Balance 2010: Lo bueno y lo malo de Real Salt Lake

Balance 2010: Lo bueno y lo malo de Real Salt Lake

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Getty Images/MexSport

Real Salt Lake tuvo la temporada más exitosa en la historia del club, y consiguió el objetivo más importante del año, que era el respeto de todos y el ser considerado uno de los grandes. Pero no pudieron evitar la decepción por la salida anticipada de los playoffs a manos de FC Dallas, a pesar de luchar con LA Galaxy hasta el final por el Supporters’ Shield.

Sin embargo, si se obvia ese final, que fue más por razones ajenas, como la expulsión de Javier Morales en la ida, que por errores propios, en la temporada se batieron varios registros históricos de la MLS, y pulverizaron todos los récords del equipo.

Y, lo mejor, su estreno en competiciones internacionales, representando a la MLS, pasando como primeros de grupo en los octavos de final de la Liga de Campeones CONCACAF. Un hito que no ha conseguido ninguna otra franquicia emelesera.

LO BUENO

Sin duda, hay dos cosas a destacar. Su imbatibilidad en casa, manteniendo inexpugnable su estadio Rio Tinto en todas las competiciones durante más de año y medio. Y el otro punto inmejorable fue batir el registro de la MLS, con menos goles encajados, dejándolo en 20 tantos.

[inline_node:325208]Pero hay que volver a Liga de Campeones CONCACAF para resaltar el mejor momento del equipo monarca, y ese fue el doble enfrentamiento ante “La Máquina” de Cruz Azul.

Primero en la batalla épica de la ida en agosto, en Ciudad de México, bajo un aguacero tremendo, convirtiéndose en el equipo de la MLS que estuvo más cerca (vencía 2-3 a tres minutos para el final) de conseguir la primera victoria de un club de la MLS en México, aunque los cementeros tuvieron un final espectacular y remontaron para ganar por 5-4.

Y después desquitándose con una victoria clara, de autoridad y prestigio en su casa en octubre que le dio el liderato del Grupo A. La victoria por 3-1 demostró a sí mismos, y a todos los demás, que podían competir contra un equipo mexicano superior, y que serán un duro rival a tener en cuenta el próximo año cuando se celebre las eliminatorias finales.

LO MALO

No hay duda al respecto. La derrota de la primera eliminatoria de postemporada ante FC Dallas. Fue una gran sorpresa y decepción para todos los integrantes del conjunto de Utah. Había tanta confianza acumulada en el equipo, adquirida tras una temporada espectacular, que todos esperaban al menos poder defender la Corona en la Final de Toronto.

[inline_node:325265]Y lo cierto es que poco se les puede reprochar al rendimiento del equipo en esos dos partidos. Fueron más los aciertos del contrario, y circunstancias adversas ya mencionadas, como el no poder contar con su mejor jugador en los momentos más decisivos del torneo, que sus propios errores.

“Vos trabajás toda la temporada no sólo para llegar a los playoffs y caer en la primera eliminatoria, sino para al menos haber ido a la final de Toronto. Creo que eso hubiera sido más meritorio para lo que hicimos durante el año”, comentó el defensa colombiano Jamison Olave.

Y Jason Kreis decía todavía un par de semanas después que no lo había digerido: "Es difícil para mí salir con otra cosa que con un montón de orgullo por la campaña que hemos hecho, y luego tengo este gran punto negro en el otro extremo que todavía me es difícil hacer frente".

LOS FICHAJES

Tampoco hay duda en este apartado. El mejor fue, obviamente, el costarricense Álvaro Saborío, quien fue reconocido como la Contratación del Año.

[inline_node:324274]Saborío fue protagonista indiscutible de la temporada, e influyó en la trayectoria del Real casi desde el momento de su llegada. Sumó 12 goles en sus 27 partidos de Liga, con cinco de ellos decisivos para ganarlos.

El tico fue todavía más espectacular en la Liga de Campeones, anotando nada menos que seis goles en cinco partidos de la fase de grupos. Por tanto, a nadie ha extrañado que el equipo, y especialmente sus dueños, hayan hecho un gran esfuerzo económico para comprar sus derechos federativos.

Por el costo de la compleja operación, con diferencia la más complicada de todas las adquisiciones del Real con negociaciones a 4 bandas (el representante del jugador, el FC Sion suizo, el Saprissa de Costa Rica, y el RSL); y un contrato a largo plazo de 4 años, ha supuesto convertirlo en el primer Jugador Franquicia del club de de Utah. 

También hay que reseñar la llegada del joven delantero brasileño, Paulo Araujo Jr., a préstamo del Miami FC de la Segunda División, y que tuvo un rendimiento espectacular, muy del gusto de la afición. En estos momentos, cerrar la opción de compra es la prioridad del Gerente General, Garth Lagerwey.  

DE CARA AL 2011

Desde el propietario y fundador de la franquicia, Dave Checketts, pasando por los técnicos y jugadores, han dejado muy claro en sus declaraciones cuáles son los dos grandes objetivos para el 2011: Ganar la Concachampions y la segunda Copa MLS.

[inline_node:324798]Para ello se vuelve a apostar por la continuidad y confianza en el plantel, con el refuerzo de una nueva adquisición. Otra vez, la apuesta es por un jugador latino, centroamericano para más señas, Arturo Álvarez que se incluyó en una amplia operación que incluyó la marcha de Robbie Findley, David Horst, y Alex Nimo.

Por ello, y por razones de presupuesto, no se esperan más novedades en el plantel que el cierre del traspaso de Paulo Jr. Suponiendo que se firme al brasileño, todavía el RSL tiene una plaza disponible que presumiblemente esperará llenar en el SuperDraft 2011, donde dispone de tres selecciones finales para ello.


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