Diego Soñora: “Conociendo a Diego, va por toda la gloria”

BUENOS AIRES – Privilegiado. Así se siente Diego Soñora cuando habla de su gran amistad con la máxima leyenda del fútbol de su país. Tanto en Boca Juniors, a mediados de los ’90, como en el equipo argentino de Showbol (fútbol-sala de veteranos) se dio el lujo de jugar al lado de Diego Armando Maradona, y a partir de allí forjaron una sólida confraternidad.


En la Argentina, la fiebre por el celeste y blanco está en pleno auge en sus calles. Mientras pasan las horas y la ansiedad toma mayor vértigo por el debut del seleccionado en el Mundial, Soñora, por supuesto, se mantiene en la misma sintonía.


Allá, bien lejos de Buenos Aires, en Johannesburgo, su homónimo amigo Maradona será el eje de atención del planeta fútbol cuando sus dirigidos enfrenten a Nigeria, partido que marcará el puntapié inicial del sueño de millones: volver al pedestal de los campeones.


“Argentina está bien, se ve distendido, concentrado, y sinceramente, más allá de ser argentino, la veo campeón”, dice con audacia Soñora, de larga data en la MLS con Dallas Burn, Metrostars, Tampa Bay Mutiny y D.C. United (campeón de la Copa MLS en 1999).


Como fiel creyente, “Chiche” sustenta sus dichos: “Hay jugadores que llegan en un momento extraordinario y con mucho símbolo, como (Carlos) Tévez y (Lionel) Messi, quien es el mejor jugador del mundo sin dudas, y después está Diego. Igual, tampoco alcanza con eso, hay que demostrarlo en el campo de juego”.


¿Cómo notaste a Maradona antes de su viaje a Sudáfrica?


Está muy convencido de que va a salir campeón y va a luchar por eso. Es un tipo que cuando entra a un campo te irradia energía positiva, esas cosas son las que no se ven y que los jugadores sí las percibimos. Me encantaría que se le de a Diego por mucha gente que también no cree en él…


La prensa internacional no coloca a Argentina entre los principales candidatos al título. ¿Le favorece?


¡Sí, claro! Acordate de lo que era el equipo de (Marcelo) Bielsa… A veces la gente habla mucho y ahí (en Corea-Japón 2002) nos volvimos en primera ronda. Ese era un equipazo y lo daban de gran candidato, pero hubo jugadores clave que llegaron agotados y hay algo que muchos no entienden, que tiene que correr un factor suerte a favor.


¿Es lógico que Argentina no aparezca como candidato?


Hoy (los periodistas) lo tienen como candidato a España, que me parece juega un fútbol brillante, pero mejor para ellos si piensan que están bien y que se confíen (sonríe)… Yo creo que sorpresas va a haber…


Y dentro de esas sorpresas, ¿sería una que Argentina ganara el Mundial?


No, no, nooo… El que está en el fútbol sabe que Argentina es potencia. Muchos podrán decir cosas de la boca para afuera, pero de la boca para adentro nadie quiere jugar con Argentina… Las Eliminatorias sudamericanas son durísimas, pero el Mundial es otra cosa, son siete partidos distintos a todo.


¿Las Eliminatorias fueron el mejor aprendizaje para Maradona como técnico?


Eso y todo lo que vivió como futbolista. En las Eliminatorias, los entrenadores tienen dos días para trabajar con los jugadores, el resto es psicológico y le agregan una idea táctica muy sencilla porque en Selección ya no se trabaja más. ¿En 20 días cuánto podés trabajar? Si sabe que varios jugadores tienen 70 partidos encima y están “reventados”, por eso necesitan juntar energía para gastarla en el Mundial.


El escritor uruguayo Eduardo Galeano dijo que “Maradona tiene que cargar con una cruz: llamarse Maradona”. ¿Coincides?


Y claro… Diego es el más grande del fútbol, entonces la exigencia a él va a ser esa: ser el más grande. Creo que esto va a ser un paso importante en su vida, uno mas de lo que ha hecho él.


