Argentina: campaña perfecta, ilusión intacta

POLOKWANE, Sudáfrica  -- Con la tranquilidad de conocer anticipadamente el rival que le esperaba en cuartos y estar a un punto de confirmarse como el mejor del Grupo B de la Copa del Mundo, Diego Maradona decidió mover la nómina de Argentina para su juego contra los griegos y apenas cuatro de los habituales titulares, repitieron en la formación albiceleste.


El experimento le salió perfecto al entrenado,r porque no sólo le dio descanso a varios de sus hombres, sino que los suplentes mantuvieron la línea de producción que cerró la primera vuelta con campaña perfecta: nueve puntos de igual número disputados.


Esta vez fue Grecia la víctima de turno, que supo aguantar en el primer tiempo, gracias en buena parte a su arquero Alexandros Tzorvas, que le privó del festejo a Sergio Agüero, Juan Sebastián Verón y Lionel Messi.


Parecía insuperable el meta heleno, hasta que en el complemento, Martín Demichelis cazó un rebote en el área rival y la mandó a guardar para que así fuera uno sólo el cántico en el Meter Mokaba de Polokwane: ‘Vení, vení, cantá conmigo, que un amigo vas a encontrar, y de la mano, de Maradona, todos la vuelta vamos a dar’.


Después  aparecieron dos lujos de Messi que el arco se resistió a aceptar, pero en el segundo, el meta dio rebote y Martín Palermo cumplía otro sueño: gritar en un campeonato del mundo para que la fiesta fuera completa con el dos a cero que impartió justicia.


Grecia de vuelta y Argentina que sigue su marcha hacia la cita del próximo 11 de julio en el Soccer City de Johannesburgo, escenario que le espera este domingo para que dé el cuarto paso en firme contra México, más que un viejo conocido suyo, ya que tal cual aconteciera cuatro años atrás en Alemania, se vuelven a cruzar en segunda fase.


Corea del Sur empató 2-2 con Nigeria y clasificó a octavos


Lee Jung Soo y Chu-Young Park fueron los encargados de poner a Corea del Sur en la siguiente ronda tras el empate 2-2 ante Nigeria.


Con este resultado, Corea del Sur se convierte en el rival de Uruguay en la primera llave de octavos de final del Mundial.


Nigeria se adelantó en el marcador al minuto 11 por intermedio de Kalu Uche. El defensa Chidi Odiah avanzó por derecha y envió un centro raso en el área a Uche, quien con un potente remate venció la portería surcoreana.


A pesar de la desventaja en el marcador, Corea del Sur no bajó los brazos y encontró el tanto del empate al minuto 37. En una jugada de pelota quieta, Ki Sung-Yueng elevó un centro al segundo palo que fue interceptado por Lee Jung-Soo quien la empujó a las redes.


En la etapa complementaria, los surcoreanos se pusieron en ventaja gracias a gol de tiro libre directo marcado por Chu-Young Park (’48). Corea del Sur respiraba tranquilo ya que se estaba embolsillando los tres puntos que le daba el pase a la siguiente fase sin esperar el resultado entre Argentina y Grecia.


No obstante, Nigeria no se la puso fácil, y empató el cotejo al minuto 69 por intermedio de Yakubu Aiyegbeni.


El resultado final dio a los asiáticos una plaza en la siguiente fase, mientras que para los africanos otra decepción, un representante más que queda fuera de la contienda mundialista desarrollada en su propio continente.


Fabián Rozo es redactor deportivo de Diario El Espectador de Colombia. En cobertura especial desde Sudáfrica, Rozo colabora con artículos para FutbolMLS.com


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