La evolución creativa del francés Thierry Henry, de goleador a asistidor

Thierry Henry celebrates vs. FC Dallas

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USA Today Sports

Thierry Henry corrió hacia un balón sublimemente jugado por arriba y dejándolo con una clara opción de gol en el partido de los New York Red Bulls frente al FC Dallas el domingo.

Luego hizo algo que inicialmente enojó al director técnico de los Red Bulls, Mike Petke.

En lugar de optar por patear al arco con un buen ángulo por la zona derecha del área, Henry decidió pasarla atrás para que Bradley Wright-Phillips metiera un su disparo. El inglés anotó de primera intención con su remate y le dio la victoria por 1-0 a los neoyorquinos, y también nos dio un ejemplo de cómo el juego de Henry ha evolucionado en el ocaso de legendaria carrera.

Henry siempre ha tenido el olfato de gol, una visión que pocos jugadores en el mundo pueden igualar y un IQ futbolístico que la mayoría solo podrían soñar en tenerlo.  Pero en tiempos recientes – especialmente este año – el veterano francés se ha convertido en un asistidor, un jugador que es probable que entregue oportunidades claras para sus compañeros así como también puede marcar el mismo.

Petke ha notado ese sutil – pero impactante – cambio en Henry, y cree que ese cambio hace al equipo mas peligroso.

“Definitivamente he visto no solamente [a Henry pasar en vez de patear], pero penaltis y tiros libres, Thierry jugando un rol de asistidor, ya sea en una jugada con balón en movimiento o a balón parado busca a alguien que ande fino en ese momento o tiene mejor posibilidad de anotar”, dijo Petke en una conferencia telefónica cuando se le pregunto si Henry era en estos días un jugador menos egoísta.

“Volviendo a la jugada en la que no disparó, mi pensamiento inicial cuando pasó el balón fue enojarme de que no haya probado al arco. Luego, cuando Bradley la mandó al fondo, te das cuenta que [Henry] vio eso y vio que lo puso en una mejor situación. Viendo el video, comprometió al arquero y fue capaz de pasar y moverlo”.

Los números de Henry durante las últimas tres temporadas respaldan las declaraciones de Petke. El capitán de los Red Bulls tiene tantas asistencias así como goles (tres) este año, y las últimas dos temporadas lo han visto recopilar 25 anotaciones y 21 asistencias. En contraste en su primera campaña y media en la MLS, produjo 16 goles y 7 asistencias.

Petke tal vez sea perspicaz en permitir a Henry bajar más y meter a sus compañeros en el juego, pero algo que quiere cambiar es el número de minutos que Henry juega. Petke dijo en la pretemporada que quería administrar el tiempo de Henry en la cancha de mejor manera este año, pero hasta ahora solo ha estado ausenté un minuto en ocho juegos que ha disputado en el año, quedándose sin ver acción en un par de partidos que se jugaron en pasto artificial.

“Es por la situación en la que hemos estado”, dijo Petke. “Si, nos encontramos empatados por el primer lugar ahora mismo, pero dos partidos atrás, tres partidos atrás, estábamos peleando con un puñado de equipos, que están batallando para conseguir puntos, para llegar al liderato, y hay situaciones en las que no me he sentido cómodo aun.

“Necesito, en algún punto por venir…no solo descansar a jugadores, pero también sacarlos de cambio un poco mas temprano. Eso será algo grande para nosotros, porque antes de lo esperado tendremos que disputar la Copa Abierta de los EE.UU. y la Liga de Campeones CONCACAF”, agregó Petke.