D.C. United inicia su preparación

Ben Olsen, head coach of DC United

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Getty Images

WASHINGTON, D.C.- Con una plantilla reestructurada en todas sus líneas y la meta de presentar un equipo competitivo que los regrese a los primeros planos del fútbol profesional de este país, el D.C. United inicia el lunes 24 sus prácticas oficiales

para la temporada de 2011, en la que debutan el sábado 17 de marzo contra el Columbus Crew en el estadio RFK.

Encabezados por el técnico Ben Olsen, quien fue ratificado después de dirigir interinamente en la fase final de la campaña 2010, y un grupo de futbolistas que combina la experiencia de veteranos jugadores como Santino Quaranta, Josh Wolf, Joseph Ngwenya y Branco Boskovic con la juventud del hondureño Andy Najar, Novato del Año 2010, Chris Pontius y la tercera selección del draft 2011, Perry Kitchen, los capitalinos se reportaron el viernes 21 al RFK para un primer encuentro con Olsen y las pruebas físicas de rigor.

El cuatro veces campeón de la MLS entrenará la primera semana en Washington antes de partir hacia Fort Lauderdale, FL, como primer destino de una pretemporada de casi dos meses que lo llevará también a California y South Carolina, en donde buscarán el mejor acondicionamiento físico y nivel futbolístico en juegos amistosos con equipos de primera y segunda división, incluida la Carolina Challege Cup.

Olsen dio la bienvenida a sus jugadores a puerta cerradas y les anunció sus planes y condiciones para este nuevo año de trabajo, haciendo énfasis en el esfuerzo y los resultados y dejando claro que habrá una sana y dura competencia por ganarse los puestos en la titularidad en cada una de las posiciones del equipo regular.

“Admiro lo que hizo Benny (Olsen) cuando era jugador y sus logros son algo que todos tenemos que capitalizar”, dijo Pontius. “Tenemos que salir a dar lo mejor de nosotros porque él tiene un gran trabajo que hacer y sólo si nuestra actitud y concentración están donde tienen que estar podremos ver a un nuevo D.C. United este año”, agregó Pontius.

La sesión del viernes se limitó a pruebas físicas en el gimnasio y a partir del lunes 24 comenzará el trabajo en las canchas cerradas del Greenbelt SportsPlex y dos sesiones de gimnasio en el Results Gim de DC.

Tal como lo anticipa Pontius, el D.C. United tendrá una dura misión para dejar definitivamente en el olvido sus tres últimas temporadas en las que han quedado fuera de los playoffs, incluida la de 2010 en la que concluyeron con 24 derrotas y apenas seis victorias, con el peor récord y clasificación de su historia futbolística.

Para ello, Olsen contará con una plantilla que luce muy sólida en el mediocampo y a la defensiva pero que tendrá que trabajar mucho todavía en la delantera y producción ofensiva, quizás su más acentuada debilidad en la campaña anterior.

Wolf y Ngwenya fueron contratados con la misión de agregar experiencia y productividad a la ofensiva y estarán compartiendo la titularidad con Pontius y Quaranta, quien también puede jugar en la zona de volantes.

Najar, Boskovic y Dax McCarty serán sin duda la columna vertebral en el mediocampo, en un sector en el que abunda el talento en las personas del brasileño Junior Carreiro, Stephen King, el costarricense Kurt Morsink, Conor Shanosky y el veterano Clyde Simms.

La línea final será comandada por los veteranos Devon McTavish, Marc Burch, Dejan Jakovic y Julius James, un sector que recibió una fuerte inyección de dinamismo y juventud con la selección de Perry Kitchen y Chris Korb en el draft.

La titularidad bajo los tres palos estará en juego entre el recién llegado Steve Cronin y el joven Bill Hamid, de acuerdo a cómo se recupere de la lesión en el hombro por la que fue operado en el receso entre temporadas, y un tercer candidato en discordia como lo es el joven Joe Willis.

Una nómina que luce bastante fortalecida en el papel y antecedentes en el fútbol profesional y universitario de la mayoría de sus jugadores, pero que tiene una dura misión por delante de cara a otra temporada que se vislumbra más exigente aún, debido al crecimiento acelerado de la competitividad en la liga y a la extensión del campeonato por la incorporación de las nuevas franquicias de Pórtland y Vancouver.


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