Balance 2010: Lo bueno y lo malo de Philadelphia Union

Philly 2010

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El 2010 fue un año de aprendizaje para el Philadelphia Union, el club de expansión que terminó pagando la novatada en su temporada inaugural.

Era de esperar, y así fue para el decimosexto equipo de la MLS, que aprendió rápidamente que los rivales en esta liga no perdonan ni una y quedó tempranamente eliminado de la carrera por los playoffs.

Es sólo cosa de revisar algunos resultados negativos: la goleada 1-4 propinada por el eventual campeón Colorado Rapids (29 de septiembre), la victoria parcial 1-0 que inexplicablemente se convirtió en derrota 1-2 ante San José en casa (10 de junio), o el 0-2 sufrido a manos del colista D.C. United (22 de agosto) en el Estadio RFK, donde Philadelphia hizo su peor actuación de la temporada, según su entrenador, Peter Nowak.

Pero aun así, el Union fue capaz de jugar a un gran nivel ante rivales de primera categoría. Notable la remontada ante Seattle Sounders que le permitió al equipo ganar su partido inaugural en el PPL Park (3-1; 27 de junio), al igual que las grandes actuaciones en el ámbito internacional frente al Reading inglés (2-0; 23 de junio), el Celtic de Escocia (1-0; 14 de julio) y Chivas de Guadalajara (1-0; 1 de septiembre).

Faltan algunas piezas y más rodaje, pero el Union puede llegar a ser un candidato al titulo más temprano que tarde – siempre y cuando se aprenda de la experiencia adquirida durante su primera temporada.

LO BUENO

[inline_node:320020]Sebastien Le Toux no sólo se consolidó como la gran estrella del Union, sino como uno de los mejores jugadores de toda la MLS en el 2010. De hecho, de haber jugado en un mejor equipo, el delantero francés podría haber ganado el premio MVP.

Así de dominante fue Le Toux, quien tuvo una temporada histórica. Con sus 14 goles y 11 asistencias, el atacante galo participó en un 71,4 por ciento de los goles de Philadelphia – todo un récord en la MLS.

Sus actuaciones impresionantes no pasaron desapercibidas: dos veces fue nombrado el Jugador de la Semana, integró el Equipo Ideal de la MLS y culminó el año con el premio al Juego Limpio.

Junto a Le Toux en la delantera, el debutante Danny Mwanga rápidamente se afirmó en la oncena titular de Nowak, mejorando semana tras semana hasta llegar a formar una de las duplas más letales de la liga con el francés.

Uno de los finalistas al premio Novato del Año, Mwanga se matriculó con siete goles y cuatro asistencias – números que lo avalan como una de las grandes promesas de la MLS.

Ojo también con Jack McInerney, otro delantero novato que demostró que está para grandes cosas.

LO MALO

El primer indicio de que algo andaba mal en defensa llegó recién después del primer encuentro de la temporada, en Seattle, cuando Nowak, argumentando razones técnicas, separó del plantel al costarricense David Myrie.

[inline_node:317415]Fue el primero de muchos problemas para la zaga del Union, la segunda más goleada de la MLS, con 49 tantos en contra. Hasta los refuerzos que supuestamente iban a dar garantías de seguridad, como Danny Califf y Michael Orozco Fiscal, se contagiaron del mal juego en la zona posterior.

El portero Chris Seitz tampoco se salvó de las críticas, ya que varios errores suyos le costaron valiosos puntos a su equipo. Eventualmente, Seitz perdió su puesto bajo los tres palos y tuvo que ceder su lugar al suplente Brad Knighton.

LOS FICHAJES

Nowak ganó críticas en su primer año a cargo del Union, pero al DT polaco no se le puede cuestionar su decisión de seleccionar a Le Toux en el Draft de Expansión del 2010 y a Mwanga en el SuperDraft pocos meses después.

Ambos jugadores fueron los puntos altos de su equipo, y además formarán la base de un Philadelphia que buscará establecerse como candidato a la Copa MLS a partir de la próxima temporada.

[inline_node:305418]Otro fichaje que podría dar sus frutos el año que viene es el colombiano Roger Torres, un joven volante creativo que dio algunas pinceladas de talento que prometen ir creciendo en el 2011.

Sin embargo, está claro que Philadelphia necesita tapar los agujeros en defensa, lo que implica invertir en uno o dos zagueros de calidad.

Al Union, que cuenta con una de las mejores aficiones de la MLS, también le haría bien contratar a un Jugador Franquicia. Durante el verano, varios medios dieron por asegurado el fichaje del francés Robert Pires, pero afortunadamente ese rumor no se concretó. Philadelphia merece tener en sus filas a una estrella mundial que está pasando por un gran momento, no un ex-crack en plena decadencia.

DE CARA AL 2010

Hasta el momento, el Union no ha hecho cambios drásticos a su plantel – salvo la partida del venezolano Alejandro Moreno, quien fue seleccionado por Vancouver Whitecaps en el pasado Draft de Expansión, para luego ser transferido a Chivas USA.

Es de esperar que Nowak y la dirigencia de Philadelphia se pongan a pensar en posibles refuerzos, ya que de no haber nuevos fichajes durante el descanso de invierno, el equipo no mejorará mucho.

Obviamente, esta mejoría debe notarse en el medio campo hacia atrás. Los goles llegarán con Le Toux y Mwanga en la delantera, aunque sería beneficioso tener otro variante en ataque, preferiblemente un enganche que pueda tomar las riendas de la ofensiva.

Si no se puede, los volantes Torres, Fred y Justin Mapp serán los encargados de generar fútbol para el Union.

En la retaguardia es donde se presentan los mayores problemas para el equipo.

¿Podrán los zagueros del Union dejar en el olvido la pobre temporada inaugural y reivindicarse con un gran 2011?

Lo más probable es que Nowak no se arriesgue y contrate a refuerzos defensivos. Es la apuesta más segura para una franquicia que exigirá mejores resultados a partir del próximo año.


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