Ecuatorianos en la MLS

Ecuarorianos en la MLS

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Getty Images

En anticipación a lo que será una emocionante temporada 2011, FutbolMLS.com resalta en esta serie a los jugadores latinoamericanos que brillarán en el fútbol MLSero esta campaña. Hoy echamos un vistazo a los representantes de Ecuador.

En 16 años de existencia de la Major League Soccer, muy poco se ha visto del talento ecuatoriano en el fútbol estadounidense.

La historia habla del gran paso del delantero esmeraldeño Eduardo “El Tanque” Hurtado, quien estampó su calidad goleadora en sus cinco temporadas en la MLS donde jugó para los clubes L.A. Galaxy (1996-97), MetroStars (1998-99) y New England Revolution (2000).

Así mismo, se recuerda las tres exitosas campañas del argentino nacionalizado ecuatoriano Ariel Graziani cuando militó en New England Revolution (2000), Dallas Burn (2000-2002) y San Jose Earthquakes (2002).

De allí en más nombres como Peter Villegas -MetroStars (1999-2000) y D.C. United (2003)-, Wellington Sánchez (Galaxy y MetroStars) y Martín Klinger (MetroStars), tuvieron un paso fugaz por el fútbol estadounidense hasta llegar al jugador último ecuatoriano que militó en la MLS hace 4 años, Roberto Mina cuando entre el 2005 y 2007 jugó para FC Dallas.

Para este 2011, el fútbol estadounidense volverá a contar con el aporte del talento ecuatoriano representado en dos jugadores jóvenes , Víctor Estupiñán y Joao Plata, quienes llegaron en enero a mostrar sus cualidades en la Prueba Anual de la MLS para luego ser seleccionados por dos clubes en el SuperDraft.

Víctor Estupiñán – Chivas USA

A sus 23 años, Estupiñán ha experimentado toda clase de logros que un jugador profesional de su edad quisiera vivir. Tras debutar en 2006 en primera división con el club Liga Deportiva Universitaria de Quito, después de haber jugado por cuatro años en las divisiones formativas del club, Estupiñán vivió de cerca  la era dorada del club albo cuando cuando se coronó campeón de la Copa Libertadores en 2008, así como también los campeonatos nacionales en 2007 y 2010.

Su poca participación en la titularidad en Liga de Quito en 2010, llevaron a que los directivos aceptaran la invitación de la MLS para que el jugador participe en la Prueba Anual 2011. Sus grandes actuaciones en los cuatro días de prueba, llamaron la atención del cuerpo técnico de Chivas USA quienes lo seleccionaron en el SuperDraft de la MLS en primera ronda. Estupiñán tendrá una dura tarea de pelear un puesto de titular en Chivas, sobre todo por la presencia de delanteros experimentados como Alejandro Moreno, Justin Braun y Alan Gordon, pero su velocidad y potencia podrían jugar a su favor.

Joao Plata – Toronto FC

Veloz, con mucha técnica y olfato goleador, Joao Plata fue uno de los jugadores latinos invitados a la "Prueba Anual de la MLS" que más impresionó al convertirse en el goleador del evento anotando en tres encuentros.

El delantero guayaquileño, de 18 años de edad, fue fichado en el SuperDraft 2011 por Toronto FC en tercera ronda, donde tendrá de compañeros a los experimentados Dwayne De Rosario y Julián De Guzmán.

Plata se inició en las divisiones formativas del Barcelona Sporting Club donde jugó en las categorías sub-12 y sub-15, hasta llegar a la Academia de Alfaro Moreno jugando así el campeonato de segunda categoría en 2009. Llegó a Liga de Quito en 2010, equipo que le dio la oportunidad de debutar en primera división esa temporada.


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