OFICIAL: Copa América Centenario se disputará en EE.UU. en 2016

Aunque no era un secreto, CONCACAF y CONMEBOL hicieron oficial el jueves por la mañana desde Miami que la Copa América Centenario se jugará en Estados Unidos en 2016.

La primera edición disputada en Argentina con cuatro países la ganó Uruguay en 1916, convirtiendo a la competición en la más antigua de fútbol en el mundo. Será la primera vez que la Copa América se juegue en un territorio que no sea el de una de las diez federaciones afiliadas a la CONMEBOL.

"CONMEBOL y CONCACAF hemos unido al continente americano para celebrar el centenario de la Copa América", afirmó Jeffrey Webb, presidente de la CONCACAF. "Será el evento de fútbol más grande que haya albergado EE.UU. desde la Copa Mundial USA 1994".

El torneo contará por primera vez en su historia con la participación de 16 países: los diez de la CONMEBOL, Estados Unidos, México, y otros cuatro de la CONCACAF.

Dos de los cuatro cupos restantes serán otorgados al campeón de la Copa Centroamericana 2014 y al campeón de la Copa Caribeña 2014. Los últimos dos cupos los disputarán por medio de dos repechajes entre los cuatro mejores clasificados en la Copa Oro 2015.

"Puede que América haya sido descubierta en 1492, pero no puedo encontrar una mejor manera de unir a todo el continente que con la Copa América Centenario 2016", concluyó Webb.

Por su parte, el presidente de la CONMEBOL, Eugenio Figueredo afirmó: "Reitero mi agradecimiento a CONCACAF porque a través del fútbol estamos celebrando 100 años de existencia". El uruguayo le dejó sus mejores deseos a Enrique Sanz, secretario general de CONCACAF, quien está luchando contra un cáncer.

No será la primera vez que equipos de Norte y Centro América participen en el certamen, ya que desde 1993, México lo ha hecho en ocho ocasiones, Costa Rica en cuatro, EE.UU. en tres, y Honduras en una. México es el único que ha llegado a la final (en 1993 y 2001), mientras que EE.UU. y Honduras también han alcanzado las semifinales. Anteriormente, las selecciones de Canadá, España y Japón también han sido invitadas, pero las dos primeras declinaron su participación.

Al finalizar la conferencia de prensa, Webb dejó entrever que el torneo se disputará entre el 3 y el 26 de junio, para no interrumpir los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro, que se jugarán en agosto. De ser así, la Copa América Centenario coincidirá con la EURO 2016 en Francia, que se jugará entre el 10 de junio y el 10 de julio, con 24 países.


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