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Chris Klein del Galaxy se retirará al final de la temporada

CARSON, Calif. – Lo que comenzó como un presentimiento durante la pretemporada para Chris Klein se convirtió en algo más viable a medida que la campaña 2010 se desarrollaba.

Klein ha decidido bajar el telón de su carrera y se retirará cuando LA Galaxy culmine la temporada 2010.

“Más o menos sabía que este año probablemente sería el último para mí”, dijo Klein. “Nunca es una decisión fácil, pero creo que es el momento adecuado para salir y hacer algo diferente”.

Klein, de 34 años de edad, ha participado en 10 partidos esta temporada, el menor número de partidos disputados por el volante en una temporada. Como debutante en 1998, Klein disputó 16 partidos para Kansas City y siguió su carrera en los Wizards hasta su traspaso a Real Salt Lake y finalmente el Galaxy.

Klein fue titular en tantas ocasiones que se va dejando el récord en la liga de más partidos consecutivos jugados, habiendo participado en 141 cotejos al hilo. La racha del jugador fue interrumpida cuando el DT Bruce Arena decidió dejarlo en el banquillo en un partido de la liga ante el Crew.

“Estoy agradecido con Dios de haber podido estar en forma por tanto tiempo, ya que después de sufrir dos lesiones de rodilla pude de todos modos jugar tantos partidos consecutivos. Estoy agradecido por eso y es algo de lo que siento orgullo”, dijo Klein.

Uno de los jugadores más experimentados del Galaxy, Klein es uno de cuatro jugadores actuales que eran parte del club en el 2007. El volante ha jugado 79 partidos para Los Ángeles y ha anotado dos goles, además de un memorable tanto de chilena ante Pachuca en la final de la SuperLiga 2007.

[inline_node:109699]Klein empezó su carrera con Kansas City y se convirtió rápidamente en titular ocupando la banda derecha en el mediocampo. El volante logró su primer llamado a la Selección de Estados Unidos en el 2000 y fue convocado 23 veces en total. Klein le ayudó a los Wizards a ganar la Copa MLS 2000 y también la Copa Abierta de los Estados Unidos en el 2004.

“Chris ha jugado en la MLS toda su carrera profesional, ha estado en equipos campeones, ha sido parte del Equipo de las Estrellas, y ha tenido una gran carrera”, dijo el DT del Galaxy Bruce Arena. “Le irá bien con sus próximos planes, cualquiera que sean”.

Después de un corto periodo con Real Salt Lake, Klein se unió al Galaxy, sumando estabilidad al equipo cuando el plantel era grande y las victorias cortas. Sin embargo, el jugador le ayudó a LA a entrar en la Liguilla y alcanzar la Copa MLS 2009.

Tener la oportunidad de la que él reconoce como una organización elite, con un apoyo estelar, es la mejor manera de terminar su carrera.

“La gran mayoría empieza con [el dueño del Galaxy Phillip Anschutz] y la fundación que ha creado, no solo para la liga, pero también para el equipo aquí en LA”, dijo Klein. “Eso marca todo lo que hacemos aquí; todo es de primera clase”.

“Eso se transfiere a nuestros aficionados, de los cuales no hay palabras que los puedan describir. Ellos siempre no han apoyado incluso cuando no nos va tan bien y también ahora que estamos mejor. Por eso es que jugamos este deporte, es por ellos, y siento que tenemos los mejores aficionados aquí en LA”.

En cuanto a su legado, Klein dijo que si su estilo de trabajo duro en el fútbol y su inagotable energía son recordados, estará bien.

“Me gustaría que [los aficionados] recuerden que yo jugué como se debe y di todo lo que tenia cada vez que estaba en la cancha”, dijo Klein. “A mis compañeros de equipo, quiero que recuerden que siempre me preocupe por ellos de maneras diferentes. Conocí muchas personas magnificas en mi tiempo en la Major League Soccer”.


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