“Es un grupo muy difícil pero siento que Estados Unidos tiene la oportunidad de conseguir grandes resultados” | Hablando con Benny Feilhaber

Para la novena edición de “Hablando con" de la temporada 2014 de la MLS, conversamos con el experimentado centrocampista de Sporting Kansas City, Benny Feilhaber. Nacido en Rio de Janeiro, Brasil pero criado en EE.UU., Feilhaber nos cuenta cómo fue su transición del Revolution a su actual club Sporting KC y quien cree que quedará campeón este verano en Brasil. Entre otras cosas, el ‘10’ de los campeones defensores también nos habla acerca de una gran noticia personal y de lo que más extraña de su país natal.

Sporting Kansas City tiene una doble cartelera esta jornada. Perdieron su primer encuentro el miércoles por la noche ante Philadelphia Union en casa 2-1. Ahora, los campeones defensores viajarán a Chicago para enfrentarse al Fire el domingo, 18 de mayo a las 3:00 p.m. ET (UniMás), Feilhaber disputará sus partidos número 102 y 103 en la MLS.    

Sobre MLS

Cómo fue su transición de New England Revolution a Sporting Kansas City después de la temporada del 2012? Cuál fue la parte más dura sobre el traslado a Kansas City?

“Al principio fue una transición muy difícil porque ambos equipos juegan un estilo muy diferente. Ser físicamente capaz del rendimiento que se necesitaba para jugar al estilo que juega este equipo y entender exactamente lo que el entrenador quería de mí posicionalmente y tácticamente fue mi mayor reto.

Una vez que capté las cosas que se pedían de mí, la transición fue más tranquila y pienso que al final todo salió bien. Obviamente fuimos capaces de ganar la Copa MLS y tuve la oportunidad de contribuir durante la Liguilla”.

¿Cómo es trabajar con el director técnico Peter Vermes? ¿Cómo es su relación con él?

“Es genial, él es una persona muy competitiva y nunca te dejará hacer lo que quieras. Así que aunque somos los campeones defensores no dejamos que el año pasado nos impida a tener éxito este año. Creo que su forma de ser como perfeccionista es muy buena pues es algo que nos hace a todos querer lograr lo máximo.

Ahorita tenemos una relación muy buena. Tenemos un muy buen ambiente dentro del vestuario y los jugadores y entrenadores estamos muy unidos, lo que lo convierte en un divertido entorno para jugar”.

Actualmente en primer lugar, ¿cuál cree ha sido la clave al éxito del equipo durante esta primera parte de la temporada? ¿Han cambiado algún aspecto de la temporada pasada?

“Una de las claves ha sido el duro trabajo que hemos puesto este año. En esta liga no hay mucha diferencia entre los mejores y los peores equipos. La cantidad de preparación mental para cada encuentro es algo que hemos hecho muy bien también. Siempre habrá partidos difíciles pero al mismo tiempo, creo que hemos sido muy consistentes lo cual nos ha impulsado a obtener buenos resultados.

No creo que hayamos cambiado mucho tácticamente de la pasada temporada. Perdimos un jugador clave en nuestro portero Jimmy Nielsen pero tenemos jugadores que han llegado y han jugado muy bien. Siento que nuestro vestuario siempre ha sido una fuerza nuestra, estamos seguros de que somos un equipo muy difícil de vencer”.

¿Cómo cree que la liga ha cambiado desde su llegada a Major League Soccer en el 2011?

“Esta temporada ha cambiado mucho en el hecho de que en los últimos 12 meses hemos traído de regreso a los seleccionados Clint Dempsey, Michael Bradley y Maurice Edu, al inglés Jermain Defoe, entre otros. Hay un gran número de jugadores que quieren regresar a la liga y dejar una buena impresión

También es genial ver la llegada de la asociación televisiva y derechos con medios de comunicación y en general creo que la liga está creciendo rápidamente y hasta ahora va en la dirección correcta".

