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Final

Alejandro Bedoya, un gringo que lleva a Colombia en la sangre

PRINCETON, N.J. -- Siguiendo la tónica de los días anteriores del campamento de la selección estadounidense en Princeton, Nueva Jersey, la práctica del jueves concluyó con los jugadores dando vueltas por la cancha del Myslik Field.

Algunos corrieron en grupo, como Landon Donovan y Michael Bradley, mientras otros, incluyendo el volante Alejandro Bedoya, lo hicieron en solitario.

Una anécdota que describe perfectamente la situación del jugador del Örebro sueco en esta concentración premundialista, ya que se siente como alguien ajeno al grupo conformado por el técnico Bob Bradley. Es que el joven futbolista de 23 años suma apenas dos presentaciones con la selección adulta de los Estados Unidos, ambas en este 2010, ante Honduras y Holanda.

Como resultado, Bedoya tiene claro que se tiene esforzar el doble o hasta el triple para acoplarse a sus compañeros y ganarse un lugar en la nómina definitiva para Sudáfrica.

“Sé que vengo de afuera y que no tengo nada asegurado. No me queda otra que trabajar al máximo para convencer al Profe que puedo ser un aporte para el equipo”.


Si de talento se trata, sus posibilides de quedarse entre los 23 jugadores finales son altas.

Hijo de padres colombianos, la vida de Bedoya ha estado ligada al balompié desde la cuna, gracias en gran parte a su papá Adriano, un ex futbolista de las divisiones inferiores del club Millonarios que le infundió ese amor por la pelota.

“No tuve otra alternativa”, cuenta entre risas sobre sus inicios en el deporte durante su infancia en Florida, a donde se mudó con su familia tras nacer en Nueva Jersey. “Apenas aprendí a caminar empecé a patear un balón”.


La influencia de su progenitor también le permitió descubrir a los máximos exponentes del fútbol cafetero de aquella época.


“Mis primeros ídolos eran colombianos, como Carlos Valderrama durante el Mundial de 1994”.


Eventualmente, se le salió el “gringo” que lleva dentro y comenzó a hacerse hincha de jugadores de su país natal, como Claudio Reyna. Irónicamente, el “Capitán América” tiene una historia muy similar a la de Bedoya, ya que nació en Nueva Jersey es de padre sudamericano.


Sin embargo, el ex jugador de las universidades de Boston College y Fairleigh Dickinson no quiso dar el salto al fútbol profesional en los Estados Unidos, optando por probar suerte en el Viejo Continente.


“Quería retarme a mí mismo … jugar en el extranjero te hace madurar más rápido”.


Y vaya que tiene razón. En poco más de un año en la primera división de Suecia, Bedoya ha marcado tres goles, estableciéndose como titular indiscutido en el medio campo del Örebro.


Después de consagrarse en el fútbol europeo, Bedoya podría alcanzar el próximo gran logro de su carrera este año con el Mundial de Sudáfrica. Eso sí, sabe perfectamente bien que nadie le va a regalar nada.


“Uno siente presión, pero es parte del juego. Soy un profesional y estoy acostumbrado a esto”.  


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