Comisionado Garber expone a la MLS en Argentina

BUENOS AIRES, Argentina – El Comisionado de la MLS, Don Garber, emprendió  una visita fugaz por la capital argentina para entrevistarse con algunos medios de prensa de ese país y también lo hizo con FutbolMLS.com.

Luego de pasar unos días de vacaciones en la Patagonia, al sur argentino, un lugar del que volvió “fascinado”, Garber se dio una vuelta por Buenos Aires llegado en el momento más que oportuno, luego de que Boca Juniors hiciera pública la idea e interés de competir en la MLS. Ese fue el primer tema de la charla a los medios de comunicación locales y, apenas escuchó “Boca”, el Comisionado se echó a reír, casi presumiendo cuál sería la primera pregunta.

“Lo he leído en la prensa. Si [Boca] quiere una franquicia con la MLS, no lo conozco. Tengo mucho respeto por el fútbol argentino y por clubes como Boca, River Plate, Independiente y me encantaría ver qué oportunidades hay. Pero no ha habido ninguna discusión entre Boca y la MLS”, aclaró Garber.

[inline_node:326714]Asimismo, el Comisionado dijo que “hay mucho interés e intriga de varios clubes alrededor del mundo sobre la MLS y queremos buscar tener relaciones más cercanas con ellos”.

Más allá de esa primera respuesta, Garber le dio preponderancia al capital de los dueños de las franquicias de la MLS. Esto viene de la mano a la realidad económica no del todo buena que vive la mayoría de los clubes argentinos.

“Es muy importante seguir subiendo el valor de la MLS y de los clubes en Estados Unidos. Tenemos dueños muy fuertes y con mucho capital; si no lo tuvieran no podrían pagar cosas como la construcción de un estadio. Sin esa potencia económica, la MLS no sería lo que es hoy”, manifestó Garber, quien además subrayó que “con el nombre [de un equipo de prestigio] no alcanza; es más importante tener dinero que sólo tener el nombre y no podemos hacer un arreglo solamente por eso”.

Después del arribo a la MLS de jugadores como Guillermo Barros Schelotto (ex Columbus Crew), Marcelo Gallardo (ex D.C. United) y Claudio “Piojo” López (ex Kansas City y Colorado Rapids), el público argentino comenzó a interesarse mucho más en el soccer. Sin embargo, cabe decir que el fútbol yanqui aún no lo ha capturado totalmente a la afición argentina.

Sobre este último asunto, Garber opinó que “es muy difícil que un país tan apasionado por el fútbol pueda ver otras ligas y pensar que su fútbol no es tan bueno como el nuestro. Ocurre en Argentina, Brasil, Inglaterra y en otros de tradición futbolística, donde quizá no conseguimos el crédito que creo nos merecemos”.

“Pero antes de fijarnos en los hinchas argentinos y de cualquier lugar del mundo, tenemos que energizar en que los hinchas estadounidenses sean apasionados por el fútbol”, añadió el Comisionado.

En la última década, la MLS se ha nutrido del talento argentino, aunque se ha reducido notoriamente sobre todo para la próxima temporada la cifra (seis, por el momento) de jugadores de esa nacionalidad.

“Necesitamos un excelente jugador argentino en la MLS”, manifestó Garber.

¿Quién podría ser ese hombre? Para el Comisionado, ese nombre sería Lionel Messi, por supuesto.

[inline_node:303801]“Lo mejor sería traer a Messi. Económicamente hoy en día no estamos en condiciones de hacerlo, pero, si seguimos creciendo, en el futuro quizá sí. Esperamos tener algún día a algunos de los mejores jugadores del mundo en la MLS”, aventuró a decir el Comisionado.

Esa última posibilidad, Garber no la considera inalcanzable. El dirigente se remite a los hechos y su experiencia al frente de la liga, sobre todo a partir de lo que significó la evolución de la MLS en los últimos cinco años.

“En el 2007 fichamos a David Beckham cuando en el 2004 habíamos dicho que no había forma de contratarlo”, dijo Garber. “Todas esas decisiones de expansión desde 2005 nos llevaron al punto de considerar que se podía contratar a un ‘Beckham’”.

Por otra parte, el dirigente también dio su consideración sobre la influencia argentina en el fútbol estadounidense.

“Es mucho más [grande] que la que tiene la gente en Argentina, seguramente”, comentó y de inmediato citó como paradigma al “Mellizo” Barros Schelotto. “Schelotto fue un excelente jugador y hasta MVP de la MLS; amó jugar en nuestra liga y vivir en EE.UU. y gracias a jugadores como él habrá otros jóvenes [argentinos] que podrán venir al país con ganas de jugar en la MLS”.

[inline_node:55891]No obstante, a Garber todavía le quedó la espina de que se le “escapara” Gabriel Funes Mori, ganador del Sueño MLS 2008 y actual delantero de River Plate y la Selección argentina Sub-20.

“Nosotros necesitábamos a Funes Mori que ya había firmado con FC Dallas y vivía allí; aprendimos la lección con lo que nos pasó con él”, admitió el dirigente. “Pero es tan grande EE.UU. que en algún otro lugar del país hay otro ‘Funes Mori’. Lo vamos a encontrar y próximamente lo vamos a firmar”.

“[Ver triunfar a Funes Mori] me hace sentir fuerte para el futuro; hay un gran futuro (en EE.UU.)”, garantizó Garber.


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