Delantero del LA Galaxy Landon Donovan reflexiona sobre como dar el siguiente paso para los clubes de la MLS en la Liga de Campeones de la CONCACAF

El LA Galaxy no tuvo más que quedar impresionado con el Club Tijuana tras la vapuleada que les propinó en el partido de vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones de la CONCACAF, y aunque se metieron al partido y se quedaron a tan solo un gol de la clasificación, entienden que existe una brecha entre ambos clubes.

No pueden construirse el puente por si mismos.

“Creo que ves la diferencia en las ligas en noches como esta”, dijo Landon Donovan a los reporteros tras la clasificación de Xolos a las semifinales del torneo continental. “Tenemos probablemente seis, siete, ocho jugadores que están maduros que saben como son estos juegos. Ellos tienen 20 chicos que saben como se juegan estos partidos. Y esa es la gran diferencia en la nóminas.

“Y es por eso que no vamos…va a ser difícil hacer el siguiente paso hasta que estemos en las mismas condiciones en ese tema para que podamos tener ese tipo de jugadores que saben como conducirse en estos juegos”.

El Galaxy cuenta con varios jugadores que han participado en partidos de gran relevancia a nivel de clubes e internacional, incluyendo a Donovan, Robbie Keane, Omar González, Jaime Penedo y Stefan Ishizaki, y un puñado más ha jugado en difíciles encuentros de Liga de Campeones CONCACAF en México y Centroamérica.

Pero la intensidad del juego, el ambiente hostil, las cualidades del pasto artificial, y la experiencia de la plantilla de Tijuana y su talento fueron difíciles de sobrepasar. Cuando Xolos anotó dos goles en los primeros nueve minutos, el partido y la serie estaban virtualmente definidos.

“Obviamente, el plan de juego no era recibir dos goles en los primeros 10 minutos, y se hace difícil el plan tras ese suceso”, dijo el delantero Rob Friend, cuyo ingreso al mediotiempo permitió al Galaxy cambiar a un ataque directo más efectivo. “Dale crédito a ellos, salieron volando.

“Saben como jugar en su terreno, ¿Sabes?, con el pasto artificial, estaban jugando balones a nuestras espaldas, y estaban llegando al balón primero, y nosotros salimos un tanto dormidos”.

La cancha artificial de Tijuana cuenta con fibras de “zacate” más largas que las de los campos artificiales en los que se juega en la MLS – el DT del Galaxy, Bruce Arena cree que tiene algo que ver por el uso que le dan los equipos de la NFL en Seattle y New England – y hace el bote del balón más corto y la transición del esférico más lenta. El ejemplar récord como local de los Xolos esta basado en su conocimiento de la superficie.

El Galaxy solo mantuvo una sesión de entrenamiento en la cancha de Tijuana previo al encuentro.

“Saben perfectamente como jugar en su cancha”, dijo Friend. “Si hubiéramos sabido como jugaban, creo que hubiéramos tenido un plan de juego un poco distinto”.

Tal vez no habría importado. Tijuana lo hizo tan bien en la primera mitad y el Galaxy tan mal, y la ventaja de Xolos de 3-0 era demasiado grande.

“Seamos justos”, dijo Arena. “No fuimos buenos. Que tan buenos fueron ellos, no lo se. Ciertamente fueron mejores de lo que nosotros fuimos”.