Vancouver Whitecaps 3-5 Toronto FC (PEN.) | Los escarlatas avanzan a la final por penales

Toronto FC logró avanzar a la final del Campeonato Canadiense Amway tras vencer en definición desde el punto penal a Vancouver Whitecaps, el miércoles por la noche. Es la primera vez que el clasificado de las semifinales en el ACC (por sus siglas en inglés) avanza gracias a los penales.

Luego del empate a tres goles en el marcador global, Toronto convirtió cada uno de sus cinco remates para superar a los 'Caps. El portero reserva de Toronto, Joe Bendik, detuvo el cobro del juvenil Kekutah Manneh, y al final, los escarlatas se impusieron 5-3 en penales.

El partido de ida había terminado 2-1 en favor de TFC, y a los cuatro minutos del partido, el defensor Doniel Henry anotó el primer gol del encuentro, dándole ventaja a su equipo en el global. Michael Bradley cobró un tiro libre desde la media cancha, y luego de una serie de rebotes, Henry empujó la pelota al fondo de la red.

Con el marcador en su contra, Vancouver se tiró al ataque con la necesidad de remontar con dos goles.

Dos minutos antes de finalizar la primera mitad, el chileno Pedro Morales le envió un pase de globito desde la mitad de la cancha a Erik Hurtado, quien se encargó de definir majestuosamente. Sin embargo, el empate en el partido, aún no significaba el empate en el marcador agregado.

Faltando cinco minutos para el final del encuentro, TFC se defendía como más podía y Hurtado fue derribado dentro del área. Morales fue el encargado del cobro, y como era de esperarse, no falló, dejando cifras definitivas en el encuentro de vuelta, de 2-1. 

Con el resultado, se tuvo que jugar dos tiempos extra, en los cuales ningún equipo consiguió la ventaja.

En los cobros desde los once metros, Toronto inició las acciones y terminó cobrando todos sus quinto cobros reglamentarios, mientras que Vancouver apenas llegó a cuatro, por el fallo de Manneh en la segunda ejecución. Bradley y Dwayne De Rosario encajaron sus cobros pra TFC, mientras que el argentino Matías Laba y el uruguayo Sebastián Fernández, también convirtieron sus penales.

El 3-3 en el global, sumado al 5-3 en definición por penales, le da la clasificación a Toronto FC a la final del Campeonato Canadiense Amway, que otorga un cupo a la CONCACAF Champions League, en representación de Canadá. En la otra semifinal, Montreal Impact venció en el marcador global 5-4 al FC Edmonton de la NASL (segunda división).

La final será a ida y vuelta, jugándose el 28 de mayo y el 4 de junio. Toronto abrirá la serie, mientras que Montreal la cerrará. Será la primera vez en la historia en que ambas escuadras definan al campeón canadiense en una final.