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Final

"Siendo mexicoamericano, pienso que jugaría para Estados Unidos" | Hablando con Benji Joya de Chicago Fire

Hablando con Benji Joya

Photo Credit: 
USA TODAY Sports / FutbolMLS.com

Arrancamos nuestra primera edición de “Hablando con…” del 2014, platicando con el volante mexicoamericano de Chicago Fire, Benjamín “Benji” Joya. A sus 20 años de edad, Joya ha jugado para Santos Laguna de México y la Selección Sub-20 de Estados Unidos. Ahora, llega a Chicago Fire con una pasión enorme por llevar a su equipo a los playoffs y seguir creciendo como jugador.

En esta charla, nos pinta una imagen clara de cómo es  el ambiente futbolístico en su hogar, de por qué cree que para cumplir su sueño debe primero brillar en la MLS y además, nos confiesa qué es lo que para él es imprescindible antes de salir de su casa. El carismático “Benji” también nos habla de lo mucho que espera jugar su primer partido en casa ante New York Red Bulls en el Toyota Park este domingo, 23 de marzo a las 3:00 p.m. ET, por UniMás.


Sobre la MLS

Esta es su primera temporada en la MLS,  ¿qué nos puede contar sobre sus primeras impresiones de la Liga?

“Hasta el momento, la Liga me ha dado muy buenas impresiones. Jugando contra Chivas USA y contra Portland Timbers, que son equipos buenos, estoy muy contento con lo que me ha mostrado la MLS. El fútbol aquí es bueno, aunque nada distinto a lo que se venía haciendo en México”.

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Benji Joya anotó su primer gol como profesional con el primer toque de balón que hizo con Chicago Fire en la MLS, el 9 de marzo vs Chivas USA

 - USA Today Sports

Al primer minuto de pisar la cancha y de debutar en su primera temporada con el Chicago Fire contra Chivas USA, usted anotó el gol que en el minuto 64 mantuvo empatado el partido, a pesar de la derrota. ¿Qué sintió en aquel momento?

“A pesar de la derrota, sentí mucha emoción. Tener a toda mi familia y a mi novia con su familia en el estadio viendo mi debut, fue muy especial. Entré de cambio, que era lo que yo buscaba y gracias a Dios se me concedió el gol. Así es el fútbol, uno nunca sabe si va a ganar, perder o empatar y por desgracia perdimos, pero nosotros no perdemos el enfoque. Esa derrota se dejó atrás para concentrar nuestros esfuerzos en el partido contra Portland Timbers”.

El partido de este domingo, 23 de marzo ante New York Red Bulls será su primer partido en casa, ¿cómo espera que sus aficionados los reciban?

“Va a ser un buen partido. Yo creo que asistirá una muy buena afición  y siento que en el encuentro que tuvimos contra Portland Timbers el domingo pasado, dimos otra impresión diferente a la que dimos en el partido contra Chivas USA. Portland es un buen equipo y  en cuanto a la dinámica y el fútbol que jugamos, respondimos muy bien. Creo que la afición está contenta con ese punto que nos llevamos a casa y siento que este domingo van a salir a apoyarnos contra los Red Bulls, quienes obviamente vienen siendo un buen rival con grandes estrellas”.

Sobre selecciones nacionales y el Mundial

Usted nació en Estados Unidos pero es de descendencia mexicana, si algún día surge la oportunidad de representar a uno de estos países a nivel nacional como lo hizo para la Selección Sub-20 de Estados Unidos, ¿cuál país elegiría?

“Gracias a Dios tuve la oportunidad de jugar con la Sub-20 de Estados Unidos y por supuesto le agarré un cariño grande. Mi familia es mexicana y obviamente el mismo respeto que le tengo a Estados Unidos se lo tengo a la Selección de México.  A las dos las respeto por igual. Siendo Mexicoamericano y mi familia mexicana, pero habiendo jugado para Estados Unidos, siento y creo que en México ya me toman como un jugador de la Selección de Estados Unidos. Pienso que me quedaría con Estados Unidos por el cariño que le tomé a la camiseta, ya que me brindaron la oportunidad de cumplir uno de mis sueños, que era jugar en un Mundial.  Sé que mi familia me apoyaría al cien en esta decisión”.

