Landon Donovan se retirará del fútbol profesional al final de la temporada 2014 de la MLS

Landon Donovan colgará los botines.

A través de una carta a sus aficionados divulgada el jueves por la mañana, la estrella del LA Galaxy y el goleador histórico de la Major League Soccer y la selección de los Estados Unidos, se retirará al final de la presente temporada de la MLS. Donovan completatá así su decimocuarta temporada en la Liga y su decimosexta como profesional.

Donovan, de 32 años, hizo el anuncio 24 horas después de anotar el gol de la victoria en el Partido de las Estrellas de la MLS, en el cual los mejores futbolistas de la liga derrotaron por 2-1 al Bayern de Múnich, el miércoles por la noche en el Providence Park de Portland.

"Tras deliberarlo dedicadamente y muchas conversaciones con aquellos cercanos a mí, he decidido que esta será mi última carrera como futbolista profesional", escribió Donovan en su carta. "No escribo estas palabras a la ligera, y hoy me encuentro con muchas emociones encontradas. Estoy triste de dejar la profesión que me ha traído tanta alegría".

Donovan se retirará siendo, sin lugar a dudas, el jugador más laureada y exitoso en la historia de la MLS y del fútbol estadounidense. Ha conquistado en cinco ocasiones la Copa MLS, es el actual goleador histórico de la liga y ha sido seleccionado al Once Ideal de la MLS en seis ocasiones. Además, fue ganador del Botín de Oro Budweiser en 2008, así como el premio al Jugador Más Valioso en 2009.

De la misma manera, es el actual goleador histórico en la selección de los EE.UU., con 57 anotaciones en 156 partidos jugador, incluyendo cinco goles en 12 partidos de la Copa Mundial de la FIFA; más que cualquier otro jugador estadounidense en la historia.

"Extrañaré a mis compañeros quienes me ayudar a crear tantas memorias en la cancha, y con quienes he compartido tantas experiencias maravillosas fuera de ella", continuó en su carta. "Extrañaré a mis entrenadores, tanto a nivel de clubes como en la selección, quienes me han ayudado a desarrollar mi carrera y a ser el jugador que soy".

Continúa la carta:

"Sin embargo, después de ser futbolista profesional durante la mitad de mi vida, también estoy emocionado por comenzar un nuevo capítulo y buscar nuevas oportunidades que significarán un reto para mí y me ayudarán a crecer como persona".

Donovan ha sido cuestionado sobre su continuidad como futbolista profesional durante varios meses, especialmente después de su periodo sabático, en el cual permaneció en Cambodia previo a la temporada 2013 de la MLS. Ese mismo año, llevó al Galaxy a una nueva postemporada, y resurgió como uno de los jugadores claves de la selección estadounidense que conquistó el título de la Copa Oro de CONCACAF, convirtiéndose en el Jugador Más Valioso del torneo, así como anotando el gol de la victoria contra México en las eliminatorias al Mundial, que le dio la clasificación a EE.UU. a Brasil 2014.

A pesar de ello, sorpresivamente no fue incluido en la lista de 23 jugadores que estuvieron en el pasado Mundial, lo que parecía terminar cualquier relación con el entrenador Jürgen Klinsmann y su carrera internacional.

No es claro aún si Donovan recibirá una última oportunidad de vestir la camiseta de la selección este año, con partidos el 3 de septiembre en Praga contra la República Checa, y un aparente partido contra Colombia el 9 del mismo mes en San Antonio, Texas, que aún no ha sido confirmado por ninguna federación.

Con el Galaxy, buscará cerrar positivamente la segunda parte de la temporada 2014, buscando por undécima ocasión en su carrera los Playoffs. El club se enfrenta a los San Jose Earthquakes el próximo viernes.

"A medida que entramos en una etapa transformadora para el deporte, haré todo lo posible para que el fútbol continúe creciendo en EE.UU.", afirmó Donovan en su carta. "Quiero seguir haciendo una diferencia, perseguir mis pasiones y encontrarme con todos ustedes en el futuro en esta nueva etapa de mi vida".