Columbus buscando cambiar su historia en el Estadio Rio Tinto

Utah no
es el mejor lugar para jugar cuando se trata de Columbus Crew.

El
cuadro de Columbus no ha ganado un partido en aquel estado desde el 6 de mayo,
2006. Y no es para menos, ya que Real Salt Lake ha sabido defender su casa de
manera asombrosa: el cuadro monarca no ha perdido en el Estadio Rio Tinto en 33
partidos consecutivos, 25 de ellos siendo cotejos de la temporada de la MLS.

Sin
embargo, el joven mediocampista del Crew Cole Grossman no hace parte de esa
historia y asegura que podría ser un nuevo comienzo para un equipo de Columbus
que se ha regenerado con nuevas caras.

“He
escuchado a gente hablar de los difícil que es ganar en el Rio Tinto, por la
altura y demás”, dijo el joven volante, quien podría ser titular el martes, en
lo que será el partido de vuelta de la semifinal de la Liga de Campeones
CONCACAF. “De pronto es algo bueno que sea difícil jugar allá”.

Columbus
Crew llega a Utah después de empatar por 0-0 ante Real Salt Lake en el partido
de ida de la serie, y ahora tienen la responsabilidad de llevarse un resultado
victorioso, ya que será lo único que les ayude a clasificar a la semifinal del
certamen.

Para
el partido, el Crew contará con varios nuevos elementos además de Grossman,
incluyendo a Josh Gardner y al experimentado zaguero chileno Sebastián Miranda,
quien tuvo una buena actuación en el partido de ida.

[inline_node:327091]“Lo
bueno es que Sebastián y Josh, a pesar de ser nuevos, tienen mucha experiencia”,
dijo Grossman. “Sebastián especialmente ha jugado muchos partidos en defensa.
Como debutantes, nos hemos juntado y nos guardamos la espalda entre nosotros”.

Otra
buena noticia para el Crew es la posibilidad de tener disponible a su portero
titular Will Hesmer, quien aunque todavía se recupera de una fractura, estuvo
en la banca en  el partido de ida.

La
mala noticia es la ausencia del delantero venezolano Emilio Rentería, quien salió
expulsado junto con el defensa de RSL Nat Borchers el partido pasado. Sin
embargo, el experimentado Jeff Cunningham podría ocupar el lugar del
suramericano y jugar junto al peruano Andrés Mendoza. Ambos jugadores estarán a
cargo de anotar goles en un lugar donde Columbus normalmente tiene dificultades
en hacerlo.

El
Crew no ha conseguido ganarle a RSL como visitante en sus últimos cinco
partidos, empatando uno y perdiendo el resto. En ese tiempo, Real Salt Lake anotó
nueve goles y se dejo marcar solo uno. El favoritismo a RSL es más que obvio.

Sin
embargo, uno de los jugadores más emblemáticos del Crew, Robbie Rogers, confía en
que su equipo haga bien su trabajo y de la sorpresa.

“Mucha
gente piensa que no ganaremos”, dijo Rogers. “Yo pienso que podemos”.

“Ellos
saben cómo quieren jugar y nosotros sabemos cómo lo harán. La clave es detener
su plan y jugar a nuestro ritmo y nuestra velocidad”, concluyó.  


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