FÚTBOL TOTAL: Wondolowski es el goleador que nadie veía venir

Una de las más gratas historias de la temporada 2010 de la MLS es la del atacante del San Jose Earthquakes Chris Wondolowski. El futbolista, quien regresó al equipo a mediados del 2009, es hoy uno de los goleadores de la liga cuando muy pocos hubiesen apostado algo por él al inicio del torneo.

Chris se destacó siempre por su velocidad en la escuela secundaria De La Salle, además de jugar al fútbol, participó en el programa de atletismo en carreras de media distancia y por sus tiempos en los 800 y 1,600 metros hasta llamó la atención de varias universidades del país, incluida la de UCLA.

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Sin embargo, luego de terminar la secundaria se decidió por jugar al fútbol para Chico State University, donde fue una de sus figuras. En el 2004 convirtió 17 tantos en 24 partidos para Chico Rooks y en el 2005 llegó a la MLS al ser seleccionado por San José en el Draft.

En su primera temporada en la Liga sólo ingresó como suplente en un par de partidos pero fue goleador del equipo reserva con 8 tantos. En el 2006 se mudó con toda la franquicia a Houston para formar parte del nuevo Dynamo.

Su vida no cambió demasiado en los siguientes tres años. Entró y salió del once constantemente, volvió a ser goleador en la reserva, pero nunca adquirió regularidad en el primer equipo y siempre tuvo otros delanteros por arriba suyo en la consideración del entrenador Dominic Kinnear.

Wondolowski jugó muy poco en los equipos campeones de las temporadas 2006 y 2007, pero se dio el gusto de levantar la Copa MLS. Ganó experiencia, creció como jugador y luego de anotar el cuarto gol en su carrera profesional fue cambiado al nuevo San Jose Earthquakes en Junio del 2009.

En el Dynamo jugó 37 partidos en tres años y medio. La mayoría como substituto de delanteros como Brian Ching, Alejandro Moreno, Dwayne De Rosario, Joseph Enwenya y Nate Jaqua.

[inline_node:319598]El regreso a los Quakes le significó una nueva oportunidad que no se haría efectiva hasta el 2010. Comenzó el año en el rol de suplente, como una alternativa en el banco hasta que Frank Yallop le dio la chance de ingresar en el once por la lesión de tres de sus compañeros. Wondolowski le respondió marcando goles en los primeros cuatro partidos como titular y ya no salió más del equipo.

“Trabaja muy duro en los entrenamientos, practica definición. No es suerte. Cuando uno le pone tanto esfuerzo se gana lo que cosecha”, afirma su entrenador.

La perseverancia de Chris le ha permitido transformarse en uno de los mejores atacantes del campeonato.

Esta segundo en la tabla de goleadores con 14 tantos en 25 encuentros. Edson Buddle del Galaxy es el líder con 16. Ocho de sus goles han servido para ganar partidos y se encuentra a un tanto de igualar la marca histórica del club impuesta por el salvadoreño Ronald Cerritos en 1999.

A los casi 28 años de edad, finalmente le ha llegado el reconocimiento de toda la liga. Uno de los delanteros más temibles de la MLS es un “California Boy” a quien todos conocen como “Wondo”.

Diego Balado es comentarista y presentador de Telefutura, cadena hermana de Univision. Balado colabora con su columna de opinión semanal “Fútbol Total” para FutbolMLS.com.


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