Balance 2010: Lo bueno y lo malo de Chicago Fire

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La temporada 2010 arrancó con altas expectativas para el Chicago Fire y aunque todas eran justificadas, quedaron en solo ilusiones para el cuadro rojo que se quedó fuera de la Liguilla por apenas la segunda ocasión en sus trece años de historia. Los malos resultados convirtieron al Fire en una de las grandes desilusiones del 2010, pues los numerosos refuerzos postulaban al cuadro rojo al protagonismo.  No obstante, parece que la temprana eliminación en el 2010 produjo una necesidad de redención que ha mantenido ocupada a la directiva que desde hace semanas planea lo que esperan una mejor temporada, la del 2011 que se espera traiga numerosos cambios a Chicago y siendo optimistas, títulos.

El 2010 también marcó el fin de importantes eras en el Fire.  La afición roja recibió la oportunidad de compartir con Brian McBride lo que fue su última temporada como profesional.  Después de casi 20 años de carrera y tras convertirse en icono del deporte en este país, McBride tuvo oportunidad de despedirse en el Toyota Park de la afición roja, aunque su último encuentro fue en Los Ángeles.  

De igual manera, en lo que fue su última temporada como profesional, la buena actuación a lo largo de la campaña envió al capitán C.J. Brown al retiro por la puerta grande.  Después de 13 temporadas como profesional, todas con el Fire, Brown piensa ya en su futuro posiblemente como entrenador.

LO BUENO

La afición del Fire celebró la consolidación del guatemalteco Marco Pappa quien terminó como líder de goleo del equipo y fue el ganador del Gol del Año de la MLS.  Otra grata sorpresa fue el segundo portero Sean Johnson, quien se hizo de la titularidad al tener importantes actuaciones así como otros jóvenes en el equipo que podrían ser la base de la renovación. 

A pesar de no tener muchos momentos agradables, los pocos que sobresalen son los encuentros internaciones que el representante de Chicago celebró, consiguiendo un importante roce. 

Además de recibir en un amistoso internacional al equipo italiano AC Milán, Chicago fue sede de la copa “Sister Cities”, donde enfrentó al equipo francés Paris St. Germain, al cuadro polaco Legia Warslaw y al Red Star de Belgrano.  En el 2010 una vez más, Chicago dio la cara por la MLS en la SuperLiga y aunque quedó lejos de la final que había disputado en la edición anterior, dejó una buena imagen ante los rivales mexicanos.

LO MALO

Una segunda ausencia en Liguilla en su historia, queda como la mayor decepción que el cuadro rojo dio.  Aunque en algún momento peleó por la punta del Este, la mayor parte de la temporada 2010 Chicago ocupó los puestos medios del sector y a semanas de que concluyera la fase regular, conoció su suerte, que no participarían de la fiesta grande de la MLS.

Además de no ir a la Liguilla, el Fire que disputó cuatro distintos trofeos, sin embargo cerró la campaña con las manos vacías.  Tras disputar la final de la SuperLiga en el 2009, en esta edición, Chicago quedó lejos de ser finalista al sumar apenas tres puntos y quedar como colero del Grupo B. 

LOS FICHAJES

Las aspiraciones de Liguilla y protagonismo de Chicago fueron alimentados con la llegada de importantes jugadores al equipo que también arrancó con un nuevo hombre al mando.  Con la contratación del DT Carlos De los Cobos para liderar a los hombres de rojo empezó una nueva era. 

Para arrancar la campaña se dio la llegada de dos salvadoreños, Julio Martínez y Deris Umanzor así como la del defensa polaco Krzysztof Krol.  También se sumó el delantero holandés Collins John.  El equipo pronto se desligó de Martínez quien vio poca actividad con el cuadro rojo.  Mientras Umanzor se mantuvo con el Fire, al igual que los otros dos, vio muy poca actividad sin conseguir la titularidad absoluta en el equipo de De los Cobos.

Además del regreso del zaguero tico Gonzalo Segares, a mitad de temporada el Fire abrió la chequera y produjo un par de contrataciones de las más llamativas de la temporada al hacerse de los servicios del mexicano Nery Castillo y de Freddie Ljungberg.  Unas semanas antes de la conclusión de la competencia el Fire contrató a Bratislav Ristic.  Mientras Castillo se llevó toda la publicidad, fueron Ljungberg y Ristic quienes superaron las expectativas al inyectar al Fire algo de vitalidad, pero no fue suficiente.  Castillo por su parte, quedó en deuda con el equipo y la afición al no conseguir el estado óptimo y restándole una temporada al acuerdo de préstamo con el Fire, deberá aprovechar esta oportunidad.

DE CARA AL 2011

Ya pensando en lo que será el 2011, la directiva del Chicago Fire ha empezado la planificación de una nueva temporada.  Además de perder a John Thorrington y Peter Lowry por el Draft de Expansión 2010, la directiva se despidió de Collins John y Krzysztof Krol. 

Con la posible renovación de contratos de varios jugadores y la búsqueda de refuerzos, se espera que De los Cobos y el director deportivo Frank Klopas dediquen el invierno a realizar la contratación de elementos que ayuden al Fire a volver a la Liguilla.  Por lo pronto De los Cobos ha advertido cada línea será renovada por lo que solo falta conocer a los escogidos. 


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