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Major League Soccer anuncia a Atlanta como sede de 22do equipo de expansión para la temporada 2017

¡Bienvenidos a la MLS, Atlanta!

El comisionado de la Major League Soccer, Don Garber, anunció el miércoles que Atlanta será la sede del vigésimo segundo equipo de expansión de la MLS, culminando así con seis años de negociaciones entre la Liga y uno de los mercados más influyentes a nivel mundial. El nuevo equipo, que comenzará a jugar en la temporada 2017, tendrá como propietario a Arthur Blank - dueño de los Atlanta Falcons de la NFL -, y cofundador de The Home Depot, empresa de bricolaje y materiales de construcción. 

Blank, oriundo de Flushing, New York, será la cabeza visible detrás de la construcción de un nuevo estadio de clase mundial con techo retractil en el centro de Atlanta, que servirá como sede de los Falcons y el naciente equipo de la MLS. Se espera que para partidos de fútbol asociación, el inmueble acoja a más de 29 mil aficionados.

“Estamos encantados de darle la bienvenida a Atlanta a la Major League Soccer como el vigésimo segundo equipo”, afirmó el comisionado de la MLS Don Garber, a través de un comunicado. “Atlanta es uno de los mercados más grandes y diversos en Norteamérica y tiene una gran tradición en los deportes y la cultura. Con la llegada de Arthur Blank a nuestro grupo de propietarios, estamos agregando a uno de los dueños más respetados en los deportes profesionales. Arthur se siente profundamente apasionado por el fútbol y por nuestra misión de convertirnos en una de las mejores ligas profesionales de fútbol en todo el mundo. Tenemos ganas de trabajar con él y toda la organización de los Falcons para lograr esta importante meta”.

El nombre y logotipo del equipo, junto con el cuerpo técnico y administrativo, serán anunciados en otra fecha. A los aficionados se les pedirá que compartan sus sugerencias para el nombre del club.

Desde el año 2008,  Major League Soccer, Arthur Blank y ejecutivos de los Atlanta Falcons y AMB Group - la principal empresa propietaria del nuevo club de la MLS y los Falcons -, han estado trabajando detenidamente para llevar fútbol de primera clase a Atlanta. La labor del grupo incluyó visitas a seis mercados de la MLS para analizar las operaciones empresariales de los clubes y recorridos de los estadios, como también charlas con otros seis equipos de la MLS.

“Estamos muy emocionados de traer un equipo de Major League Soccer a Atlanta”, comentó Blank a través del mismo comunicado. “Vamos a ensamblar una organización de primer nivel no sólo desde adentro, sino también por fuera del campo de juego, que será una fuente de orgullo para toda la comunidad, y creemos que nuestro estadio en el centro de la ciudad se convertirá en un destino para aficionados del fútbol del Sureste del país, durante muchos años por venir”.

Atlanta es sede de las principales empresas a nivel mundial en sus respectivas industrias, lo que la hace uno de los mercados más activos en el mundo. De la misma manera, el área metropolitana de Atlanta cuenta con una población de 5,5 millones de habitantes, de acuerdo con información del Censo de los EE.UU., convirtiendo a la ciudad en la novena área metropolitana más amplia del país. Durante la última década, la población hispanoamericana en el área metropolitana de Atlanta se ha duplicado en tamaño, y el estado de Georgia ha sido un semillero del fútbol juvenil.

Sin embargo, y a pesar que Atlanta nunca ha tenido un equipo de fútbol de primer nivel, varias estrellas de la MLS y exmundialistas de los Estados Unidos provienen de la región; entre ellos, Clint Mathis (Conyers), Josh Wolff (Stone Mountain) y Ricardo Clark (Jonesboro). Por otro lado, varios jugadores que actualmente militan en algún club de la MLS como el arquero de Chicago Fire, Sean Johnson (Lilburn) y el delantero de Montreal Impact, Jack McInerney (Alpharetta), también son originarios del lugar. Por otro lado, una de las actuales estrellas de la selección femenina de EE.UU., Kelley O’Hara (Fayetteville) y campeona de la Copa Mundial Femenina de 1991, Linda Hamilton (Atlanta) son de Georgia, así como la Jugadora del Siglo de la FIFA, Michelle Akers, quien actualmente vive en Powder Springs.

