Duelo de campeones

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SALT LAKE CITY.- Gran expectativa genera el encuentro de este sábado, a las 7 pm, en el estadio Río Tinto de Sandy entre Real Salt Lake y Columbus Crew, los dos últimos campeones de la MLS. Además, siguen demostrando esta temporada que son dos de los mejores equipos de la liga, ocupando la segunda y primera posición en el Oeste y Este respectivamente. Son los que mejor fútbol creativo muestran. No obstante, cada uno cuenta con dos de los jugadores con más clase de la competición: los argentinos Javier Morales y Guillermo Barros Schelotto.


El partido viene con el picante añadido del desprecio mostrado a la categoría del vigente campeón, por algunos integrantes del plantel de Ohio. Las declaraciones tras el partido de ida a finales de abril (con bronca todavía por caer eliminados en las semifinales del 2009), que ganaron los pandilleros con gol de penalti dudoso del Mellizo Barros Schelotto, no gustaron a Jason Kreis.


El representativo de Utah ha perdido un sólo encuentro desde la derrota en Ohio y busca extender a 21 partidos en liga, y 25 en todas las competiciones, su impresionante racha de invicto en el estadio Río Tinto (su última derrota fue el 16 de mayo de 2009 ante Kansas City 0-2). Precisamente quedaría a un solo partido de igualar la mejor marca de la liga MLS que la tiene Columbus Crew con 22 cotejos de junio 2008 a septiembre de 2009.


El DT monarca arriesgó en Filadelfia, y prefirió dar descanso a la espina dorsal de su equipo (Rimando, Olave, Russell, Beckerman, Johnson, Findley), para tenerlos frescos de cara a este choque, lo que deja a las claras la importancia que le da al enfrentamiento. Y, también alcanzar uno de sus objetivos este año: ser un equipo respetado en la MLS.


Por tanto, Kreis cuenta con toda su plantilla en perfectas condiciones para el cotejo. La duda la tendrá nuevamente en la delantera.


Tiene a los cuatro puntas a disposición, con tres de ellos muy calientes y anotando en sus últimos encuentros: Fabián Espíndola, Robbie Findley y Álvaro Saborío. Es posible que el internacional tico sea el descartado de inicio, dado que viene de jugar 82’ minutos con su selección, y de un largo viaje a Paraguay.


El conjunto de Ohio está sufriendo la baja de varios jugadores importantes por lesiones, aunque llegarán al pasto del Río Tinto frescos, pudiendo recuperar algunos elementos, tras 10 días de descanso.


Curiosamente, los dos vienen de jugar contra Filadelfia. Mientras el Real empató hace cuatro días 1-1 de visitantes, Columbus ganó 2-1 también en el PPL Park.


Es posible que el técnico Robert Warzycha de entrada a su nuevo delantero Andrés Mendoza, aunque Stephen Lenhart, autor de los dos goles frente al Union, siempre será la referencia de los pandilleros arriba.


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