Renovado mandato en Colorado Rapids: Pablo Mastroeni es el nuevo "Papi"

Pablo Mastroeni with Rapids

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Photo courtesy of Colorado Rapids

Colorado Rapids tuvo un proceso de dos años con el colombiano Oscar Pareja al frente del club.

En ese periodo logró conjuntar un equipo con una sólida base de jugadores experimentados a nivel internacional y de jóvenes que prometen bastante a futuro. Pero tras la partida del ‘Papi’ la incertidumbre rondó a los Rapids por unos meses, incluso hasta unos días antes de arrancar la temporada no se había oficializado quien seria su director técnico.

El famoso proceso de Pareja no solo se vio cortado de tajo por su salida, sino que los de Colorado no le pudieron dar continuidad a dicho proceso ya que la mano derecha del Papi también se marcho del club. Wilmer Cabrera ya tenía un compromiso hecho con Chivas USA para comenzar su propio proyecto con el rebaño angelino.

Las decisiones de Pareja y Cabrera se daban casi paralelamente con el anuncio del retiro de Pablo Mastroeni. El mediocampista había jugado once temporadas en Colorado, con quienes ganó la Copa MLS en 2010, y su último año de carrera como futbolista activo lo realizó en el LA Galaxy.

Tras el retiro de Mastroeni, el director deportivo y el presidente de los Rapids hicieron declaraciones con referencia a uno de sus más grandes iconos.

"Las contribuciones de Pablo no se pueden enumerar, y queremos agradecerle y honrarlo por sus servicios a los Rapids", indicó Paul Bravo, director deportivo de Colorado. Por su parte, el presidente del club agradeció "Pablo fue un competidor increíble dentro de la cancha, y durante su tiempo en Colorado, vimos el poderoso impacto que tenía en sus compañeros y en los fans. Es uno de los mejores futbolistas en la historia de EE.UU., y siempre será una leyenda de Colorado Rapids".

Lo que posiblemente no imaginaban es que tendrían a la leyenda de vuelta tan pronto y en un rol fundamental.

Con el torneo prácticamente encima, la dirigencia del Rapids decidió darle las riendas del club a quien se había hecho cargo de la pretemporada y quien es un símbolo del club de las montañas rocosas. Pablo Mastroeni asumió oficialmente como DT de Colorado el 8 de marzo, a tan solo una semana del debut oficial del club en el 2014, que sería nada más y nada menos que de visita contra el Superlíder del 2013, el New York Red Bulls.

“He visto la habilidad y el potencial de este equipo de cerca durante los últimos 2 meses, y no puedo esperar para que arranque la temporada”, comento Mastroeni tras ser nombrado el DT de Colorado.

A pesar del escepticismo en cuanto al Rapids, Mastroeni no mintió en cuanto al potencial del club y las ganas que tenían de demostrar de los que harán capaces de hacer. A pesar de tener un inicio de temporada muy complicado en el calendario, ya que enfrentaban a lo que se puede considerar el grupo de pesos pesados en su primeros cinco encuentros y solo dos como local, Rapids ha demostrado que esta al nivel de los mas fuertes de la liga.

Mastroeni arrancó su era con un empate en el Red Bull Arena, en el que le gano la partida táctica a Petke, y con el as bajo la manga de Vicente Sánchez le arrancó el empate. Posteriormente derrotaron a los Timbers, el mejor equipo del Oeste en la campaña regular 2013. A pesar de darle gran pelea al campeón de la MLS, el Sporting les acabo remontando en casa.

Parecía que con la derrota frente a Sporting KC, las cosas tomarían rumbo de declive ya que sus próximas do visitas eran frente al invicto Vancouver y el Dream Team de Toronto. Pero contra todo pronostico, los dirigidos por el mundialista en 2002 y 2006, sacaron un par de triunfos en suelo canadiense.

Desde su nombramiento, Mastroeni hizo sentir su peso como DT, nombrando a Drew Moor y mencionando que no le temblaría la mano para hacer cambios en la alineación del equipo, con respecto a los que venia manejando su antecesor. Los efectos fueron inmediatos, no solo en la cancha, sino también fuera, ya que incluso los consagrados como el charrúa Vicente Sánchez, han expresado que a Mastroeni se le respeta muchísimo en el vestidor.

Aun queda mucho trecho por recorrer en el 2014, pero los Rapids se colocan actualmente en el segundo puesto de la Conferencia Oeste, a tan solo 3 puntos del FC Dallas. La era del ‘Papi’ colombiano ha terminado, pero ha llegado, y al parecer para quedarse, la era de un nuevo ‘Papi’, la del argentino-estadounidense Pablo Mastroeni.