Atlanta ha sido sede de equipos de fútbol de divisiones menores, como los Chiefs (años sesenta y setenta), y los Silverbacks, actuales subcampeones de la segunda división del fútbol estadounidense, NASL.

Durante los últimos años, multitudes de más de 50 mil aficionados han asistido regularmente a partidos internacionales de fútbol en Atlanta. Recientemente, casi 70 mil personas presenciaron al partido del 5 de marzo entre las selecciones mundialistas de México y Nigeria, y más de 16 mil aficionados acudieron a la victoria de la selección femenina de EE.UU. sobre Rusia el 13 de febrero.

"Una franquicia de Major League Soccer en la ciudad de Atlanta es otro ejemplo sólido del porqué nuestra ciudad y región siguen atrayendo a equipos profesionales de clase mundial, atracciones culturales, eventos deportivos y nuevos negocios que crean empleos, además de atraer más visitantes a nuestra ciudad, convirtiendo a Atlanta en el centro del comercio en la región Sureste de los Estados Unidos", agregó el alcalde de la ciudad, Kasim Reed. "Atlanta ha sido, durante mucho tiempo, una ciudad internacional con una población vibrante y diversa. Un equipo de fútbol de la MLS, compitiendo en nuestras nuevas instalaciones de clase mundial, no podría ser una adición más apropiada y agradable. A la misma vez, continuamos nuestro camino de convertirnos en una de las principales ciudades del mundo. Quiero agradecer personalmente a Arthur Blank y a su equipo por su arduo trabajo en hacer de este sueño una realidad y por creer en Atlanta".

“Georgia es hogar de una de las aficiones más apasionadas por los deportes en el país”, indicó el gobernador del estado, Nathan Deal. “Y ningún deporte ha crecido tanto en popularidad durante las últimas dos décadas como lo ha hecho el fútbol. Confío en que los días de partidos de nuestro nuevo equipo serán eventos coloridos y alegres, con personas de todas partes del estado viajando a la capital para apoyar a su equipo”.

En marzo del 2017, se espera que el nuevo club de la MLS en Atlanta abra sus puertas al primer evento deportivo en su estadio, que contará con lo último en tecnología además de un techo retráctil, y será hogar para el club de fútbol y los Atlanta Falcons. Para los partidos de la MLS, el estadio contará con una configuración más íntima, que tendrá una capacidad de 29.322 personas. La sede estará ubicada adyacente a múltiples estaciones del sistema de transporte masivo MARTA, ofreciendo acceso fácil a todos los aficionados del fútbol a lo largo de la región.

A partir de hoy, los primeros cinco mil aficionados que adquieran un depósito de US$50 serán elegibles para comprar hasta ocho boletos de la temporada regular de Atlanta en 2017, y los propietarios de sus respectivas cuentas se harán Miembros Fundadores del club. Los Miembros Fundadores serán reconocidos como tal en el nuevo estadio.

  • Para obtener más información acerca de cómo asegurar boletos para la temporada 2017, los aficionados deben visitar www.MLSAtlanta2017.com

Con la incorporación de Atlanta, la MLS ha sumado once clubes desde el comienzo de la campaña 2005, alcanzando transformar de manera increíble y rápida el fútbol en Norteamérica. Para el 2020, se habrán sumado dos equipos más de expansión, incluyendo un potencial equipo en la ciudad de Miami, Florida cuyo dueño es David Beckham y que espera estar finalizado antes de que concluya el año.

La MLS también planea incorporar un vigésimo cuarto equipo antes del año 2020, cuya sede aún no ha sido determinada.