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OFICIAL: New York City FC anuncia la contratación del mediocampista inglés Frank Lampard por dos temporadas

New York City FC anunció el jueves a su segunda gran contratación de cara a lo que será la temporada 2015 de la MLS.

Se trata del medicoampista inglés Frank Lampard, quien llega procedente de la English Premier League de Inglaterra. El jugador de 36 años de edad se une al club como jugador franquicia y analizará en las próximas semanas con la directiva del club si se va en préstamo a algún club en los próximos meses, durante el segundo semestre del año.

Lampard se convierte así en el segundo jugador franquicia del club, luego que antes de la Copa Mundial Brasil 2014, el español David Villa fuera la primera contratación del club, tras su paso por el Atlético de Madrid.

“He tenido unos 13 años fantásticos en Chelsea, pero tras compartir la visión de la gente [de New York City FC] quiero ser un líder tanto dentro como por fuera del campo”, indicó Lampard en la conferencia de prensa en la que fue anunciado. "Vengo a una gran ciudad y quiero demostrar que puedo jugar al fútbol y ser un compañero más en el camerino".

Lampard anunció a comienzos de este año que no regresaría al Chelse después del final de la temporada 2013-2014, club con el cual estuvo durante 13 temporadas y se convirtió en uno de los jugadores más respetados del equipo. Desde junio pasado se convirtió en agente libre.

Detalles acerca del contrato de Lampard no han sido reveleados, pero reportes indican que el inglés se convertirá en el jugador mejor pagado de la MLS.

"Es un profesional y un líder", comentó el director deportivo del club Claudio Reyna. "Él tiene todas las cualidades que queremos para hacer crecer nuestro equipo".

Lampard disputó las tres pasadas ediciones de la Copa Mundial con Inglaterra, siendo el vice capitán en Brasil. Con un total de 106 participaciones con la selección inglesa, Lampard es uno de los seis primeros en la historia, y es noveno en goles anotados, con 29.

Con 577 partidos jugados en la EPL, Lampard es el segundo jugador más recorrido de la liga, tan solo detrás de Ryan Giggs (632).

Lampard inició su carrera con West Ham United, donde hizo sus primeros pasos como juvenil, estuvo una temporada con Swansea City, y luego pasó al Chelse, en el cual es el máximo anotador histórico del club, con 211 goles. Conquistó tres títulos de la Premier League, así como la UEFA Champions League en 2011-12, la primera en la historia del club (derecha).

“No podría estar más honrado de trabajar con un jugador y una persona como él”, afirmó el entrenador del equipo Jason Kreis. 

Lampard ha sido vinculado en el pasado con varios clubes de la MLS, entre los cuales se encontraba el LA Galaxy, antes de que José Mourinho regresara al Chelsea, después de la temporada 2012-13 de la Premier League. De la misma manera, se dio a conocer que LA estaba interesado en adquirir a Lampard este verano.

Lampard también ha jugado en el Partido de las Estrellas de la MLS en dos ocasiones en su carrera con el Chelsea, anotando un gol en la edición 2012 del encuentro. Entre sus filas, además de Lampard y Villa, NYCFC ya cuenta entre sus filas con el defensor Jeb Brovsky y el portero Josh Saunders. Brovsky está en préstamo en el actual campeón noruego Strømsgodset, mientras que Saunders jugará para el San Antonio Scorpions, de la NASL (segunda división en Norte América).