Balance 2010: Lo bueno y lo malo de Columbus Crew

CLB

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Getty Images

Lo malo de llegar a la cima es que la caída es más fuerte.

Basta preguntarle a la escuadra de Columbus Crew en el 2010: estuvieron a un penalti de llegar a la final de la Conferencia del Este, pero perdieron. Estuvieron a un punto de ser líderes de la misma conferencia, pero no alcanzaron. Estuvieron cerca de ganar su grupo en la Liga de Campeones CONCACAF, pero cayeron.  Y finalmente, llegaron a la final de la Copa Abierta de Estados Unidos, pero salieron derrotados.

Si existe una “gran” temporada llena de sinsabores, sin duda es la de Columbus Crew, un equipo que siempre se mantuvo favorito y en las posiciones más altas de su conferencia pero que terminó sin trofeo alguno y con la necesidad de renovar sus líneas.

LO BUENO

A pesar de no conseguir el título, el conjunto del DT Robert Warzycha continua siendo un equipo elite en la MLS. Durante toda su temporada Columbus demostró su jerarquía luchando por el primer lugar de la Conferencia del Este ante un equipo de los Red Bulls restaurado y embellecido por sus nuevas estrellas.

[inline_node:320635]El Crew no recibió una derrota sino hasta la Jornada 9 de la temporada regular a manos de LA Galaxy, iniciando el torneo una vez como el favorito del Este. El equipo de Guillermo Barros Schelotto adicionalmente mostró solidez y profundidad en sus líneas, ya que al mismo tiempo que disputaban el certamen doméstico, el Crew también jugaba partidos para la Copa Abierta de EE.UU. y la Liga de Campeones CONCACAF.

La participación del Crew en todos sus torneos fue más que aceptable, logrando clasificar a la segunda fase de la Concachampions y llegando a la final de la Copa Abierta.

De la mano de jugadores como Barros Schelotto, Eddie Gaven, Steven Lenhart  y  Emilio Rentería, el Crew contó con la fortaleza suficiente para hacer un buen trabajo en todas sus competencias. Incluso cuando estos jugadores no estuvieron en sus mejores días, el Crew continuaba luchando por la manera de seguir adelante; el mejor ejemplo siendo el encuentro ante Toronto FC el pasado 16 de octubre, cuando al final del partido el portero Will Hesmer anotó un gol de fantasía para rescatar un importante punto de visitante para su equipo.   

LO MALO

Todo lo bueno que hizo el Crew en el 2010 se vio empañado por lo hecho al final de la campaña. A Columbus se le acabó la gasolina antes de tiempo, perdiendo partidos importantes sobre el final de la temporada regular, lo que les costó el primer lugar de la Conferencia del Este. Uno de los partidos más dolorosos para la afición de la Pandilla fue la contundente derrota en casa el pasado 18 de septiembre por 4-0 ante los Sounders, quienes son comandados por Sigi Schmid, el ex DT del Crew que llevó al equipo al título del 2008.

[inline_node:322106]Además, el Crew quedó varado en la Liguilla de la misma manera que les pasó en el 2009 al caer por penaltis ante los eventuales campeones Colorado Rapids. Los jugadores del Crew se quedarán pensando de lo que hubiera podido ser si no hubiesen fallado aquel ultimo cobro que dejó las cosas por 5-4 a favor de los Rapids.

Adicionalmente, ese bajón en forma sobre el final de la temporada también les causó la pérdida del trofeo de la Copa Abierta de Estados Unidos, cayendo en la final por 2-1 ante, una vez más, Seattle Sounders.  

LOS FICHAJES

Para el 2010, el DT Robert Warzycha depositó su confianza una vez más en los jugadores que le dieron el titulo al Crew en el 2008, tomando la decisión de no cambiar mucho las cosas. Sin embargo, los fichajes del defensa jamaiquino Shaun Francis y del atacante peruano Andrés Mendoza probaron ser buenos movimientos para el futuro.

[inline_node:322701]Francis, quien se perdió las primeras tres fechas de la temporada por lesión, regresó a lo grande y le ganó la posición al veterano Gino Padula. Por sus buenas participaciones, el zaguero recibió su primer llamado a la Selección de Jamaica.

Por su parte, Mendoza llegó al Crew a mitad de año para ayudar a Schelotto y a la delantera del club. El jugador tuvo una actuación regular sobre el final del torneo, anotando dos goles en la temporada regular.

DE CARA AL 2011

Warzycha y los directivos del club han hecho claras sus intenciones de hacer cambios en la escuadra para el 2011, siendo los jugadores experimentados los sacrificados en lo que se ha dado a conocer como el final de una era para el Crew.

[inline_node:323481]Guillermo Barros Schelotto, el líder y motor del equipo desde el 2007, dejará el club al igual que lo harán los veteranos Duncan Oughton, Gino Padula y Frankie Hejduk. Por tal motivo, el club tendrá que reestructurar sus líneas y encontrar un substituto para el irremplazable Schelotto.

Por ahora, Columbus solamente ha fichado al zaguero Aaron Hohlbein, quien le abona a la perdida de Hedjuk y Padula, y también al experimentado delantero jamaiquino Jeff Cuningham, quien buscará convertirse en el goleador histórico de la MLS en el 2011.

Con la partida de Schelotto, el Crew tendrá que contar con lo que pueda hacer en el mediocampo compuesto por Emmanuel Ekpo y Eddie Gaven, quienes tuvieron buenas presentaciones con el club en el 2010.


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