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Técnico del DC United Ben Olsen asegura que la Copa Atlántico aun es relevante: “Aun respeto la rivalidad muy seriamente”

Ben Olsen, DC United

Photo Credit: 
USA TODAY Sports

¿Qué sucedió con la Copa Atlántico?

El duelo entre el DC United y los New York Red Bulls – alguna vez la rivalidad principal de la MLS – ha tomado un asiento secundario en años recientes, debido al Clásico de Cascadia entre Portland y Seattle.

Últimamente, hasta el Clásico de California – el candente duelo entre el LA y San Jose – ha recibido un poco más de atención que la Copa Atlántico. Demasiados partidos entre ellos que yo no han tenido la intensidad añeja.

Ben Olsen no es una de esas persona.

“Aun respeto la rivalidad muy seriamente”, el director técnico del United le dijo a MLSsoccer.com tras el entrenamiento del miércoles. “Para mi, esta es la rivalidad más vieja de la liga. Creo que ha tenido grandes episodios a través de los años y he sido afortunado de poder ser parte de todo eso”.

Olsen, quien una vez más se enfrentara a su excompañero y actual entrenador de los Red Bulls Mike Petke, habla de una particular intensidad cuando se trata de los Red Bulls. Como jugador, ál vivió lo bueno, varios triunfos convincentes en los Playoffs . Y lo malo – “hubo una racha en la que ellos fueron muy dominantes”, dijo Olsen, “y no era muy divertido jugar contra ellos”.

Como entrenador, Olsen estaba en el timón cuando sucedió quizás el momento más memorable en la historia de la rivalidad: la victoria de 1-0 en el juego de vuelta de la semifinal de la Conferencia del Este en el 2012. El partido, jugado un día después del programado por una nevada, tuvo múltiples tarjetas rojas, una dramática decisión arbitral de repetir un penalti y un gol hacia el final del partido para la victoria del United cortesía de Nick DeLeon.

Aun así, aun Olsen templa su entusiasmo por la rivalidad con una dosis de realidad. Las otras rivalidades de la MLS han sobrepasado a la de DC y New York por un número de razones, no siendo la menor la financiera. La venta de boletos y los raitings de televisión han seguido a Seattle y Portland a través de sus encuentros, mientras que la Copa Atlántico se ha desvanecido, en ciertas maneras.

¿Tal vez la rivalidad más antigua de la MLS simplemente se volvió vieja?

“Creo que nacionalmente, tal vez, ha perdido algo de lustre”, dijo Olsen. “Creo que hay más equipos que están más cerca de cada uno que tienen la misma proximidad que tenemos con New York, que lo hace más especial, más candente, más rivalidad entre ciudades.

“Todo el Pacifico Noroeste tiene eso. Antes de eso, existía New York-DC. Otros juegos parecían no tener esa energía en sus fanáticos que New York-DC si tenia”.

Si la rivalidad es en gran parte por la geografía . RFK Stadium esta a tan solo un viaje en carro de cuatro horas hasta Red Bull Arena – hay una chance de que se convierta incluso en una rivalidad menor cuando New York City FC debute en el 2015. Para el entrenador del United, no es un problema.

“Creo que siempre tendremos la historia con New York”, reflexionó Olsen. “¿Cambiará un poco? Estoy seguro que la rivalidad estará ahí arriba con la de Portland-Seattle ahora que la liga y la nación ha sido fijada en eso”.

“Creo que es bueno. Es importante para la liga. La mayor energía y rivalidades que puedas crear a través del país, es una gran cosa”.