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Tras un inicio escabroso, Portland Timbers busca salir de la caída libre con carácter y unión

Portland Timbers Will Johnson is in disbelief

Photo Credit: 
USA Today Sports

A finales de octubre del 2013, hace menos de medio año, los Portland Timbers terminaban en el tope de la Conferencia del Oeste y se afianzaba como un firme candidato al titulo de la Copa MLS. Hoy, en las vísperas de disputarse la jornada 8 de la campaña 2014, los Timbers aun no saben lo que es ganar en lo va de la temporada.

Peor aun, los resultados en las últimas fechas dejan muchas dudas en el funcionamiento del equipo. No pudieron mantener una ventaja de dos goles en los minutos finales frente a su archirrival, no pudieron vencer a uno de los equipos más limitados de la liga en su propia casa, y uno de los contendientes más fuertes de la liga les propicio su tercera derrota como visitante en mismo número de salidas.

“Fue uno muy difícil, sin duda alguna”, dijo el capitán del equipo Will Johnson tras la sesión de entrenamiento del martes. “Este juego te pone a prueba al máximo; no es un juego para los débiles. Es un momento de formar carácter para nosotros. Creo que podemos construir algo a partir de eso”.

El momento, como lo pone el capitán del Timbers, es uno que sin duda requiere de mucho carácter y fortaleza mental para salir adelante; sobre todo cuando su líder desde el banquillo asegura que nunca había estado en una situación como la actual, por lo que esta es una verdadera prueba para ver de que esta hecho Caleb Porter.

“No puedes ser un líder débil y levantarse de esto”, dijo Porter. “Nunca había pasado siete partidos sin ganar ni como jugador ni como entrenador en toda mi vida. Pero creo que te das cuenta que tan buen entrenador eres, que tan fuerte eres como líder, en tiempos como este. Así que estoy más motivado que nunca, de descifrar esto y corregir y darle vuelta al asunto”.

Para muchos parece solo cuestión de tiempo para que Portland vuelva a encaminarse por el camino del triunfo, pero las jornadas siguen pasando y no sucede. Por lo que Porter tiene razón, este es un momento para medir su capacidad…y no es tan fácil, para ejemplo ahí esta el tobogán en el que se cayeron FC Dallas y Chivas USA en el torneo pasado.

La mística del equipo en casa también se empieza a diluir, y ni siquiera el apoyo incondicional del Timbers Army ha logrado catapultar al equipo a obtener tres puntos.  Pero a pesar de que los leñadores saben que no han respondido a las expectativas, el capitán Johnson asegura que el equipo se mantiene unido y no han permitido que la frustración del pésimo inicio cause rompimiento del mismo.

“El espíritu en el equipo está bien; estamos unidos”, dijo Johnson. “La tensión y la presión crecen cuando no obtienes los resultados que buscas. Nos mantenemos unidos, y seguiremos peleando y lo haremos más fuerte y haremos lo que sea para darle vuelta a la situación”.

El año pasado la ofensiva de Timbers fue de las más productivas, pero en este torneo a pesar de tener varios pesos pesados al frente, ha escaseado en ese rubro. Tan solo un encuentro de los siete que ha disputado, fue capaz de anotar más de un gol, y en un par de ocasiones ya se ha ido con la pólvora totalmente mojada.

“Si hablas del tema de la racha de siete sin ganar, la producción ofensiva no ha sido lo que tiene que ser, y no ha sido consistente”, dijo Porter. “No es que no estemos creando oportunidades, es solo que necesitamos hacer un mejor trabajo en esos momentos de definición”.

Las palabras de Porter suenan esperanzadoras en cuanto al ataque, pero la realidad es que si no fuera por los cuatro goles en el Clásico de Cascadia, el equipo tendría de promedio menos de un gol por partido. Y para un cuadro que cuenta con jugadores de la talla de Diego Valeri, Maximiliano Urruti, Darlington Nagbe, Gastón ‘Gata’ Fernández, entre otros, es demasiado poco.

Por ahora el capitán y el DT de los Timbers, calman las aguas, proyectando confianza en que se puede sacar adelante la situación con carácter y la unión del grupo que sigue trabajando fuerte. Pero Portland necesita empezar a sumar de a tres, anotar goles y recuperar la confianza más pronto que después, porque sino el carácter y la unión del grupo también empezarán a decaer de forma inevitable.