FC Dallas y Colorado Rapids quieren hacer historia

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Getty Images

TORONTO.- La décimo quinta versión de la Copa MLS coronará a un nuevo monarca. Tanto FC Dallas como Colorado Rapids nunca han conseguido ganar un título y este domingo solamente uno de ellos tendrá el lujo de proclamarse campeón por primera vez en la Major League Soccer. El esperado encuentro se llevará a cabo en el BMO Field a partir de las 8:30 p.m. ET (Galavisión, ESPN, TSN2).

El partido, además de dar a conocer al gran campeón de la MLS, también será un juego de estilos. FC Dallas, quienes a lo largo de la temporada mostraron un fútbol contundente, con pases precisos y combinaciones de fantasía tendrán al frente a un equipo de Colorado que se ha llegado a caracterizar por un estilo de juego rápido y directo, de balones largos y de fuerza física.

El partido final de la MLS mostrará destellos de la diversidad con la que se juega el fútbol en Norteamérica.

Altas y Bajas

FC Dallas, quienes gozan de un flamante plantel tanto en la cancha como en el banquillo, solamente tiene dos dudas para el encuentro final: el delantero colombiano Milton Rodriguez y el zaguero estadounidense Heath Pearce, quienes se perdieron la final del Oeste ante LA Galaxy debido a lesiones. A pesar de haber viajado y de estar concentrados con el plantel tejano, todavía se desconoce si alguno de los dos tendrá un papel en la gran final.

Por su parte, Colorado Rapids llega sin ninguna baja, luego de que el mediocampista escocés Jamie Smith se recuperara de una lesión. El volante, quien estuvo entrenando por su cuenta esta semana, aseguró estar disponible para el crucial encuentro y la decisión de su inclusión en la nómina quedará solamente en las manos del DT Gary Smith.

Así llega… FC Dallas

Las dudas sobre la capacidad y la destreza de FC Dallas fueron justamente respondidas por el conjunto tejano, quienes llegan a su primera Copa MLS después de sobrepasar a los equipos más difíciles de la liga – Real Salt Lake y LA Galaxy – consagrándose como el campeón de la Conferencia del Oeste. Durante toda la campaña 2010, FC Dallas ha demostrado un fútbol fluido y de ataque, liderado principalmente por el volante colombiano David Ferreira, quien finalmente se ha adaptado a la liga, expresando su mejor fútbol.

Además del mediocampista cafetero, el plantel comandado por el estratega Schellas Hyndman destaca a jugadores experimentados como el portero Kevin Hartman y el zaguero Daniel Hernández y el eternamente peligroso delantero Jeff Cunningham, quienes son acompañados de grandes elementos más jóvenes como el estadounidense Brek Shea, el veloz catracho Marvin Chávez y el joven mexicoamericano Eric Ávila.

Es este balanceado plantel de experiencia y juventud quienes lograron una marca récord de partidos invictos durante la temporada regular, alcanzando 19 cotejos sin conocer la derrota. Ahora, de cara al último partido de la temporada, FC Dallas buscará cerrar la misma con un broche de oro y con la Copa MLS en su dominio.

Jugadores Claves:

David Ferreira – El mediocampista colombiano promete ser, sin lugar a dudas, uno de los protagonistas más destacados de la Copa MLS 2010. El volante samario ha sido el alma de su equipo, haciendo buen uso su gran visión en el medio del campo, derrumbando defensas con precisos pases, de la misma forma que lo hizo en la final de la Conferencia del Oeste ante LA Galaxy, en donde registró un gol y una asistencia. Por su trabajo en la Liguilla y en la temporada regular, donde anotó ocho goles y registró 13 asistencias, el volante fue merecidamente nombrado como el Jugador Más Valioso de la MLS.

