Columbus cae en el último suspiro ante Santos

La suerte no estuvo del lado del Columbus Crew este martes en el Nuevo Estadio Corona, donde cayó 0-1 ante el Santos Laguna con gol en el último minuto de Iván Estrada, héroe de la comarca en la segunda fecha del Grupo B de la Liga de Campeones CONCACAF. 

Fue un final demasiado cruel para el cuadro pandillero, que, jugando con un equipo alternativo, estaba a segundos de lograr apenas el tercer empate para un club de la MLS en suelo mexicano. Sin embargo, todo el esfuerzo de los 90 minutos se fue al traste en un abrir y cerrar de los ojos.

La historia hubiera sido totalmente distinta si el juez Luis Rodríguez no anula un gol legítimo de Andy Iro al minuto 22. Lamentablemente, las cosas no se dieron y Columbus quedó como el sublíder del Grupo B con tres puntos, tres menos que los laguneros, punteros exclusivos del sector.

Sin varios titulares, incluyendo su figura Guillermo Barros Schelotto, quien no viajó a México (al igual que los también titulares Chad Marshall y Danny O’Rourke), el Crew renunció al ataque desde el inicio y cedió el balón y el protagonismo al cuadro local.

Por lo menos durante la primera mitad, esta estrategia del técnico Robert Warzycha dio resultado, ya que los dueños de casa dominaban el trámite del partido, pero sin jamás probar de verdad al arquero Andy Gruenebam.

Eso sí, el suplente de Will Hesmer pasó un gran susto al minuto 20 con un remate dentro del área de Oribe Peralta que pasó rozando el travesaño. Antes de disparar, el ‘Cepillo’ le propinó un codazo a Emilio Rentería frente al árbitro Rodríguez, quien no mostró tarjeta amarilla por la agresión pero sí obligó al venezolano a abandonar la cancha para recibir atención médica.

A continuación, Columbus rompió el cero en su primera llegada al arco de Miguel Becerra con un fulminante cabezazo de Andy Iro, tras centro de Rentería. Sin embargo, el juez no permitió que el gol subiera al marcador, argumentando que Rentería -- ahora con vendaje en la cabeza -- no estaba habilitado para regresar al terreno de juego.

Estaba claro que el Crew tenía todo en contra (rival, público, hasta el arbitraje), pero logró irse al descanso con la igualdad parcial. Aunque, lo más justo hubiera sido la ventaja mínima.

No varió mucho el guión del partido en el segundo tiempo, con Santos Laguna controlando las acciones y acercándose al área visitante en reiteradas ocasiones, siempre bajo la conducción del eterno Rodrigo Ruiz.

Mientras, el Crew puso en alerta a Becerra mediante un débil cabezazo de Steven Lenhart.

Pasaban los minutos y se mantenía el cero, por lo que el entrenador lagunero Rubén Omar Romano echó mano al banquillo y reemplazó a Jaime Toledo por Darwin Quintero, quien se perdió el tanto de la apertura poco después de ingresar al césped al definir apenas desviado en el mano a mano con Gruenebaum. Más tarde, otro disparo del colombiano pegaría en el larquero.

Eventualmente, sería otro suplente, Estrada, el encargado de inclinar la balanza a favor del Santos Laguna con un dramático gol de media tijera en pleno tiempo de descuento.

Santos Laguna 1, Columbus Crew 0

Estadio Corona, Torreón, México

Goles:

Iván Estrada (sin asistencia) 94+

Columbus Crew -- Andy Gruenebaum, Duncan Oughton, Andy Iro, Eric Brunner, Shaun Francis, Kevin Burns, Leandre Griffit (Eddie Gaven 66), Brian Carroll, Dilly Duka (Emmanuel Ekpo 75), Emilio Renteria (Jason Garey 70), Steven Lenhart.

No jugaronGino Padula, Othaniel Yanez, Jed Zayner, William Hesmer. 

Santos FC -- Miguel Becerra, Jonathan Lacerda, Rafael Figueroa, Juan Santiago (Juan Santiago 46)Juan Santiago (Carlos Morales 46)Juan Santiago (Carlos Morales 46), Jose Olvera, Jose Cardenas, Francisco Torres (Jorge Estrada 71), Jaime Toledo (Carlos Quintero 58), Fernando Arce, Oribe Peralta, Rodrigo Ruiz.

No jugaronOswaldo Sanchez, Jose Hoyo, Juan Carlos Enriquez.

Disciplina:

CLB -- Emilio Renteria (tarjeta amarilla) 24

SAN -- Carlos Morales (tarjeta amarilla) 77

CLB -- Jason Garey (tarjeta amarilla) 78


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