El campeón de la MLS debuta en la CONCACAF

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Getty Images

SALT LAKE CITY.- Real Salt Lake inicia este miércoles sus primeros pasos en una competición internacional. Será a las 8 pm en el estadio Río Tinto ante los panameños de Árabe Unido en su estreno en la Liga de Campeones de la CONCACAF, televisado a nivel nacional por Fox Sport en Español.


Después de tres partidos en una semana en la MLS, y su gran triunfo ante Columbus Crew, que lo sitúa como segundo en la Conferencia del Oeste, y a cuatro puntos del líder L.A. Galaxy, tiene ahora un calendario de 15 días centrados en las dos jornadas iniciales de la llamada “Concachampions”.


Según el Gerente General del representativo de Utah, Garth Lagerwey, el equipo tiene un montón de incentivos con este torneo.


"Creo que en términos de construcción de nuestra base de fanáticos y seguidores, no hay nada que nos dé más credibilidad que decir que no sólo estamos jugando por el título de la MLS. Estamos también jugando para el título de la región, y queremos ir a competir contra los mejores del mundo en Japón [en la Copa Mundial de Clubes] en 2011".


Además, el máximo ejecutivo en la gestión deportiva del RSL ha destacado la importancia de este torneo para el prestigio internacional del club, y para la captación de nuevos jugadores.


"Tenemos a Álvaro Saborío, en parte, porque sabía que íbamos a jugar en la Liga de Campeones de la CONCACAF", dijo Lagerwey.


El delantero costarricense del equipo monarca salió campeón en la temporada 2004-05 con el conjunto tico del Saprissa.


Precisamente el técnico Jason Kreis le dio descanso el pasado sábado, después de llegar de un largo viaje por el compromiso de su selección ante Paraguay, para tenerlo fresco de cara al debut en al Concachampions del vigente campeón de la MLS.


"Vamos a tener que abordarlo de la manera correcta. Nuestro énfasis primero con este torneo es ganar para poder avanzar", dijo Kreis que recalcó la importancia que le dan a la competencia regional. "No es para dar experiencias a los jóvenes jugadores. Podemos hacer eso, pero cuando lo hagamos va a ser con la intención de ganar”.


El equipo está poniendo un enfoque de marketing interesante sobre este torneo, lanzando como "Real Salt Lake, contra el mundo." El equipo ha colocado grandes vallas publicitarias a lo largo de las carreteras principales alrededor de Salt Lake City, y han estado repartiendo trípticos a los aficionados que explican lo que la Liga de Campeones se trata, y cómo funciona el torneo.


[inline_node:316164]El vigente campeón de la MLS está encuadrado en el grupo A de la competición de campeones del Centro y Norte del continente americano, clasificando directamente junto al campeón de Panamá, Árabe Unido, su primer rival. El grupo se completa con el subcampeón mexicano Cruz Azul y el campeón canadiense Toronto FC, al ganar sus respectivas eliminatorias de fase previa.


La Liga de Campeones de la CONCACAF se juega en dos fases, y cada una en dos temporadas distintas. La fase de 4 grupos, con 4 equipos cada uno, se juega de agosto a octubre, con seis partidos de ida y vuelta. Clasifican 2 de ellos, que jugarán eliminatorias finales en los meses de abril y mayo de 2011.


El calendario ha deparado que el último encuentro de la fase de grupos el RSL juegue en casa ante “La Máquina Celeste” mexicana de Cruz Azul, el próximo 19 de Octubre, cuatro días antes de la última jornada de la MLS. Es muy probable que los dos equipos lleguen jugándose su clasificación.


La expectación de la comunidad latina de Utah es enorme, en especial para este partido. Ya hay organizaciones de las ligas locales que están haciendo venta anticipada de entradas para ese partido.


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