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España despierta y manda a casa a Ronaldo

Spain

Photo Credit: 
Getty Images

CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica.-La Roja se quitó la careta justo el día en el que debía empezar a demostrar el porqué de su condición de favorito a conquistar el mundo el próximo 11 de julio.


Su ajustada aunque inapelable victoria sobre el Portugal de Cristiano Ronaldo (1-0) fue, por encima de todo, la prueba irrefutable de la recuperación de una escuadra que al fin enseñó los dientes en Sudáfrica.


España salió con nuevos bríos al césped del Green Point y sometió a su rival a un agobio constante. El once de Vicente del Bosque ejerció desde el pitido inicial un dominio absoluto del balón, buscando una y otra vez las aperturas a los costados como fórmula para romper el sólido entramado defensivo portugués, que hasta los octavos de final no había sido vulnerado en ninguna ocasión.


La Roja sometió a los lusos a un bombardeo constante que se saldó con hasta cinco ocasiones claras de gol en el primer cuarto de hora de enfrentamiento, en su mayoría finalizadas por Villa.


España tocaba con celeridad el cuero, algo que no había sido capaz de hacer hasta ahora en este Mundial, y como consecuencia encontraba con cierta facilidad rendijas en el muro lusitano. Conscientes de la superioridad técnica de su rival, Portugal se tomó el asunto con tranquilidad.


Dio un pasito para atrás, juntó más sus tres líneas por detrás de la pelota para dificultar las penetraciones hispanas, y confió su suerte a los robos de balón y las salidas al galope de Cristiano Ronaldo y Simao.


Empero, sería Tiago quien daría el primer aviso de que Portugal no iba a regalar nada con un latigazo de derecha desde fuera del área que Casillas no fue capaz de atajar, lo que propició un balón muerte en el área que Hugo Almeida estuvo muy cerquita de convertir en el primer gol de la noche.


El choque se equilibró pasados 20 minutos y fue Portugal quien comenzó a asomar la cabeza con peligrosidad en torno a los dominios del campeón europeo. Cristiano Ronaldo largó una de sus 'bombas inteligentes' desde 35 metros cuya potencia casi gasta una mala pasada a su compañero de club Casillas.


Mientras, España seguía siendo el patrón de la pelota (62% de posesión), pero ahora le costaba mucho más encontrar la senda correcta hacia la Santa Bárbara lusitana.


Esa misma dinámica prosiguió a la vuelta de vestuarios. La Roja que no se dejaba seducir por la presión lusitana, manteniendo con sangre fría y mucha calidad el cuero a buen recaudo. Pero las pocas veces que cambiaba de manos, contra fulgurante de su enemigo y situación de emergencia para la zaga hispana. Así sucedió a los 51 minutos, cuando Hugo Almeida recortó a Piqué, centró sobre la posición de Cristiano, pero el corte de Puyolse transformó en un bumerán que casi se cuela en la meta de Casillas.


Portugal encontró una puerta abierta en la banda de Sergio Ramos e insistió una y otra vez en sus raudos golpes de mano a la búsqueda del gol que rompiese por fin el choque.


A España le costaba conectar el último pase y Del Bosque optó por sacrificar a un Torres lejos de su mejor forma y dar una oportunidad al joven Llorente. Su entrada sería decisiva para inclinar la balanza en favor de su equipo. Ya su primera intervención, un cabezazo en plancha a pase de Ramos que obligó a Eduardo a emplearse a fondo, fue el preludio de una nueva batería de ocasiones hispanas que concluiría en el tanto de David Villa.


El nuevo ariete del Barça recibió un taconazo genial de Xavi tras un pase al hueco de Iniesta y, después de un primer remate de zurda al cuerpo de Eduardo, mandó la pelota con la derecha al fondo de las mallas (63').


La ventaja del campeón europeo obligó a Portugal a pegar dos pasos adelante, lo que aprovechó España para devolverle la moneda y martillear a Eduardo con rápidas transiciones.


Ramos tuvo en sus pies la sentencia tras recortar en seco a Fabio Coentrao, pero su tiro cruzado lo desvió fuera por muy poco el portero del Sporting de Braga.


Portugal trató de poner coherencia a su ataque, pero se encontró con un equipo que sacó a relucir su mejor virtud al tapete: el control de la pelota. Entre Xavi, Iniesta y Alonso jugaron al gato y al ratón con los lusos, al tiempo que habilitaban a la menor ocasión a un Villa insaciable que no estaba dispuesto a dejar el césped sin el Pichichi en solitario del Mundial.


No lo consiguió, pero su equipo logró llevar a buen puerto su escasa renta y saltar a los cuartos de final, donde se las verá con Paraguay.


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