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FÚTBOL TOTAL: Dos equipos a las puertas de la gloria

El domingo, 21 de noviembre, en la segura fría noche de la ciudad de Toronto, por tercer año consecutivo  un equipo levantará por primera vez en su historia la Copa MLS al término de una sorpresiva final entre Colorado Rapids y FC Dallas.

Colorado llega al partido definitorio del título por segunda ocasión. En 1997 cayó bajo una lluvia torrencial por 2-1 en el estadio RFK frente al D.C. United en la temporada que le otorgó el bicampeonato al conjunto de Marco Etcheverry y Jaime Moreno.

El FC Dallas, ex-Dallas Burn, nunca antes había alcanzado una final de la liga y había caído en sus dos finales de Conferencia previas: en 1997 (a manos de los Rapids) y en 1999 (eliminado en tres partidos frente a LA Galaxy).

Los dos conjuntos vienen de no clasificar a los playoffs en el 2009 y ambos demostraron que con seriedad, trabajo, disciplina y efectividad se puede obtener el éxito a pesar de no contar con las figuras rutilantes de otros equipos.

En Colorado se destacan los marcadores centrales Marvell Wynne y Drew Moor. Los dos fueron laterales pero terminaron afirmándose en el corazón del sector defensivo y le han brindado mucha seguridad a la linea de atrás.

En la mitad de la cancha, Los Rapids juegan con un doble cinco formado por el capitán nacido en Argentina Pablo Mastroeni y el “Colorado” Larentowicz. Por afuera o por el centro circula el ex-Houston Dynamo Brian Mullan.

Arriba la pareja de ataque que se ha afirmado como una de las mejores de la Liga en los últimos años. Conor Casey y Omar Cummings viven un gran estado de forma y son una verdadera amenaza para cualquier defensa. Cummings fue el mejor de la cancha en en triunfo frente a San Jose Earthquakes.

En el FC Dallas todo tiene un punto de partida en su arquero. El ‘Gato” Kevin Hartman llegó esta temporada desde los Wizards y le terminó ganando el puesto al argentino Darío Sala. Hartman fue crucial con sus atajadas frente al Galaxy cuando el partido estaba 0-0.

El colombiano Jair Benítez, ex-Deportivo Cali, le da salida desde su última línea con sus subidas por el carril izquierdo. En la mitad se destaca el trabajo del mexicoamericano Hernández, hombre de confianza del entrenador Hyndman desde los tiempos universitarios y capitán de los “Hoops”.

[inline_node:323362]Sin dudas su gran figura del 2010 ha sido el colombiano llegado de Atlético Paranaense David Ferreira. Luego de un 2009 irregular, se ha transformado en el más valioso del equipo y en uno de los mejores jugadores de la MLS. Ferreira es el motor y el que marca los ritmos de juego en Dallas.

No me quiero olvidar del “Hijo del Viento”, el hondureño Marvin Chávez quien se ha destacado en la segunda parte de la temporada, especialmente jugando por la banda derecha desde la aparición de Atiba Harris como única punta de ataque.

Los de más experiencia en partidos finales por la Copa MLS no tienen rival pero si diferentes resultados obtenidos entre ellos: Brian Mullan de Colorado y Daniel Hernández en FC Dallas.

Mullan jugará en Toronto en su sexta final de Liga. De las cinco anteriores ganó 4 (`02 con LA Galaxy, `03 con San Jose Quakes y `06/`07 con Houston Dynamo) y perdió 1 (`01 con Los Angeles). De las 4 finales ganadas, en tres fue titular y en la otra no pisó la cancha.

Hernández disputará su quinta Copa MLS y ha perdido las cuatro anteriores. En 1999 con el Galaxy cayó frente a DC United y en `02, `05 y `06 como parte del New England Revolution tampoco pudo levantar el trofeo. En tres de las cuatro fue titular y en la del 2006 perdió frente al Dynamo de Brian Mullan.

Seguramente será una gran final con dos equipos a las puertas de la gloria luego de tantos años viviendo a la sombra de otros. En una oportunidad única que tratarán de aprovechar. No se la pierda. Comienza el domingo, 21 de noviembre a las 8:30 p.m. ET por Galavisión.


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