¿Cómo ve a Estados Unidos y a México en la Copa Mundial?

“Yo les deseo lo mejor a los dos equipos y sé que ambos llegarán lejos. México tiene muy buen cuadro con jugadores muy talentosos, al igual que Estados Unidos. Estoy seguro que a los dos les va a ir muy bien en el Mundial y van a llegar muy lejos, si Dios quiere”. 

¿Qué país cree usted ganará el Mundial?

“¡Híjole! ¡Una muy buena pregunta! No sé quién la ganará porque como digo yo, en el fútbol puede pasar cualquier cosa. A todas las selecciones les deseo lo mejor, pero obviamente quisiera que llegaran muy lejos México y Estados Unidos. Si las dos se llegaran a enfrentar en la final, sería perfecto para mí”.

Benjamín “Benji” Joya a fondo

¿Le gusta que le llamen por su primer nombre “Héctor”?

“Sólo me decían [Héctor] en la escuela, por lo que se me hace muy raro escuchar a amigos y a la gente, en especial a mi familia, que me digan ‘Héctor’. De hecho, nadie me dice así. Sólo mi mamá cuando me regaña. ‘Benji’ me llaman todos- la familia, los amigos y los que tienen la confianza”.

¿Dónde se ve en el futuro?

“Yo me veo jugando en Europa porque es uno de mis sueños. Sé que la única manera de llegar ahí es echándole muchas ganas aquí. Todo depende del esfuerzo que yo le ponga y el desarrollo que yo demuestre en mi fútbol. Tengo mucha hambre por transcender y voy a hacer todo por conseguirlo”.

¿Qué le gusta hacer fuera de las canchas?

“Cuando no estoy haciendo ‘nada nada’ me gusta cantar y bailar. Es obviamente cuando he pasado mucho tiempo solo. Es no más que me encante una canción y se me pega. Si no me sé las palabras, me las invento. ¡Todo tipo de música me gusta!”

¿Con cuál de sus compañeros es con el que mejor se entiende dentro del terreno de juego?

“Me entiendo mucho con los mediocampistas y los delanteros. Siento, por ejemplo, que con Quincy Amarikwa hacemos muy buena combinación. Es un jugador que sabe aguantar bien el balón. En general, siento que tengo un equipo muy inteligente, puesto que son compañeros que me saben entender y que yo también entiendo bien. Así que puedo decir con plena seguridad que me hallo con todos”.

¿De niño, como era el ambiente futbolístico en casa?

“Yo crecí en un ambiente “Americanista” y ser hincha de Club América fue lo que se me inculcó, pero jugué en el Santos Laguna y a éste le agarré mucho cariño. Ahora no sigo tanto a [Club]  América, aunque muy adentro de mi corazón lo sigo queriendo y me gusta cuando gana. En cuanto a mi familia, todos jugamos fútbol. Mis primos y mis hermanos, excepto el mayor, son futbolistas. Crecí en un ambiente tan futbolístico, que me metieron a jugar cuando tenía cuatro años y hasta el momento, gracias a Dios, sigo jugando”.      

Preguntas rápidas

¿One Direction o Maná?

“Maná”.

¿Perros o gatos?

“Perros”.

¿Chapulín Colorado o Superman?

“Chapulín Colorado”.

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¿Paulina Rubio o Thalía? Descubra a quién prefiere Benji.

 - Action Images (Reuters)

¿Paulina Rubio o Thalía?

“¡Híjole! No me la pueden dejar así tan difícil. ¿Se puede decir las dos?”

Termine la oración:

Una comida que no puedo resistir es…

“Enchiladas”.

No salgo de mi casa sin antes…

“Eh, ¡bañarme!”

Una serie de televisión que no me pierdo…

“¡Híjole! El Chavo del Ocho”.

La canción que no paro de escuchar ahorita es…

“‘Mi razón de ser’ de Banda Sinaloense MS”.

Mi canción favorita para cantar en karaoke es…

“‘El Gran Varón’ de Willie Colón”.