Se reanuda la MLS: DC United mantiene liderato pero las distancias son cortas en la Conferencia del Este

Ben Olsen, DC United

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USA TODAY Sports

WASHINGTON, DC.— Entre el D.C. United, líder de la clasificación, y el Montreal Impact, ocupante de la última casilla, hay 14 puntos de ventaja. Pero todavía falta por jugar más de la mitad de la temporada.

Es la Conferencia Este de la MLS en la que, tal como están las cosas y la competitividad de las plantillas que la conforman, cualquier cosa puede pasar en busca de la clasificación a la Liguilla.

El D.C. United, último en la tabla en 2013, ha logrado capitalizar la efectividad de su delantero Fabián Espíndola, quien con siete goles y ocho asistencias mantiene a la plantilla en la cima de la tabla.

La plantilla que dirige Ben Olsen acumula 25 puntos a pesar de que Eddie Johnson, llegado junto al argentino en el invierno para rescatar la ofensiva del club, no ha marcado los goles como se esperaba. En busca de mantener su hegemonía, United regresa a la acción ante Seattle Sounders el sábado en el RFK de Washington, DC.

SPORTING KC, TORONTO FC Y NY RED BULLS ACECHAN

Dos de los perseguidores del United, Toronto FC ( 4to. con 19 pts) y New York Red Bulls (5to con 18 pts), se miden el viernes 27 en la reanudación de la temporada en el Red Bull Arena, un partido en el que no está en riesgo el liderato del United.

El plantel de Mike Petke tratará de mantener la inspiración ganadora al recibir a los canadienses, luego de detener en su último partido su racha sin conocer la victoria al batir al New England 2-0 en el mismísimo Gillete Stadium, la sede de los Revs.

Toronto también anda inspirado. Excluido de la Liguilla en 2013, el equipo de Ryan Nelsen se mantiene dentro de los puestos que dan el pase a la postemporada y llegan al partido ante los taurinos imbatido en sus últimos cuatro encuentros, incluida una victoria ante el Earthquake en su más reciente presentación.

Toronto lleva 19 puntos en apenas 11 partidos, números que dejan claro que al final habrá que contar con ellos.

El campeón Sporting Kansas City, tercero en la pugna por la Liguilla con 22 unidades, pudiera alcanzar la punta el viernes 27 cuando visite a los Timbers en Portland. Un triunfo igualaría momentáneamente a los Wizards con el United.

NEW ENGLAND, COLUMBUS, CHICAGO Y PHILADELPHIA SE ACERCAN

Otro que puede tomar el liderato es New England, escolta de los capitalinos con 23 unidades y que recibirá el sábado al también rival de Conferencia, Philadelphia Union, octavo en la tabla con 15 puntos pero sólo a tres del quinto lugar. Un triunfo de los Revs combinado con la derrota del DC ante Sounders dejaría a los pupilos de Jay Heaps como nuevos líderes.

Columbus (18), empatado en puntos con Nueva York en la quinta casilla pero con peor diferencia de goles, ya ha demostrado en sus cuatro victorias y cinco empates que no está dispuesto a facilitarle las cosas a nadie.

El Crew que pelea por no quedar fuera de la liguilla como le sucedió el año pasado, recibirá al FC Dallas el sábado con toda su artillería latina preparada para hacer respetar su sede, siempre encabezada por el argentino Federico Higuaín, el costarricense Jairo Arrieta y el venezolano Bernardo Añor.

Al Dynamo de Houston es raro verlo fuera de los puestos de clasificación, aunque con sus 17 puntos está bien cerca de los punteros y pudiera meterse entre los cinco primeros con una victoria ante el Impact, club al que visita en Montreal el domingo 29.

Philadelphia y Chicago tampoco andan lejos. Aunque los de la “Ciudad de los Vientos” tienen la jornada libre, el Union tratará de propinarle a los Revs el sábado su segunda derrota consecutiva en casa.

El Union tuvo dificultades en los primeros once juegos de la temporada, pero recientemente los goles han comenzado a entrar.
Philadelphia ha sumado 19 tantos en sus últimos 9 partidos en todas las competiciones, cifras que lo dejaron invicto en sus últimos dos partidos de la MLS antes del receso por el Mundial y ya lo metieron en los cuartos de final de la Copa Abierta Lamar Hunt.

Buenos augurios para un equipo como el Union que sólo quedó fuera de la Liguilla en 2013 al final de la ronda eliminatoria, ronda que concluyó a un alto nivel competitivo.

Montreal, está de último en la clasificación. No obstante,  la jerarquía de su plantilla que perdió los playoffs en 2013 en el último suspiro y la obsesión de su técnico Frank Klopas por hacer un equipo más competitivo, son claros indicadores de que este onceno está para más.

“Yo soy una persona muy competitiva y éste no es el equipo que yo quiero. Yo quiero un equipo que salga a la cancha a competir y a honrar la camiseta que visten”, dijo Klopas al término del partido que perdió 4-2 ante el DC United el 11 de junio en el Stade Saputo.

Con jugadores como Troy Perkins, Hassoun Camara, Hernan Bernardello, Patrice Bernier, Marco Di Vaio, Felipe Martins, Andres Romero, Jack McInerney y el recién adquirido defensor polaco Krzysztof Krol, ex jugador del Chicago Fire, el Impact no debería tener problemas en escalar rápido posiciones y cumplir las metas de su técnico Klopas.