Toronto FC cesa al director técnico Ryan Nelsen; Greg Vanney asume banquillo escarlata

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USA Today Sports

Vientos de cambio asomaron en Toronto.

El cuadro canadiense anunció este domingo que ha cesado de sus funciones al director técnico Ryan Nelsen después de la estrepitosa caída que sufrió Toronto FC al ser goleado 3-0 a manos de NE Revolution en su propio estadio, el BMO Field.

Greg Vanney, gerente general asistente del club y director de las academias, asumirá el cargo en su reemplazo de manera inmediata
 

Nelsen, de 36 años de edad, se va del club con un récord de 15 victorias, 26 derrotas y 17 empates desde que asumió el banquillo técnico del club a inicios de la temporada 2013.  De la misma forma, el DT registró un récord de dos victorias, tres derrotas y un empate en la Copa Canadiense, donde los escarlatas fueron eliminados en semifinales a manos de Montreal Impact en 2013 y nuevamente en la final del 2014.

No obstante, la prioridad para el DT desde el momento que asumió el cargo fue llevar al club por primera vez a los Playoffs desde su fundación en 2007.

En su primera temporada con el equipo, Nelsen terminó en la 9na posición de la Conferencia del Este y de inmediato comenzó una transformación total del equipo.

El proyecto de reestructuración trajo una atención mediática impresionante al equipo a inicios de la temporada 2014, con ostentosas contrataciones incluyendo la de los jugadores franquicia Michael Bradley, Jermain Defoe, y Gilberto.  El equipo arrancó la temporada con pie derecho, e incluso sostuvieron una racha de seis victorias en sus primeros 11 duelos disputados que auguraba conseguir esa plaza de Playoffs tan deseada.

No obstante, a raíz del receso del campeonato por la Copa Mundial, un sinnúmero de lesiones y baja de nivel de ciertos jugadores se juntaron para el declive de Toronto.  Los canadienses apenas han ganado tres de los 13 partidos disputados desde el 27 de junio –fecha en que se reanudó el campeonato emelesero – y actualmente sostienen un pobre récord de dos victorias, cuatro derrotas y un empate en sus últimos siete partidos; una marca muy precaria para sus aspiraciones de liguilla.

Sin embargo, la última derrota en casa – el BMO Field- por goleada a manos de New England Revolution fue el punto de cierre de la relación de Ryan Nelsen con el club.  Previo al partido, Bezbatchenko hizo una llamado al equipo para que “subieran el nivel”.  Tras el partido, Nelsen respondió manifestando que los jugadores “se sintieron con una presión mucho mas grande de la que ya existe”.

Greg Vanney, de 40 años de edad, será el noveno técnico en la historia de Toronto en sus ocho anos de existencia.

El ex internacional estadounidense asumirá el cargo de manera inmediata, con la esperanza de enrumbar el camino para el cuadro escarlata en los 10 partidos de temporada regular que aun debe disputar.

Si bien Vanney jamás tuvo experiencia dirigiendo equipos como DT principal, el estadounidense aporta con mucha experiencia a su nuevo rol.  Como jugador, Vanney fue convocado en 36 ocasiones por la Selección de Estados Unidos y se desempeño como lateral izquierdo para clubes como LA Galaxy, FC Dallas, Colorado Rapids, y D.C. United durante sus 10 temporadas en la MLS. También militó en el fútbol francés.

Desde su retiro de la actividad profesional en 2008, Vanney ha trabajado en distintas posiciones de entrenador, incluyendo director de la academia de Real Salt Lake en Casa Grande, Arizona, y asistente técnico en Chivas USA en la era del DT Robin Fraser.  Se unió a Toronto FC en diciembre.