FÚTBOL TOTAL: Con los playoffs en el horizonte

Landon Donovan and Sean Franklin

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Getty Images

La Liguilla de la MLS está a la vuelta de la esquina y ya se perfilan los equipos que clasificarán a la parte más emocionante de la temporada. A cinco semanas del final de la fase regular se nota que la poderosa Conferencia del Oeste tendrá mayor cantidad de equipos en los playoffs.

El sistema de clasificación es simple. Avanzarán a la postemporada los dos primeros de cada una de las conferencias y los otros cuatro lugares les corresponderán a los equipos con la mayor cantidad de puntos obtenidos sin tener en cuenta en qué lado de la llave se encuentren.

Si la temporada terminara esta semana estarían clasificando como líderes de Conferencias: Columbus Crew, New York Red Bulls, Los Angeles Galaxy y Real Salt Lake. Las plazas para los comodines las estarían ocupando cuatro conjuntos del Oeste: FC Dallas, Colorado Rapids, Seattle Sounders FC y San Jose Earthquakes.

El único que puede llegar a impedir que la Conferencia Oeste tenga seis representantes en la liguilla parece ser el Kansas City Wizards. Toronto FC y Chicago Fire tienen alguna chance remota de meterse en los playoffs pero deberán ganar casi todos los partidos que les quedan por disputar.

Con cinco de los ocho lugares casi asegurados, hay 6 equipos luchando por 3 puestos en la liguilla. Cada punto será de un gran valor y cada encuentro puede ser determinante de cara al futuro inmediato de muchos futbolistas y entrenadores. Las próximas semanas prometen ser apasionantes.

México sigue prohibido para la MLS

Los conjuntos de la MLS que representan a la Liga en la Champions League de la CONCACAF han vuelto a sufrir el “maleficio” que los persigue desde que existen: siguen sin poder ganar en territorio mexicano.

El balance de las visitas en el segundo semestre del 2010 es de un empate y tres derrotas. El único que sumó un punto fue Toronto FC frente a Cruz Azul gracias a un planteo ultradefensivo que le permitió mantener el 0-0 hasta el final del partido.

Columbus jugó un buen partido frente a Santos en Torreón. Se vio perjudicado por la anulación insólita de un gol convertido por Iro por el supuesto regreso al campo sin recibir la autorización del árbitro del venezolano Rentería. El video demuestra lo contrario. El Santos lo ganó en el último minuto con un gol Iván Estrada.

Seattle Sounders, luego de perder los tres primeros partidos de su grupo, se decantó por presentar un equipo alternativo en el Tecnológico frente a Monterrey. Sin embargo, los “esmeraldas” sacaron ventaja de los errores del rival para y se fueron con dos goles de ventaja al medio tiempo.

En el segundo tiempo Monterrey realizó algunos cambios y le dio ingreso al chileno Humberto Suazo. En cinco minutos “Chupete” cambió el destino del partido. Participó en forma directa en los tres tantos “Rayados” y Monterrey lo ganó por 3-2.

Real Salt Lake es el actual campeón de la MLS y lo tuvo a Cruz Azul “contra las cuerdas” en el estadio Azul de la ciudad de México. A poco más de 15 minutos del final ganaba por 3 a 1 y parecía tener todo controlado.

Pero el “As bajo la manga” del entrenador Enrique Mesa fue el “Chuletita” Javier Orozco. El delantero marcó tres goles en menos de diez minutos para darle vuelta al marcador. Con el 4-3 a favor de la “Máquina Cementera” la historia no terminó allí.

El RSL alcanzó el empate a cuatro goles antes de que, en la última jugada del partido, el argentino Christian Giménez le diera el triunfo 5-4 al Cruz Azul con un remate de media distancia. Brujería pura y un final no apto para cardíacos.

La MLS crece pero todavía no puede ganar en el otro lado de la frontera sur.

Diego Balado es comentarista y presentador de Telefutura, cadena hermana de Univision.  Balado colabora con su columna de opinión  semanal “Fútbol  Total” para FutbolMLS.com. 


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