Las selecciones de Brasil y Estados Unidos y la Copa Mundial

Ha habido muchas dudas sobre Brasil y que no está listo como país anfitrión de un evento tan importante. Como brasileño, ¿cómo responde a esos comentarios o dudas del público?

“De todo lo que he oído parece que habrá algunas dificultades hasta el comienzo de la Copa Mundial. Siendo brasileño, sé cómo funcionan las cosas en algunos países de Sudamérica  y estoy seguro que habrá cosas ocurriendo hasta el último día para que todo esté en orden. Por otro lado, creo que los equipos van a tener que lidiar con algunos de estos problemas y las selecciones que se adapten de la mejor manera pueden tener una buena acción en el mundial”.

Estados Unidos se encontró en un grupo difícil con Ghana, Portugal y Alemania. ¿Quién cree que será su rival más difícil en el grupo G?

“Creo que Alemania es el equipo más difícil del grupo. Por supuesto, todo puede pasar pero veo a Alemania por encima de los otros tres equipos. Entre los otros tres, creo que todos tienen una muy buena oportunidad. Es un grupo muy difícil pero siento que Estados Unidos tiene la oportunidad de conseguir unos grandes resultados y poder avanzar de la fase de grupos”.

¿Qué país cree usted ganará el Mundial?

“Si tuviera que adivinar, diría que Brasil. Creo que están en un buen momento ahora, mejor del que han estado en los últimos cuatro a ocho años. Jugando en casa también hace una gran diferencia y creo que los equipos europeos tendrán dificultad jugando en Sudamérica.

No me sorprendería si Brasil y Argentina llegan a la final”.

Benny Feilhaber a fondo

¿Cómo fue su experiencia jugando en el extranjero en Alemania (Hamburg SV), Inglaterra (Derby County) y Dinamarca (AGF Aarhus)?

“Me encantó la oportunidad que tuve de jugar en Europa. Disfruté mucho mí tiempo en Alemania y Dinamarca mientras que en Inglaterra fue un poco más difícil. Por lo tanto, fue una experiencia inolvidable porque aprendí mucho y me ayudó en convertirme en un mejor jugador y más importante en una mejor persona”.

¿Qué le gusta hacer fuera de las canchas?

“Me gusta descansar y echarme siestas todos los días pero creo que ya no voy a poder dormir mucho porque estamos esperando. También me gusta jugar golf e ir a la playa”.

¿Qué es lo que más recuerda de su ciudad natal, Rio de Janeiro?

“Nací en Rio de Janeiro y viví ahí hasta los seis años. Lo que más recuerdo de mi vida en Brasil es ir a la escuela y jugar futbol con mis amigos. Mis papás me metieron a una escuela donde nos enseñaban inglés, lo cual me ayudó cuando nos mudamos a Estados Unidos. Fue un corto periodo de mi vida pero todavía recuerdo partes de mi vida en Rio”.

Hasta ahora, ¿cuál ha sido su momento más memorable como profesional?

“A nivel de club, haber ganado la Copa MLS con Sporting Kansas City fue un momento muy emocionante en mi carrera. Pero si tengo que escoger un momento exacto, sería un empate entre mi gol en la Copa Oro para la Selección estadounidense y todos los recuerdos que tengo del mundial hace cuatro años en Sudáfrica”.

¿Qué se le viene a la cabeza cuando piensa en…?

Jugador favorito…

“En este momento, todavía es Lionel Messi, aunque no creo que ha estado jugando tan bien como hace dos o tres años. He jugado contra él un par de veces pero la primera vez fue en la Copa Mundial Sub-20 hace nueve años y desde ese momento sabía que iba a ser un jugador muy especial. "

Comida favorita…

“Soy muy brasileño así que…arroz blanco y frijoles negros”.

Música favorita…

“Desde secundaria me ha gustado la música country, aunque soy un gran admirador de distintos tipos de música pero country es definitivamente mi género favorito.

Mis artistas de country favoritos en este momento son Zac Brown Band y Darius Rucker.”

TV show favorito…

“Mi show favorito de todos los tiempos es Lost con Breaking Bad en segundo lugar”.