Frustración total en Seattle Sounders tras sucumbir ante Columbus Crew en el último minuto

Las derrotas no pueden ser más dolorosas que cuando el gol decisivo del partido llega en la última jugada – por si fuera poco, en casa – la manera en que el Seattle Sounders cayó el sábado ante Columbus.

Lo que hizo la derrota tan desgarradora, fue lo bien que habían jugado los Sounders por gran tramo del partido.

A pesar de no contar con los servicios de dos de sus seguramente seleccionados para la Copa del Mundo Clint Dempsey (suspensión)  y Brad Evans (lesionado), los Sounders mostraron su mejor versión del año durante los primeros 57 minutos del partido. Hasta entonces, los Sounders ganaban 1-0 y pudieron haber estado ganando por mucho más sino hubiera sido por la actuación heroica del arquero del Crew Steve Clark, quien había realizado ya cinco atajadas en ese punto.

“Hicimos lo que creímos que podíamos hacer”, dijo el director técnico de los Sounders Sigi Schmid sobre el partido hasta antes del penalti en contra, que resultó en la expulsión de Djimi Traore, dramáticamente cambiando su trayectoria. “Sabíamos que les gusta abrir la cancha y dispersar a sus jugadores, y que cuando les interceptas los pases puedes agredirlos rápidamente por los costados ya que están abiertos debido a que sus laterales están muy arriba”.

A pesar de que el Crew mantuvo la posesión, los Sounders lograron repetidamente crear chances en la transición. El trio mediocampista entre Gonzalo Pineda, Michael Azira y Osvaldo Alonso fueron capaces de obstruir los conductos de los pases y rápidamente llevar el balón hacia el frente a los tres delanteros, quienes no tuvieron menos de seis oportunidades claras.

El solitario gol de los Sounders llegó en un contragolpe.

Lamar Neagle ganó un pase perdido en la zona defensiva de los Sounders y la envió hacia Obafemi Martins. El internacional nigeriano con una habilidoso toque en el aire le sirvió a la corrida de Kenny Cooper. Con Neagle siguiendo la jugada, Cooper decidió hacerla el mismo y mandó un disparo que venció a Clark.

“Es uno de las mejores sensaciones del partido”, dijo Cooper sobre su primer gol como Sounder. “Frente a estos fanáticos, obviamente, es mucho más especial. Fue una gran elaboración de la jugada. Oba me habilitó muy bien y estoy contento de que haya terminado en la red”.

Incluso tras quedarse con un hombre menos y dejando ir la ventaja, los Sounders continuaron presionando por el gol del triunfo y tuvieron buenas aproximaciones en contras y en balones parados.

Pero en las impresiones inmediatas tras el partido, todo ese peldaño quedó poco espacio.

“Es muy frustrante, especialmente después del primero que tuvimos”, dijo Neagle. “Sentí como que fue una de las mejores mitades  que hemos tenido como conjunto. Definitivamente tuve un par de chances que si hubiera aprovechado, seria una historia distinta.

“Prefiero ganar sin gustar que verse bien y terminar perdiendo al final”.