Vancouver Whitecaps 2-0 Sporting Kansas City | Por primera vez en su historia, los canadienses vencen a SKC

Vacnouver Whitecaps derrotó 2-0 al Sporting Kansas City y llegó a 32 puntos para asecender al quinto lugar de la clasificación de la Conferencia del Oeste, y meterse en zona de Playoffs superando a Colorado Rapids y Portland Timbers.

Con la victoria, el equipo canadiense propinó a Kansas City, campeón de 2013 y líder de la Conferencia del Este, su primera derrota en nueve partidos y lo dejó con 39 puntos empatado con Real Salt Lake, líder del Oeste, en la lucha por el Supporters’ Shield.

Fue la primera victoria histórica del Whitecaps sobre Kansas City en los cinco partidos que se han enfrentado, en los que Sporting ha ganado dos y han empatado los otros dos restantes.

Al minuto 5, el jamaicano Darren Mattocks recibió el balón al borde del área chica y ante la salida del portero Andy Gruenebaum del Sporting giró sobre su propio eje y remató el balón con un tiro que pasó muy cerca del travesaño derecho.

Al 11’, Grahan Zusi avanzó por la izquierda y retrasó el balón donde llegaba Benny Feilhaber quien sacó un disparo sin mucha fuerza pero con efecto y bien colocado al palo izquierdo de la portería defendida por David Ousted.

El primer gol del partido fue marcado en propia puerta por el defensa de Kansas City, Igor Juliao, quien en la vuelta 17’ ante un centro de Pedro Morales hacia Sebastián Fernández cabeceó el balón hacia atrás para su portero Gruenebaum. El cancerbero había salido de su área y el balón siguió rumbo al fondo de la red para el 1-0 a favor de los locales.

Sobre la media hora Whitecaps realizó dos jugadas consecutivas que terminaron con remates a puerta pero bien solventadas por el meta Gruenebaum.

Mattocks otra vez al 36’ avanzó por la derecha y centró donde llegaba Fernández pero muy fuerte y el argentino no pudo rematar a puerta.

La presión de Mattocks dio frutos al 39’ cuando se escapó con Morales y entre los dos burlaron la marca del único defensor atrás de Sporting y el jamaicano disparó desde la media luna para batir a Gruenebaum para el 2-0.

Aurelien Collins salvó a Kansas City de encajar el tercero cuando al final de los primeros 45 minutos de juego sacó un balón sobre la raya ante un disparo de Fernández, claramente en posición adelantada pero no decretada por el árbitro.

Kansas City, que había ganado sus últimos cuatro partidos fuera de casa, trató de cambiarle la cara al partido al salir para la etapa complementaria buscando descontar en el marcador, apuntalado por una temible ofensiva encabezada por Zusi y Dom Dwyer, este último autor de 14 goles en lo que va de temporada.

El estratega Peter Vermes ingresó al portero novato Jon Kempin para la segunda mitad en sustitución de Gruenebaum.

Pero la defensa de Vancouver, dirigido por Carl Robinson, estuvo bien parada y no permitió mayores libertades al Sporting hasta el minuto 65 cuando Collins bajó a rematar de cabeza un balón de pelota detenida que pasó muy cerca del larguero superior.

Al 70’ hubo un tiro de esquina que remató el hondureño Jhonny Leverón pero Feilhaber sacó el balón parado en la raya de la portería de los dirigidos por Peter Vermes.

Tres minutos después, Zusi le centró un buen balón y el mismo Feilhaber cabeceó a puerta pero Ousted estaba bien colocado y atrapó el balón.

Al 85’ el árbitro decretó un penal dudoso a favor de Vancouver pero el cobro de Mattocks fue detenido por Kempin quien se lanzó a su mano derecha para parar un penal en su debut en la MLS, suficiente inspiración para que Vancouver mantuviera su ventaja sin problemas y llevarse los tres puntos ante el campeón.