FÚTBOL TOTAL: Se ganaron un lugar

Algunas semanas atrás desde este espacio sugeríamos y, de alguna manera, impulsábamos la convocatoria a la selección de los Estados Unidos de dos atacantes que pedían a puro grito de gol una oportunidad en el conjunto nacional.


Hoy, con Hérculez Gómez y Edson Buddle entre los 23 que viajarán a Sudáfrica, queda demostrado que, en algunas ocaciones, no hace falta ser parte de un largo proceso eliminatorio para poder representar a un país en el evento deportivo más importante que existe en nuestro planeta.


Buddle, que no jugaba en la selección mayor desde que lo hiciera por única vez en su vida en un amistoso del 2003 frente a Venezuela, disputó el martes pasado los primeros 45 minutos del partido frente a la República Checa. Mostró ganas, corrió mucho, sufrió un corte sobre el labio superior y no tuvo mucho contacto con el balón.


Gómez sólo habia vestido la camiseta del equipo entrenado por Bob Bradley en la última Copa América de Venezuela en el 2007. Frente a los checos ingresó en el segundo tiempo por Buddle y fue el más destacado de esa etapa. Se ofreció constantemente, bajó a buscar la pelota y se juntó con los mediocampistas.


Además, Hérculez, hijo de mexicanos criado en Las Vegas, contó con tres chances claras de gol. En la primera le bloquearon su disparo luego de encarar a la defensa por afuera. La segunda fue una media vuelta luego de recibir de Ching que salió a las manos de Cech. En la tercera convirtió de cabeza el 2 a 2 parcial luego de que le bajara la pelota Goodson.


Sería muy ingenuo de mi parte pensar que Bradley se decidió por los 23 que llevará al Mundial por lo ocurrido en un encuentro de 90 minutos en el que su equipo cayó derrotado por 4 a 2. El técnico, seguramente, tuvo muy en cuenta lo que ve cada día en los entrenamientos y el partido amistoso sirvió para aclarar alguna duda.


Justamente fueron las prácticas diarias las que le ganaron un lugar entre los 23 mundialistas a DaMarcus Beasley. El ex-Rangers habia caído en "la perrera" de Bradley, quien no lo citó a la selección por mucho tiempo luego de algunos errores groseros cometidos por Beasley en las eliminatorias de la CONCACAF.


Sin embargo ante la nueva oportunidad, DaMarcus se mató en los entrenamientos y cambió unas seguras vacaciones veraniegas por una Copa Mundial. Será un torneo especial para él y sus compañeros porque se buscará la revancha luego de la pobre actuación de Alemania 2006.


No debemos olvidarnos que la alegría de unos es la tristeza de otros. Chad Marshall, Heath Pearce, Sacha Kljestan, Robbie Rogers, Alejandro Bedoya, Eddie Johnson y Brian Ching se quedaron a las puertas de un Mundial y a esta altura deben estar muy deprimidos.


Sólo resta recordarles que hicieron mucho por este equipo para que pueda estar entre los 32 paises representados en Sudáfrica. Ahora deben alentar y unirse al resto de una nación que espera grandes cosas de este grupo de futbolistas. En definitiva, Estados Unidos es "la selección de todos".


Diego Balado es comentarista y presentador de Telefutura, cadena hermana de Univision. Balado colabora con artículos de opinión para FutbolMLS.com. Su columna “Fútbol Total” se publica semanalmente todos los días miércoles.


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