Portland Timbers busca continuar con su resurgir en la temporada y volver a ser protagonista

Portland Timbers celebrate vs. New York Red Bulls.

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USA Today Sports Images

Cuando Portland Timbers salte esta noche al campo, lo hará en busca de su segunda victoria consecutiva (venció como visitante a New York Red Bulls el fin de semana). A su vez, defenderá una racha de cinco encuentros sin perder, además estará en juego una mejor posición en la clasificación de la Conferencia del Oeste (13 puntos).

Pero más allá de lo momentáneo, el equipo de Caleb Porter debe salir a consolidar lo que puede considerarse su regreso a la forma que se le conoce. Ante Nueva York la remontada tuvo los tintes del equipo de buen fútbol, intensidad, solidaridad y definición, que le ha caracterizado. Elementos de los que se había alejado y que sus aficionados extrañaban.

Algo que el propio entrenador aceptó haber visto en Nueva Jersey.

“Luego de que permitimos el gol, ustedes vieron la respuesta", explicó Porter a la prensa tras el buen resultado. "Mostramos de lo que somos capaces, creo que fuimos muy peligrosos y al tiempo defendimos bastante bien en general. El equipo lució como el viejo Timbers”.

A pesar de tener complicaciones en la elaboración de su línea defensiva y la ausencia de una pieza importante en el mediocampo como el colombiano Diego Chará, el equipo va mostrando que en conjunto maneja las adversidades y que sus piezas claves a la ofensiva van regresando.

Fue el caso del argentino Maximiliano Urruti, quien con los dos goles ante Nueva York, sumó tres tantos en dos juegos y consiguió por primera vez en su carrera un juego con múltiples goles. Su sociedad con Diego Valeri va creciendo y Portland espera que se convierta en una pieza más estable para conseguir los resultados.

Porter sienta ya la confianza en su zona de ataque.

“Maxi perdió algunos chances al comienzo de temporada y eso le afectó la confianza. Pero está en gran forma ahora mismo", comentó el entrenador. "Él, Gastón [Fernández] e incluso Adi [Fanendo] han mostrado grandes cosas en los minutos que han tenido. Ahora mismo tenemos a nuestros delanteros en un buen momento, será muy importante mantenerlos así”.

El rival de turno será Chivas USA, en su casa, a donde seguramente aficionados de Timbers Army viajarán como lo hacen la mayoría de las ocasiones para apoyar a su equipo (en Red Bull Arena estuvieron alrededor de 200 hinchas de la barra tradicional de Portland). Un factor que también impulsa el regreso del equipo, pues consigue ya la comunión de plantel y aficionados que hace la fuerza.

Jorge Villafaña y Norberto Paparatto han mejorado también en su aporte en defensa. El argentino teniendo de nuevo minutos ante Nueva York. Paparatto había comenzado la temporada como tiutular, pero tras cinco partidos en línea en esa condición había desaparecido del panorama.

Con la confianza en ascenso, los resultados comenzando a tornarse en victorias y no solo en puntos sencillos, Portland espera irse al receso por el Mundial en el punto máximo de su expresión futbolística como para regresar luego sin dejar de ser el Timbers que ya es referencia en el fútbol de la MLS.

Y para quienes se quieren atravesar en el camino, el capitán Will Johnson tiene un mensaje.

“Si nos quieren golpear [futbolísticamente] lo mejor es que nos derriben del todo porque vamos a dar la pelea, vamos a luchar, no nos vamos a dejar tumbar con un solo golpe”, dijo Johnson.