¿Consideras que hubo demasiado “castigo” para con él?


Y… Argentina no ganaba… Como para todo entrenador, a Alfio Basile (técnico antecesor a Maradona) también lo “liquidaron”. Esto es así: ganás, sos el mejor; perdés, sos el peor.


A fines de 2008, cuando Maradona fue nombrado técnico del seleccionado, le dijiste a FutbolMLS.com que Argentina sería campeón mundial, pero ahora se te nota con más fe que aquella vez…


Dije que iba a salir campeón porque me parecía y por lo que genera Diego. Cada día que pasa te convence mucho más y yo estoy re contra convencido. Tal vez sea el deseo que uno tiene pero lo veo campeón, eh…


Se trazan muchos paralelos sobre este equipo argentino con aquel campeón de México ‘86, por el modo en que clasificó al Mundial, que se va a jugar en invierno como hace 24 años; por cómo llega Messi ahora y en ese entonces Maradona, etcétera. ¿Crees en esas cosas?


(Risas) La verdad, no… Son todas casualidades y uno tiene ganas de que vayan ocurriendo ese tipo de cosas, pasa por la cabeza de cada uno… Creo que Messi tiene muchas “cosas” de Diego, no el carácter ni la pegada; sí, el arranque, el enganche, el pique corto, el cambio de ritmo muy parecido, en fin…


¿Y cómo puede reaccionar Messi a lo que se espera de él?


Estos chicos están por arriba de la presión, van por la gloria porque Diego les saca la presión y abarca todo. Con tan poca edad estos pibes han transcurrido por todo el mundo y Messi va a ser el mejor jugador del Mundial, va a ser lo que es.


En México ‘86 se decía que Argentina había ganado por Maradona y se menospreciaba a Carlos Bilardo, el entrenador. ¿Piensas que de darse ahora el título podría pasar algo similar en torno a Messi?


Si sale campeón Argentina va a ser por Maradona y los muchachos. Claro que los que estén a favor de Diego van a idolatrarlo y los que estén en contra van a tirarlo para atrás, siempre van a encontrar un justificativo.


¿Maradona no tiene margen de error para alcanzar la Copa del Mundo?


Argentina va a intentar salir campeón y va a buscar todo, no fue para quedar entre los primeros cuatro, que entre 32 equipos por supuesto es un mérito importante. Conociendo a Diego, y a todos los que están ahí, van por toda la gloria.


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“Chiche” Soñora y un póquer de soccer


Sobre la Selección de Estados Unidos


“De a poquito siempre crecen y son durísimos. Creo que el 80 por ciento de sus jugadores están en el exterior, es decir, son de alto rendimiento. Cuando yo estaba en la MLS, Kasey Keller más dos o tres muchachos eran de afuera y el resto de la MLS, y cometían errores gravísimos… Hoy es al revés”.


Sobre la MLS


“Pasaron 15 años desde que empezó y ha progresado mucho. Los técnicos se informaron, más allá de que siempre dirigen los mismos (desliza sonriendo), tienen una parte física importante y técnicamente hay jugadores de gran nivel. Como siempre dije, si ellos quieren ser los mejores lo van a ser porque son poderosos en todo”.


Sobre Jaime Moreno


“‘Si quieren revolucionar el soccer tienen que llamarme a mí… Pero cuando agarres D.C. (como técnico) lo vas a llevar al boliviano que tenés ahí (por Marco Etcheverry)’, le digo bromeando y Jaime se ríe… Ojalá pudiera trabajar allá, acá estamos con el F.C. Barcelona en un proyecto extraordinario a nivel juvenil, que es distinto al mundo”.


Sobre Guillermo Barros Schelotto


“Estuve con Guille en noviembre del año pasado y estaba muy contento. Se adaptó bien a la liga y es un ‘crack’. Eligió bien al quedarse en la MLS porque está para seguir jugando y creo que le queda un tiempito más en la liga. Y te digo más, está para volver al fútbol argentino porque Guille está bien, rápido y se cuida mucho en la parte personal”.


 


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