Ghana ficha a Mandela para su 'final' con Uruguay

JOHANNESBURGO -- La selección de Ghana contará con un aliado muy especial en su última cruzada camino de escribir la más bella página del fútbol africano en toda su historia. Nelson Mandela, el gran icono de la lucha contra el Apartheid y premio Nóbel de la Paz en 1993, se puso en contacto ayer con los dirigentes de la Federación Ghanesa para expresarles todo su apoyo y desearles la mayor de las suertes en su partido de mañana contra Uruguay en el Soccer City de Johannesburgo, y de paso invitar a los Black Stars a una cena informal el próximo sábado en Mvezo, el pueblo natal del ex presidente de Sudáfrica (a una hora en coche de Port Elisabeth) para agradecerles en persona lo que están consiguiendo en este torneo en nombre del continente africano.


Los integrantes del plantel que dirige Milovan Rajevac no sólo acogieron con enorme satisfacción el bonito gesto del veterano líder del Congreso Nacional Africano, sino que además han decidido que, en el caso de lograr finalmente una de las tres primeras plazas del Mundial, regresarán a Mvezo para ofrecer sus medallas a Mandela.


La noticia de tan insigne invitación ha disparado la moral de los discípulos de Rajevac. Quizás haya sido la única buena que han recibido después de abatir a Estados Unidos en los octavos de final y convertirse en la tercera escuadra de su continente que arriba a la antepenúltima ronda de una Copa del Mundo después de Camerún (1990) y Senegal (2002).


Y es que entre lesiones y sanciones, el combinado africano no ha ganado para disgustos en estos últimos días. Jonathan Mensah y Dedé Ayew vieron la segunda amarilla en octavos y tendrán que ver los toros desde la barrera. Kevin Prince-Boateng y Sarpei padecen serios problemas musculares y se antoja improbable que puedan ser de la partida.


La Federación Ghanesa fracasó en su intento de traer hasta Sudáfrica a la fisioterapeuta serbia Marijana Kovacevic para acelerar la recuperación de dos de los pilares del equipo. Conocida como la 'doctora milagro', Kovacevic se ha hecho famosa en Europa por tratar las lesiones musculares con un gel hecho a base de placenta de caballo, que reduce considerablemente el tiempo de recuperación de los jugadores. Empero, una serie de problemas con los trámites del visado han impedido que la curandera eslava pudiese echar un cable a su compatriota Rajevac, quien se verá obligado a forzar la presencia de Isaac Vorsah en el eje de la zaga, pese a que el fornido central del Hoffenheim alemán se ha perdido los tres últimos partidos, también por lesión. 


A pesar de los numerosos problemas y de tener enfrente a una tripleta ofensiva letal, la formada por Forlán, Luis Suárez y Cavani, el estratega natural de Cajetina no cambia su discurso optimista.


"Creo que podemos batir a Uruguay. Este grupo tiene la capacidad de reinventarse a diario y de superar todos las adversidades. Lo hicimos en la Copa de África y lo estamos haciendo de nuevo aquí. Los chicos se están portando de una forma maravillosa, dándolo todo en el campo. El otro día se vio contra Estados Unidos. La fe que se tienen fue determinante para lograr la clasificación, por eso confío en que volvamos a repetirlo contra Uruguay. Además, tenemos a todo un continente detrás de nosotros, así que no podemos fallar", señaló Rajevac. 
 


DOS CAMBIOS EN LA CELESTE


En la acera contraria, Óscar Tabárez apenas cuenta con la baja del central Godín, que acabó lesionado frente a Corea del Sur. Su puesto lo ocupará Victorino. La otra variante que introducirá en el once que oponga a los africanos será la de Álvaro Fernández, que ocupará la posición de Álvaro Pereira en la zona izquierda del medio campo.


"Hay mucha euforia en nuestro país, pero nosotros debemos tener los pies en el suelo. Sabemos que podemos ser el equipo revelación de este torneo, pero para ello debemos superar este escollo y llegar a semifinales. Ghana no nos lo pondrá fácil, ya que es un equipo que  mete un ritmo muy fuerte de medio campo para arriba con el que logra sorprender a sus rivales, pero el equipo sigue demostrando que juega mejor lejos de Montevideo. Los buenos resultados que hemos obtenido aquí hasta ahora alimentan nuestras esperanzas e ilusiones de meternos entre los cuatro primeros".


Si lo logra, será la primera vez que Uruguay llega a las semifinales de una Copa del Mundo desde 1970, cuando perdió frente al Brasil de Pelé, Tostao, Gerson, Carlos Alberto y Rivelino.   


ONCES PROBABLES


URUGUAY: 1 Muslera; 16 Maxi Pereira, 6 Victorino, 2 Lugano, 4 Fucile; 15 Diego Pérez, 17 Arévalo Ríos, 20 Alvaro Fernández; 7 Cavani, 9 Luis Suárez y  10 Forlán.


GHANA: 22 Kingson; 4 Pantsil, 5 John Mensah, 15 Vorsah, 19 Addy; 23 Prince Boateng, 6 Annan; 7 Inkoom, 21 Kojo Asamoah, 11 Muntari; 3 Asamoah Gyan.


ARBITRO: Olegario Benquerença (Portugal)


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