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Final

El “Flaco” debutó a lo grande

Flaco Fernandez

Photo Credit: 
Getty Images

En el fútbol, un debut es siempre un abreboca de lo que veremos de los nuevos fichajes. Muchos se estrenan con gran auspicio, pero pocos son realmente quienes lo hacen a lo grande.


Cuando hace un par de semanas Seattle Sounders FC anunció oficialmente el fichaje del mediocampista uruguayo Álvaro Fernández como su nuevo Jugador Franquicia, se sabía que trataría de un gran aporte sudamericano al fútbol estadounidense, y que Fernández surgiría como referente internacional de un club que venía en ascenso.


Y claro, Álvaro llegaba a Seattle con un excelente palmarés a cuestas: Montevideo Wanderers, Nacional, U. de Chile entre otros clubes, pero lo más resonante, fue su participación con Uruguay en la última Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, donde los “charrúas” terminaron en cuarto lugar del certamen y teniendo la mejor presentación que un equipo sudamericano haya tenido en los últimos mundiales. Experiencia suficiente para esperar que Fernández la rompa con los Sounders, y se convierta en otra gran opción de peligro en el plantel.


Pero Seattle no contaba con la astucia del “Flaco” quien en sus primeros tres partidos ha demostrado su calidad y cuál podría ser su impacto en el equipo. Marcó el tanto del empate 1-1 entre Seattle y Metapán con el cual se clasificaron a la fase de grupos en la Liga de Campeones de la CONCACAF, y el pasado domingo, en una gran dupleta con el colombiano Fredy Montero, anotó el segundo gol para el triunfo 2-0 de los Sounders ante Houston Dynamo. Sin duda, un debut a lo grande.


Más bien para Fernández significa simplemente una retribución a la confianza brindada, y asegura que sus objetivos en el equipo “van de la mano de los objetivos que tenga el grupo”. Afirma estar “contento de haber podido debutar” en la forma en que lo hizo y confiesa sentirse “a gusto” en la Ciudad Esmeralda.


Un debut a lo grande con dos triunfos en los que pudiste marcar dos goles. Háblanos de esta primera experiencia en la MLS


“Estoy muy contento de haber podido debutar, creo que el equipo está muy bien, está jugando cada vez mejor y eso nos pone muy bien. Muy contento, y el gol creo que es algo muy importante para que el equipo siga avanzando”.


¿Cómo va tu adaptación al grupo y a tus nuevos compañeros?


“Me recibieron de la mejor manera tanto los latinos que están acá como el resto de muchachos. Hay un grupo muy lindo que trabaja con alegría, que es muy sano y es un grupo muy bueno, así que esperemos que el equipo logre cosas importantes”.


¿Qué conocías de la Liga antes de tu llegada, y al haber debutado ya, cambió en algo la perspectiva que tenías del fútbol estadounidense?


“Sabía algo por los partidos que pasan por la televisión, y los había visto. Sabía que era un fútbol rápido, pero no lo conocía tan bien. Pero cuando llegué acá me encontré con que era más rápido de lo que pensaba, y muy fuerte en el tema físico. Creo que es una liga muy competitiva, que hay grandes equipos y que han fichado a grandes jugadores también”.


¿Este nuevo desafío en tu carrera como lo asumes?


“Me gusta mucho la liga. Son equipos muy parejos todos, es una liga muy competitiva, y la verdad es que me siento muy a gusto. Es un reto para mí tratar de hacer buenos partidos y tratar de lograr algún torneo con el equipo”.


Llegas de la mano junto a una nueva generación que presenta una nueva imagen de la MLS al mundo. Nombres como Márquez, Henry, Castillo, Álvaro Fernández, ¿qué impresión te dan de cómo se está armando la Liga?


“Creo que el fútbol en los Estados Unidos está mejorando mucho, se le está dando más importancia al fútbol, y bueno, con el fichaje de estos grandes jugadores como Rafa Márquez, [Thierry] Henry y los demás, creo que ayuda a que la Liga se potencie y sea cada vez mejor”.


Después del Mundial, mucho se especuló sobre tu futuro. ¿Cómo se dio el contacto con los Sounders y qué te llevó a tomar la decisión final?


“Hubo ofertas, pero la única concreta, y la que cumplía con todas mis expectativas, fue la que me dio la MLS, y bueno lo acepté con muchas ganas, la verdad que muy contento de estar acá. Hubo mucho sondeo pero la única realidad y el único paso seguro que tenía era venir acá”.


El mercado de jugadores uruguayos ha sido siempre apetecible por los equipos de la MLS, pero un tanto esquivo a la hora de concretar una negociación. ¿Crees que tu llegada la abra las puertas nuevamente a compatriotas tuyos para que vengan a la MLS?


“Sin duda, porque en Uruguay en fútbol de EE.UU. no se ve, y ahora se va a ver un poco más por lo que yo estoy acá. Así que esperemos que si, tener una buena temporada para abrirles las puertas a muchos compañeros, para que puedan venir a jugar acá, porque la verdad es que es un país bárbaro, y es muy lindo para jugar también”.


¿Qué objetivos te has planteado en este tu reto MLS?


“Los objetivos míos van de la mano de los objetivos que tenga el grupo, y el equipo. [Espero] que llegue lo más lejos en la Champions [CONCACAF] y después en el campeonato local también, tratar de meternos en playoffs para pelear el campeonato”.


Habíamos mencionado algo del Mundial… ¿qué nos podrías decir de tu experiencia con Uruguay en Sudáfrica?


“Fue increíble poder jugar un Mundial. Es el sueño de todo jugador, llegar a representar a tu país en un Mundial es lo más importante que te puede pasar. Estando en Sudáfrica, hicimos un gran grupo; el grupo se unió mucho, por la causa que era intentar llevar a Uruguay lo más alto posible, y creo que para los tiempos que corren en Uruguay hicimos algo histórico de llegar al cuarto lugar que hacía mucho tiempo que Uruguay no lo conseguía”.


¿Es Uruguay merecidamente considerada la mejor selección sudamericana en Sudáfrica y Diego Forlán el mejor del Mundial?


“Si, sin dudas. Si bien tenemos a Diego Forlán, que es una figura mundial, después el equipo no estaba cargado de grandes figuras como otras selecciones y todo fue por sacrificio. Uruguay se lo merecía porque trabajando todos para el mismo lado, tiramos para el mismo lado todo el grupo, se puede lograr cosas importantes. Fue muy satisfactorio llegar al cuarto lugar, y quedar como el mejor sudamericano en el Mundial es muy importante. Después lo de Diego [Forlán] todos sabíamos que iba a ser el mejor jugador del Mundial porque hizo un trabajo bárbaro, apareció en momentos claves y para nosotros es muy importante”.


La Asociación Uruguaya de Fútbol aún no confirma la continuidad de Óscar Tabárez al frente de la Selección. ¿Crees que se deben agotar esfuerzos para que él continúe al frente?


“Sería muy acertado de parte de la AUF que el Maestro [Oscar Tabárez] siga porque creo que es un proceso muy bueno, con un buen equipo, y creo que se merece la continuidad para que todo lo bueno que se hizo, no se tire a la basura y Uruguay pueda seguir estando lo más alto posible”.


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