Finals Scoreboard

Recap
Sun. Dec 7th at 3:00 PM EST · ESPN · UniMas · UDN · TSN1 · RDS2
2 · 1
Final

El mejor fin de fiesta para el Mundial africano

WCFINAL

Photo Credit: 
Getty Images

JOHANNESBURGO, Sudáfrica.- Por una vez (y no nos importaría que sirviera de precedente), dos equipos que basan su concepción del balompié en el toque y la posesión de la pelota se van a jugar el título más importante del planeta fútbol, el de campeón del mundo. Una final inédita a la que además, por vez primera en la historia de la competición no está invitada ni Brasil, ni Alemania, ni Italia, ni Argentina. Al menos una de estas cuatro selecciones ha estado presente en todas las finales desde que el sueño de Jules Rimet echa a rodar allá por 1930.


Holanda acude a la cita definitiva por tercera vez después de fracasar en sus dos intentos precedentes (1974 y 78) ante los anfitriones de sendos torneos, Alemania y Argentina. España, un clásico del fútbol mundial por su contribución a este deporte a nivel de clubes, llega como novato en estas lides después de haber superado ya el mejor registro de una escuadra hispana en la historia de los Mundiales (cuartos en 1950).


Pero La Roja que dirige Vicente del Bosque quiere más y aspira a triturar en el césped del Soccer City, ante casi 90.000 privilegiados espectadores, a esta nueva versión de la Naranja Mecánica cuyos números en los dos últimos años son aún más intachables que los del mismísimo campeón europeo: 14 triunfos consecutivos en partidos oficiales (8 en la fase clasificatoria y los seis del Mundial) y 25 encuentros sin conocer la derrota.


No en vano, Holanda puede lograr un hito en la historia del fútbol si rompe los pronósticos de los expertos y consigue batir en la final al gran favorito. La 'Oranje' igualaría al Brasil del 70, acaso el equipo más admirado de todos los tiempos, ganando todos los partidos desde que se iniciaron las rondas clasificatorias hasta su definición.


Además, igualaría el récord de la Pentacampeona del mundo en 2002 obteniendo siete victorias en otros tantos partidos. Cabe recordar que los tulipanes han vencido, sucesivamente, a Dinamarca (2-0), Japón (1-0), Camerún (2-1), Eslovaquia (2-1), Brasil (2-1) y Uruguay (3-2). El último partido oficial que perdido por Holanda fue en la prórroga de los cuartos de final de la pasada Eurocopa frente a Rusia (3-1).


Hasta la fecha, sólo tres selecciones han ganado todos los partidos de la fase final de un Mundial sin tener que recurrir al tiempo extra. Brasil en México 70 y Corea-Japón 2002 y  Uruguay en 1930.


Pese a que hasta en su país ven a España como el equipo con más opciones de coronarse rey del mundo en Sudáfrica, los pupilos de Van Marwijk se aferran a sus números y también a la historia, puesto que La Roja no ha sido capaz de doblegar a sus hermanos de estilo desde 1983. El último triunfo hispano sobre Holanda se produjo hace 27 años en un partido clasificatorio para la fase final de la Eurocopa de Francia 1984 disputado en Sevilla y que decidió un gol de Juan Señor desde el punto de penalti.


Desde entonces, cuatro duelo con un balance de tres triunfos para los tulipanes y un empate (el único en la historia entre ambas selecciones) en el Camp Nou, en 1987. El caso es que las estadísticas no pueden ser más equilibradas (cuatro victorias por cabeza y unas tablas). La final de Johannesburgo romperá con certeza esa igualdad.


DUELO ABIERTO POR EL BALÓN DE ORO
Entre los múltiples alicientes que tendrá el partido más esperado del año está la batalla que protagonizarán David Villa, Xavi Hernández y Wesley Sneijder.


El genial dueto hispano y la locomotora neerlandesa no sólo se juegan la corona mundial a nivel colectivo. También lo harán a nivel individual, ya que de su actuación y del resultado final dependerá en gran medida quién se llevará a casa el trofeo al mejor jugador del Mundial y, casi con total seguridad, el Balón de Oro al futbolista del año, que FIFA y France Football han decidido unificar en un solo galardón. 


La motivación de los españoles está por las nubes tras su exhibición frente a Alemania, a la que caricaturizó con su juego de orfebrería. El propio Villa, uno de los grandes culpables de que España esté a un paso de convertirse en el tercer equipo europeo en hacer doblete (sólo Alemania -72 y 74- y Francia -98 y 2000- han sido capaces de ganar Euro y Mundial de manera consecutiva) no se da por satisfecho y asegura que su equipo no va a escatimar en esfuerzos para elevar al cielo de Johannesburgo el trofeo diseñado por el italiano Silvio Gazzaniga:


"No nos va a quedar ni una gota de sudor. Nervios no tengo, sólo pienso en ganar la final. La relevancia de llegar a la final de un Mundial supera a ser campeones de Europa, aunque estamos muy contentos y orgullosos de haber ganado la Eurocopa. Pero llegar a la final no es suficiente para nosotros, ahora hay que ganarla. Toda España está pendiente de la selección.


Estamos ante una cita histórica y deseamos que todo salga bien, que consigamos ganar y que todos lo celebremos cuando lleguemos a casa".


El mejor talismán para La Roja es la tierra donde va a disputar el choque más importante en sus 100 años de historia. Y es que el único título mundial que España tiene en sus vitrinas lo consiguió hace 11 años en Nigeria, donde conquistó la Copa del Mundo sub 20 tras golear en la final a Japón por 4-0.


Curiosamente, tres de los componentes de aquella escuadra dirigida por Iñaki Sáez pueden volver a saborear la gloria en Sudáfrica: Casillas, Xavi y Marchena, el hombre récord del fútbol mundial puesto que suma 57 partidos jugados con La Roja sin perder. El número 58 será, sin duda, el más especial de todos.


En lo deportivo, ambos equipos gozan de buena salud y todo hace indicar que ambos técnicos repetirán los onces que ya opusieron en semifinales a Uruguay y Alemania. Por cierto, que Holanda lucirá su tradicional elástica naranja y España vestirá todo de azul.



FORMACIONES PROBABLES


HOLANDA: 1 Stekelenburg; 2 Van der Wiel, 3 Heitinga, 4 Mathijsen, 5 Van Bronckhorst; 6 Van Bommel, 8 De Jong; 11 Robben, 10 Sneijder, 7 Kuyt; 9 Van Persie.


ESPAÑA: 1 Casillas; 15 Sergio Ramos, 3 Piqué, 5 Puyol, 11 Capdevila; 14 Xabi Alonso, 16 Busquets; 6 Iniesta, 8 Xavi, 18 Pedro; 7 Villa.


ARBITRO: Howard Webb (Inglaterra)


ESTADIO: Soccer City (Johannesburgo) 


 


To report a comment, mouseover or touch the comment and then click/touch the flag icon (Flag).