US Open Cup: FC Dallas, Philadelphia Union, Seattle Sounders y Chicago Fire, pelean un cupo a la final del torneo estadounidense

La Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt 2014 quedará sin dudas en manos de un equipo de la MLS.  La pregunta es cuál de los cuatro semifinalistas se llevará el trofeo a sus vitrinas.

Esa interrogante comenzará a dilucidarse desde este martes cuando el FC Dallas reciba al Philadelphia Union en el Toyota Stadium de Frisco, Texas, en la primera semifinal programada para iniciarse las 9pm, hora del este de los Estados Unidos.

El ganador de este partido esperará por Seattle Sounders o Chicago Fire que se medirán el miércoles a las 10:30 pm ET en el Starfire Stadium in Tukwila, WA, en la segunda semifinal del centenario torneo de clubes.

FC Dallas vs. Philadelphia Union – Martes, 12 de agosto (9 p.m. ET)
Aunque será visitante en Frisco, TX, el Philadelphia Union tratará de avanzar a una final por primera vez en su historia. También podría dejar en el camino al FC Dallas, club que en caso de ganarle al Union disputaría su primera final desde 1997 y trataría de alcanzar su segundo título de este torneo que ganaron por única vez en 1997.

FC Dallas avanzó a esta semifinal al destruir en la fase anterior las aspiraciones del Carolina RailHawks, un partido en el que el equipo de la North American Soccer League (NASL) marcó el primer gol, los de la MLS remontaron para ganar 5-2 con el colombiano Fabián Castillo en plan estelar.  Con 36 puntos, el FC Dallas marcha tercero en la clasificación del Oeste de la MLS con 4 unidades de ventaja sobre Vancouver Whitecaps, que cierra la clasificación en el Oeste.

No tan cómodo marcha el Union en el quinto lugar del Este empatado con 27 puntos con Columbus Crew, gracias a su triunfo del sábado sobre Montreal.

La cercanía de los partidos no preocupa mucho al técnico interino del Union, Jim Curtin: “No es fácil pero es la misma situación para Dallas que también jugó el sábado”, dijo Curtin sobre el partido que su próximo rival le ganó a Colorado Rapids. “Ellos jugaron en su casa el sábado y ahora el martes y nosotros tenemos encima el viaje que es muy difícil. Pero no vamos a poner excusas. Tenemos una escuadra con profundidad y si vez la banca tenemos cientos de juegos de experiencia y eso es positivo”, agregó Curtin.

El ganador de esta llave tendrá el aliciente adicional de que será el anfitrión de la final a jugarse el 16 de septiembre.

Seattle Sounders vs. Chicago Fire – Miercoles, 13 de agosto (1030 p.m. ET)
Seattle y Chicago protagonizarán una batalla entre dos ex campeones, que acumulan entre los dos nada menos que siete títulos de este torneo. Será un partido con aires de revancha por la derrota que el Sounders le propinó 2-0 a Chicago en la final de 2011.

El equipo de Seattle, tricampeón entre los años 2009 y 2011, intentará arruinarle las intenciones al Fire que llega a esta semifinal dispuesto a seguir su camino rumbo al pentacampeonato, luego de ganar las ediciones de 1998, 2000, 2003 y 2006.

Los Sounders se han vuelto unos especialistas en la Copa Abierta. Fundados en 2007, los dirigidos por Sigi Smith llegan a su séptima semifinal en ocho años y lo hacen, quizás, con mayor inspiración que nunca al dejar en el camino a sus archirrivales del Portland Timbers con una victoria 3-1 en cuartos de final. Fue un partido electrizante que se decidió en tiempo extra con gol de Kenny Cooper.

“Son dos equipos que van a dejarlo todo en la cancha porque el perdedor se va”, dijo el técnico de los Sounders, Sigi Schmid.

Hay que poner al mejor equipo en la cancha y tomar en cuenta las lesiones y quiénes están en la banca para poder hacer frente a un partido tan importante”, agregó Schmid, quien con el triunfo del Sounders el domingo 10 ante Houston logró su victoria 200 en la MLS.

La motivación no puede ser más grande para Seattle de cara al partido con Chicago al ser los actuales superlíderes de la MLS con 41 puntos en la cima de la Conferencia Oeste

El Chicago Fire fue el último de los cuatro semifinalistas en clasificarse a esta instancia decisiva al batir al Atlanta Silverbacks de la NASL en un partido complicado en que ambos clubes se desempeñaron con diez jugadores desde la primera mitad. 

Los dirigidos por Frank Yallop, únicos de los cuatro semifinalistas que en este momento no están metidos en la clasificación que da los cupos a la liguilla en sus respectivas conferencias, llegarán al partido ante Seattle con la confianza en alza luego de lograr su cuarta victoria de la temporada de la MLS el domingo, nada menos que ante el New York Red Bulls en el Toyota Park.

Pero eso son sólo números. En la Copa Abierta cualquier cosa puede pasar. Si no habría que recordar lo sucedido al DC United, club que se tituló en la edición de 2013, a pesar de cumplir la peor temporada de su historia en la MLS en la que no pudo ganar sino tres partidos.