue el más memorable. Ahí jugué la Champions, le hice un gol al Milán, gane dos copas; así que fue muy memorable”.


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