Daniel Hernández – El experimentado defensa ha sido fundamental para la defensa de FC Dallas y en la Copa MLS, el zaguero mexicoamericano tendrá mucho que probar ya que nunca ha ganado la Copa MLS a pesar de ser esta su la cuarta ocasión disputándola. Hernandez, quien sufrió momentos de amargura en las finales del 2002, el 2005 y el 2006 con New England Revolution, tendrá una motivación extra para la edición 2010 y buscará dar su máximo para, de una vez por todas, coronarse campeón.

Marvin Chávez – El rápido volante conocido como el “Hijo del Viento” le ha dado un vuelco total a su temporada ya que pasó de ser un suplente lesionado a una de las estrellas más destacadas del equipo. El mediocampista hondureño, quien anotó dos goles y puso dos pases para gol en la temporada regular, también marcó en la final del Oeste ante LA Galaxy. El volante catracho llega a la Copa MLS motivado con el prospecto de ser campeón y será, como siempre, un dolor de cabeza para la defensa rival.

Así llega … Colorado Rapids

Después de 13 años de ausencia, Colorado finalmente ha llegado a la última instancia del fútbol profesional de Estados Unidos. Con toda su alineación disponible para la gran final, los Rapids se perfilan como un oponente intimidante y cuentan con una poderosa nómina que se ha dado a conocer esta temporada por su fútbol entretenido y ofensivo.

El DT Gary Smith, quien ha comandado el equipo desde el 2008, ha conseguido armar un equipo envidiable donde se destacan elementos como el capitán Pablo Mastroeni, quien a su vez comparte el mediocampo con el incansable Jeff Larentowicz.

Sin embargo, es la línea de ataque del equipo la que ha resplandecido esta campaña gracias a la rapidez del jamaiquino Omar Cummings y la fuerza de Conor Casey, quienes anotaron 27 goles entre ambos durante la temporada regular. Adicionalmente, Cummings registró dos asistencias en la Liguilla rumbo a la Copa MLS, mientras que Casey anotó un importante gol en el partido de vuelta de la llave semifinal de la Conferencia del Este ante Columbus Crew.

El plantel de Colorado es también muy profundo en su banquillo, dándose el lujo de tener como substituto al ágil delantero senegalés Macoumba Kandji, quien ya había atraído la atención de clubes europeos por sus participaciones con su ex equipo New York Red Bulls, y también al experimentando atacante argentino Claudio “El Piojo” López, quien no necesita presentación después de cosechar un gran recorrido con equipos como Valencia, Lazio y Club América.

Jugadores Claves:

Omar Cummings – El delantero jamaiquino ha sido un completo demoledor esta temporada, siendo el máximo anotador del equipo con 14 tantos. Por sus contribuciones, Cummings fue elegido como el Jugador del Mes en septiembre, cuando anotó seis goles en cuatro partidos disputados durante ese periodo. A pesar de no anotar en la Liguilla, el delantero estuvo presente en todos los goles de su equipo camino a la Copa MLS; registró las dos asistencias de los goles anotados ante Columbus y, sin querer, engaño al arquero de los Quakes Jon Busch para que Kimura anotara el importante gol que llevaría al equipo a la final.

Conor Casey – Al igual que su compañero de ataque, el experimentado estadounidense ha tenido una gran temporada, registrando 13 goles y seis asistencias, siendo uno de los principales artífices de la clasificación a los playoffs. El delantero fue clave para la clasificación sobre Columbus ya que él fue el que anotó el gol que sacó a su equipo de la eliminación ante el Crew y los llevo hasta la ronda de penaltis.

Pablo Mastroeni – El capitán de los Rapids ha sido el amo y señor del mediocampo de Colorado y fue él quien anotó el gol que puso a soñar a su equipo con el tanto marcado a Columbus en el partido de ida de la semifinal de la Liguilla. El jugador de 34 años de edad, quien ha sido parte de los Rapids desde el 2002, anotó en dos ocasiones durante la temporada regular y registró tres asistencias en 29 partidos.


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