Funes Mori y Hoyos invitados a la fiesta en Sudáfrica

Funes Mori y Hoyos

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Cortesía Prensa River Plate/Diario Clarín

BUENOS AIRES, Argentina.- Ambos se iniciaron en el fútbol por sendas diferentes, pero en algún punto Estados Unidos es el nexo común que une sus historias. Hoy viven un sueño del que no quieren despertar y ni uno ni el otro lo hubiera ideado mejor. Ni Michael Hoyos ni Ramiro Funes Mori se hubieran imaginado experimentar la fiesta de una Copa del Mundo en el lugar de los hechos, entrenando con la selección de mayores y con menos de 20 años.


En la ciudad sudafricana de Pretoria se celebra el arribo de la Selección de Argentina. Ahí están el pasado y el presente del fútbol albiceleste: el astro legendario Diego Maradona y el “crack” señalado (casi por unanimidad) como el mejor jugador del mundo, Lionel Messi.


Y entre tantas constelaciones como Tevez, Milito, Mascherano, Higuaín y Verón también están ellos: los sparrings, el grupo de 15 pibes de la Sub-20 que acompañaron a la selección de mayores en su periplo a Sudáfrica. Allí, Michael Hoyos y Ramiro Funes Mori serán rivales cotidianos en los entrenamientos del combinado albiceleste conducido por Maradona.


Tanto un caso como el otro tienen sus particularidades. Hoyos nació en California hace 18 años y posee la doble nacionalidad (estadounidense-argentina) por el origen de sus padres. En 2006 tuvo que viajar a Buenos Aires por motivos familiares y logró vincularse a las Divisiones Inferiores de Estudiantes de La Plata, una institución de mucho prestigio en el fútbol argentino.


“Se me fueron dando las cosas todas juntas, primero debutar en Estudiantes y después ser convocado a la Selección. Me veía con posibilidades (de ir al Mundial como sparring), me tenía fe y por suerte se dio”, cuenta el volante, quien debutó este año y jugó cinco partidos con la casaca del León platense en el torneo Clausura por lo que se convirtió en el segundo futbolista estadounidense en jugar en la Argentina tras el paso de Renato Corsi en la década de los ’80.


Funes Mori no es americano, es oriundo de la provincia (estado) de Mendoza, en el oeste de la Argentina. El defensor de 19 años es hermano de Gabriel Funes Mori, actual delantero de River Plate y ganador del reality 'Sueño MLS' 2008, e hijo de Miguel Ruperto Funes, un ex futbolista.  En busca de un mejor porvenir, la familia emigró hasta Dallas.  Ramiro vivió allí por varios años, estudió y participó en el reality show que sería definitivo en su vida: “Sueño MLS”.


“Fue muy dura la competencia (entre 2000 concursantes), pero nosotros confiábamos en nuestra capacidad y por suerte pudimos llegar a la final que luego ganaría mi hermano”, recuerda Ramiro sobre el certamen que en 2008 quedó en manos de su gemelo Gabriel, actual delantero de River Plate.


Después de un breve paso por la academia del F.C. Dallas, los Funes Mori tuvieron la chance de probarse en el Chelsea de Inglaterra, donde fueron vistos por coordinadores del fútbol juvenil del club argentino, cuyo equipo categoría ’92 había sido invitado a jugar un torneo por aquel entonces. En febrero de 2009, los gemelos llegaron a Núñez.


“Todavía no puedo creerlo, tengo esa ansiedad de vivir un Mundial, de conocer otro país como Sudáfrica, jugar en esas canchas…”, expresa Ramiro desbordado de alegría en primera instancia, antes de destacar la importancia de los consejos de su familia.


“Mi papá nos decía que no era una obligación jugar al fútbol, pero si nos gustaba y si queríamos vivir de esto teníamos que hacerlo con todas las ganas. Por eso esta convocatoria es el fruto de mucho trabajo y sufrimiento después de estar alejados un año de nuestros padres que se quedaron en Estados Unidos y nosotros viviendo solos en la pensión de River”, relata el defensor que integra el equipo Reserva de uno de los dos gigantes del fútbol argentino.


Por su lado, Michael también rememora todo el esfuerzo realizado para alcanzar este presente y denota puro entusiasmo: “¡Estoy viviendo un momento único! Es una experiencia impresionante y ya estar con todos los ‘monstruos’ esos en Sudáfrica es algo espectacular, por eso hay que aprovechar esta experiencia a full”.


En la lista de “monstruos” de la Argentina, Michael ya conoce bien a uno de ellos. Se trata de Juan Sebastián Verón, uno de los grandes símbolos de la última década del fútbol de ese país.


“Es un referente para Estudiantes, para el país y para el mundo. Ya estar en el vestuario y compartir el plantel con él es algo impresionante. Siempre nos aconseja y ayuda a los chicos para mejorar y más allá del fútbol siempre está abierto para lo que necesitemos”, detalla el californiano acerca de la “Brujita” quien lo felicitó tras ser convocado a los sparrings.


Párrafo aparte le dedica Michael a Maradona y Messi… “Cuando los vi me quedé sin palabras; mirarlos y que te hablen… te quedás mudo, se te pone la piel de gallina… ¡Estar entrenando con Lionel y Diego como técnico es algo increíble!”. Mientras Ramiro confiesa sonriendo que “ya me dijeron de no ‘caerle’ fuerte a los jugadores, ¡si los golpeamos nos matan! Por eso hay que estar tranquilo y no volverse loco tampoco. Soy conciente de ésto y de su importancia, por eso trato de vivir la realidad y aprender de gente tan importante”.


Tanto Michael como Ramiro concuerdan que Argentina volverá al final del torneo con la Copa del Mundo en el avión de regreso a casa.


“Se están preparando bien, serán importantes estos días previos para mejorar algunas cosas y para que los jugadores se entiendan mejor en la cancha”, dice Hoyos. “Hay un buen clima, buen ánimo y creo que el equipo va a llegar bien al Mundial. Argentina es candidata por los grandes jugadores que tiene y ojalá que gane la copa”, replica Funes Mori.


Son dos de las grandes proyecciones del fútbol argentino. Prometen demasiado y sueñan mucho más. Sólo resta que el balón y sus ilusiones de Mundial comiencen a rodar.


Emmanuel Quispe es redactor deportivo de Diario Clarín de Argentina. Basado en Buenos Aires, Quispe colabora con artículos para FutbolMLS.com.


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