El Cóndor del Columbus Crew

Andres Mendoza1

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MexSport

NUEVA YORK.- El fútbol le ha vuelto a sonreír al delantero peruano Andrés Mendoza. Una prolífica y -a la vez- polémica carrera llena de logros y líos extra futbolísticos, embarcan al Cóndor a un nuevo reto: La MLS.

Después de haber concretado su fichaje con Columbus Crew, en calidad de agente libre hasta final de temporada y con opción de extensión por un año más; y tras haber debutado dos semanas atrás en el triunfo 1-0 ante D.C. United y haber marcado su primer gol en la MLS en la derrota 1-3 ante el L.A. Galaxy del pasado sábado, el goleador inca dice sentirse a gusto en el equipo que le brindó la oportunidad de volver a mostrar sus dotes de ariete y en una liga que lo acogió bien.

“Me siento muy bien. Estoy entrenando bien, mis compañeros son muy amables me recibieron bien”, señaló Mendoza a FutbolMLS.com.

“Tuve la oportunidad de jugar algunos minutos [ante D.C. United], y espero tener más oportunidades para seguir jugando y más minutos también. Me siento bien acá y estoy contento”.

Aquella tranquilidad y expresión de satisfacción tienen un significado único y directo: el seguir disfrutando del fútbol sin polémicas.

[inline_node:317572]Y es que a lo largo de sus 14 años de carrera en el fútbol profesional, al “Cóndor” le ha tocado saborear la alegría y júbilo por sus logros futbolísticos con Sporting Cristal del Perú, el club Brujas KV de Bélgica, entre otros; y a la vez la amargura y desidia por haber pertenecido a una talentosa camada de futbolistas peruanos que, en dos eliminatorias mundialistas, cosecharon nefastas campañas con La Blanquirroja, lo que incluye además una suspensión impuesta por la federación de fútbol de su país.

No obstante, Mendoza afirma que gracias al camino exitoso y -a la vez- culebrero recorrido puede sumarle mucho a su nuevo equipo y a la Liga, sobre todo por su experiencia.

“Con tanto tiempo que he estado afuera, [vengo a aportar] mi experiencia. [Vengo] a dar todo de mí en un fútbol que es más rápido, de mayor velocidad en ataque. El gol también es importante, siempre los delanteros tienen que hacer goles para que el equipo vaya creciendo cada día más. Y eso hay que demostrarlo siempre en el campo”.

Para Mendoza, uno de los aspectos primordiales que pesó en su decisión de llegar a la MLS fue la gran afluencia de jugadores de renombre a esta Liga. Los Beckham, Los Márquez, Los Henry y Los Ángel contribuyeron a que Andrés diera el paso final.

“Desde el 2009 ya me pretendía el equipo. Lo pensé y todo, pero me fui a Turquía y ahora estoy acá. Lo importante es que el fútbol [estadounidense] es muy atractivo, el fútbol es rápido y hay jugadores importantes, llegados de Europa, y creo que hay mucha mejor calidad para la Liga”, aseguró Mendoza quien además agrega que la presencia de figuras como Guillermo Barros Schelotto, Emilio Rentería y Gino Padula en la escuadra aurinegra ayudan sobremanera para su adaptación.

“Son muy buenos compañeros y lo importante es que me ayudan con el idioma. Ellos me hablan bien del equipo, tienen muchos años acá y es bueno tener compañeros sudamericanos”.

Si bien el desafío Crew/MLS tiene un primer objetivo - llegar a los playoffs con el equipo, ser figura y levantar la Copa MLS - para Mendoza existe otra meta tan importante como la primera: la Selección de Perú.

Después de tres años de ausencia, Mendoza cree que aún tiene mucho por hacer con su equipo nacional y lamenta el declive que ha sufrido el fútbol peruano en los últimos años a nivel de selecciones.

[inline_node:318234]“Mi deseo es volver a la selección, pero yo tengo que estar jugando, marcando goles y estar al 100 por ciento”, advirtió.

“Da cólera que Perú, aunque hay mucha calidad, no pueda estar en un Mundial. Ahora con el nuevo entrenador [Sergio Markarián] creo que las cosas serán diferentes. [Habrá] otra clase de jugadores, otra clase de juego”, agregó Mendoza.

Aún cuando el gran deseo de Mendoza es retornar a la Selección Peruana, el goleador sabe con lo que tendría que lidiar.

[inline_node:318236]En 2007, él junto a sus compañeros del combinado nacional Sergio Acasiete, Jefferson Farfán y Claudio Pizarro fueron suspendidos indefinidamente por la Federación Peruana de Fútbol debido a unos actos de indisciplina suscitados tras el partido que Perú empató 1-1 con Brasil en Lima durante las eliminatorias al pasado Mundial de Sudáfrica 2010.

En 2008, dicha suspensión fue reducida a 18 meses y a una multa de $20,000 dólares americanos.

Mendoza siente haber pagado ya por ese error, y espera que se le brinde una nueva oportunidad.

“[Me afectó] bastante [la sanción]. Llegaba a Perú y no podía salir, la gente [en las calles] me molestaba mucho y a mi familia también, y sobre todo a mis hijos que no podían leer nada [en los diarios]. Y eso afecta. Futbolísticamente un poco, la suerte es que fui a México a jugar [por Morelia] y las cosas me salieron bien”, expresó El Cóndor.

“Creo que eso ya pasó. El nuevo entrenador [Sergio Markarián] ha dicho que las puertas están abiertas para todos los jugadores que estuvieron suspendidos y que ese es un tema que quedó atrás. En algún momento me van a convocar, ya han convocado a Acasiete, Farfán y a Pizarro, osea que ya las puertas están libres, creo que eso ya esta atrás”.

El hecho de que Sergio Markarián sea el nuevo DT de la Selección de Perú triplica las opciones de Mendoza a un posible retorno a su selección nacional, ya que fue el uruguayo quien lo hizo debutar en el Sporting Cristal.

“Creo que él [Markarián] me conoce, dirigió en [Sporting] Cristal cuando estaba ahí jugando, él me dio la oportunidad de jugar y ahí debuté. Las cosas me salieron bien, él me conoce sabe mi estilo de fútbol y espero que me llame algún día”, aseguró.

Hasta entonces, el Condor abrirá sus alas, y se enfocará en el Crew y la MLS, y trabajará en su cometido de hacer de su equipo uno de los más potentes ofensivamente.


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